Donis schließt eiskalt zur Führung ab - © Christian Kaspar-Bartke/Bongarts/Getty Images
Donis schließt eiskalt zur Führung ab - © Christian Kaspar-Bartke/Bongarts/Getty Images
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Befreiungsschlag! Stuttgart schlägt Gladbach

Stuttgart - Interimstrainer Nico Willig hat dem VfB Stuttgart mit einem Überraschungserfolg im Bundesliga-Abstiegskampf neues Leben eingehaucht. Die Schwaben erkämpften sich beim Traumdebüt des bisherigen U19-Coaches mit dem 1:0 (0:0) gegen Champions-League-Aspirant Borussia Mönchengladbach den ersten Sieg seit acht Wochen. Während der deutlich verbesserte VfB Relegationsplatz 16 festigte, ist für Gladbach die Königsklasse weiter in die Ferne gerückt.

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Vor 56.730 Zuschauern in der Mercedes-Benz Arena sicherte Anastasios Donis dem mutig-aggressiven VfB Stuttgart mit seinem Tor (56.) den wichtigen Dreier gegen Borussia Mönchengladbach. Es war der erste seit dem 5:1 gegen Konkurrent Hannover 96 am 3. März.

Willig gab vor der Begegnung bei Sky zu, dass sein Puls erhöht sei, das aber auch bei der U19 vor jedem Spiel der Fall gewesen war. "Das Gras ist gleich grün, es sind auch nur 22 Spieler, und der Ball ist genau so groß", sagte er. Doch die VfB-Startelf sah ganz anders aus als zuletzt: Willig brachte nach dem 0:6 in Augsburg, das seinen Vorgänger Markus Weinzierl das Amt gekostet hatte, gleich fünf Neue.

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Der VfB holt einen ganz wichtigen Sieg im Abstiegskampf - imago images / Pressefoto Baumann

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Stürmer Mario Gomez saß nur auf der Bank, Willig wollte dennoch "ständige Angriffsbereitschaft" sehen. Andreas Beck gab schon nach 32 Sekunden den ersten Torschuss ab, doch die erste Großchance gehörte den Gästen: Nach einem Fehlpass im Aufbau stürmten gleich drei Gladbacher alleine auf VfB-Torwart Ron-Robert Zieler zu, der in seinem 250. Bundesliga-Spiel stark gegen Alassane Plea parierte (4.).

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Der Auftritt des Tabellensechzehnten war engagiert, der VfB führte die Zweikämpfe mit dem nötigen Willen. Nach vorne ging es wie von Willig gefordert mit mehr Tempo, der Trainer begleitete den Sturm und Drang mit gestenreichem Coaching. Gonzalo Castro (22.) und Beck (44.) vergaben gute Chancen.

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Gladbach setzte Stuttgarts Fußball mit Herz seine spielerische Klasse entgegen, spielte seine offensiven Stärken wegen vieler Ungenauigkeiten im Passspiel aber zu selten aus. In der zweiten Hälfte agierte bis zur Führung nur der VfB, Donis traf den Pfosten (53.). Nach einer unfreiwilligen Kopfballvorlage von Gladbachs Nico Elvedi glückte ihm schließlich sein vierter Saisontreffer. Auch nach dem Rückstand strahlten die Gäste wenig Gefahr aus. Die einzige Chance vergab Plea (76.) per Kopfball.

SID

Zieler vereitelt die beste Gladbacher Chance durch Plea - imago images / Sportfoto Rudel

Spieler des Spiels: Anastasios Donis

Anastasios Donis erzielte seinen vierten Saisontreffer und traf damit 2018/19 jetzt schon doppelt so oft wie in der Vorsaison (zwei Mal). Donis erzielte fünf seiner sechs Bundesliga-Tore zu einer Führung.

Donis feiert seinen ersten Treffer seit drei Monaten - imago images / Sportfoto Rudel