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Ozan Kabak ist der Rookie des Monats März

Köln - Ihr habt gewählt: Ozan Kabak gewinnt den Bundesliga Rookie Award by Tag Heuer im Monat März. Der türkische Verteidiger des VfB Stuttgart setzte sich gegen Almamy Toure (Eintracht Frankfurt) und Marko Grujic (Hertha BSC) durch.

Erst im Winter wechselte Ozan Kabak vom türkischen Rekordmeister Galatasaray Istanbul zum VfB Stuttgart – und wurde als 19-Jähriger sofort zum unumstrittenen Stammspieler. Zwei Tage nach seiner Ankunft hatte er beim Rückrundenauftakt noch im Kader gefehlt, seit dem folgenden Spieltag verpasste Kabak keine Pflichtspielminute. Der Innenverteidiger überzeugt durch Zweikampfstärke – am Boden wie in der Luft – und sicheres Passspiel. Im März entschied Kabak rund 61 Prozent seiner Duelle für sich, brachte 78 Prozent seiner Zuspiele an den Mitspieler. Zudem glänzte er in ungewohnter Rolle: Am 24. Spieltag schnürte Kabak in der enorm wichtigen Partie gegen Klassenerhalt-Konkurrent Hannover einen Doppelpack – als jüngster Abwehrspieler der Bundesliga-Geschichte und drittjüngster Akteur der VfB-Historie. "Wahnsinn", konstatierte Thomas Hitzlsperger, Stuttgarter Vorstand Sport, damals. "Der Junge ist so abgeklärt für sein Alter. Das ist schon brutal."

Ozan Kabak überzeugt im März - DFL Deutsche Fußball Liga

"Wahnsinn, der Junge ist so abgeklärt für sein Alter." Thomas Hitzlsperger (Vorstand Sport VfB Stuttgart)

Kabaks starke Leistungen bei den Schwaben blieben auch in seiner Heimat nicht unbemerkt: Im März wurde er erstmals für die A-Nationalmannschaft der Türkei nominiert. Zum Einsatz kam der Youngster in der EM-Qualifikation zwar nicht – geht es bei dem Defensivmann aber so weiter wie bisher, sollte sein Debüt im Nationalteam nur noch eine Frage der Zeit sein. Bei der "Sportler des Jahres"-Auszeichnung der türkischen Tageszeitung Milliyet wurde Kabak Ende März zudem als bester Newcomer prämiert. "Ich bin sehr glücklich und stolz, eine der prestigeträchtigsten Auszeichnungen der türkischen Sportwelt bekommen zu haben", freute sich das Talent im Anschluss. Vor dieser Saison stand für Kabak noch gerade einmal eine Einsatzminute im Profifußball zu Buche, jetzt gehört er als Bundesliga-Stammspieler und einer der besten Akteure der Türkei zu den vielversprechendsten Abwehrmännern der Welt.