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Fünf Dinge über Schalkes neue Sturmhoffnung Matthew Hoppe

Matthew Hoppe hat die 30 Spiele währende Serie des FC Schalke 04 fast im Alleingang beendet. Gegen die TSG 1899 Hoffenheim erzielte der US-Amerikaner einen Dreierpack. Mit einer beeindruckenden Kaltschnäuzigkeit spielte er sich in die Herzen der Schalker Fans. Der 19-Jährige hat einen interessanten Werdegang hingelegt, bei dem der FC Barcelona und Schalkes Trainerlegende Norbert Elgert eine Rolle spielen. bundesliga.de nennt fünf wissenswerte Dinge zur neuen Sturmhoffnung der Gelsenkirchener.

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1) Hoppe schreibt Geschichte

Der 19-jährige Matthew Hoppe wird mit seinen drei Toren beim Schalker 4:0-Sieg gegen Hoffenheim der jüngste Dreierpacker des FC Schalke 04 der Bundesliga-Geschichte (bisher war dies Klaus Scheer) und der erste US-Amerikaner, dem dies in der Bundesliga gelang. Jünger waren überhaupt nur Walter Bechtold (Frankfurt, 1965) und Erling Haaland (BVB, 2020).

2) In Kalifornien geboren, in Barcas Akademie gespielt

Hoppe wurde am 13. März 2001 in Yorba Linda, Kalifornien geboren. Beim FC Golden State begann er das Fußballspielen. In der Jugend spielte der Mittelstürmer von 2014 bis 2015 für LA Galaxy, ehe er von 2015 bis 2017 für den Verein Strikers FC aus Irvine auflief. Zum Sommer 2017 wechselte der 19-Jährige in die BARCA Residency Soccer Academy, welche in Zusammenarbeit mit der örtlichen Grande Sports Academy in Casa Grande (Arizona) entstand. Der spanische Top-Club FC Barcelona betreibt insgesamt acht Nachwuchsakademien in den Vereinigten Staaten. Dort schoss er sich in seiner zweiten Saison mit 29 Toren in 20 Spielen auf die Zettel der internationalen Scouts. Satte fünf Hattricks waren dabei keine schlechte Werbung. Damit war er in dieser Spielzeit der erfolgreichste Torschütze seiner Altersklasse im US-Nachwuchsfußball.

3) Feinschliff bei Norbert Elgert in der S04-A-Jugend 

Diese Torbilanz rief den S04 auf den Plan. Im Sommer 2019 wurden die Königsblauen aufmerksam auf Hoppe, der eigentlich schon an der San Diego State University weiter kicken wollte. In der U19 der Schalker sammelte Hoppe Erfahrung unter Trainer-Guru Norbert Elgert. Die Gelsenkirchener, die im vergangenen Jahrzehnt das eine oder andere Mal in den USA ihr Trainingslager aufschlugen und ihre Marketingaktivitäten auf den amerikanischen Markt ausweiteten, beobachten seit Längerem die dortigen Talente. Weston McKennie ist sicher das prominenteste Beispiel, der mittlerweile den Schritt zum großen Juventus Turin in Italien geschafft hat. In Schalkes A-Jugend erzielte Hoppe drei Tore bis zum Abbruch der Saison wegen der Corona-Pandemie im Frühjahr 2020.

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Das Lupfertor zum 1:0 von S04-Stürmer Matthew Hoppe gegen die TSG Hoffenheim - Ulrich Hufnagel/Ulrich Hufnagel / Hufnagel PR / POOL

4) Bundesliga-Premiere in Mönchengladbach

Unter Christian Gross' Vorgänger Manuel Baum feierte Hoppe im November 2020 sein Bundesliga-Debüt für die Gelsenkirchener gegen Borussia Mönchengladbach. Seitdem sind es mit dem Spiel gegen Hoffenheim fünf Bundesliga-Auftritte im Dress des S04. Zuvor spielte der 1,90 Meter große Mittelstürmer, der mit der Nummer 43 aufläuft, im Regionalligateam der Königsblauen. Ein Tor konnte er in der U23 auf seiner Habenseite verbuchen.

5) Hoppe impft S04 mit seinem Dreierpack gegen die TSG neue Hoffnung ein  

In seinem zweiten Spiel als Cheftrainer der Schalker vertraute Christian Gross erneut Matthew Hoppe als einzige Sturmspitze. Hoppe, der die Wochen zuvor beim Kurznachrichtendienst Twitter vollsten Einsatz für Blau-Weiß versprach, ließ den Worten Taten folgen. Sein erstes Bundesliga-Tor markierte er per Lupfer mit dem linken Fuß. Bei seinen Treffern zwei und drei stand Hoppe zweimal goldrichtig, seine Torjäger-Qualitäten waren nicht zu übersehen. Der letzte Dreierpack eines S04-Spielers liegt eine Weile zurück. Zuletzt markierte Eric-Maxim Choupo-Moting im Dezember 2014 drei Treffer für Königsblau gegen den VfB Stuttgart. Gegen Hoffenheim präsentierte sich Hoppe völlig unbeeindruckt von der Schalker Sieglosserie, die beinahe zur historischen Ablösung von Tasmania Berlin geführt hätte. Nun ist er auf der großen Bundesliga-Bühne angekommen.