Suat Serdar erzielt das entscheidene 2:1 für Schalke - © O.Behrendt via www.imago-images.de/imago images/Contrast
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FC Schalke 04 siegt durch spätes Serdar-Tor mit 2:1 gegen den 1. FC Union Berlin

Mit einem späten Tor von Suat Serdar hat der FC Schalke 04 den Favoritenschreck 1. FC Union Berlin entzaubert und sich auf einem Europapokalplatz festgesetzt. Die Königsblauen bezwangen den Bundesliga-Neuling mit viel Mühe 2:1 (1:1), verpassten aber den Sprung an die Tabellenspitze. Ein Sieg mit vier Toren Unterschied wäre nötig gewesen, um erstmals seit April 2010 wieder auf Platz eins zu klettern - zumindest für eine Nacht.

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Benito Raman (23.) und Nationalspieler Serdar (86.) beendeten mit ihren Toren die Serie von drei Remis in der heimischen Arena. Nach dem fünften Spiel in Folge ohne Niederlage sprangen die Schalker vorerst auf Rang zwei und bewiesen in der zweiten Halbzeit, dass sie aus den verschenkten Siegen gegen die Abstiegskandidaten 1. FC Köln und Fortuna Düsseldorf gelernt hatten. Marcus Ingvartsen hatte mit einem Foulelfmeter zwischenzeitlich für den kampfstarken Aufsteiger ausgeglichen (36.).

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Der FC Schalke 04 startete schwach: Torhüter Alexander Nübel spielte im eigenen Strafraum dem Berliner Ingvartsen den Ball in die Füße, Verteidiger Matija Nastasic rettete in höchster Not (4.). Der 1. FC Union Berlin, laut Schalke-Coach David Wagner "der Tabellenführer der letzten fünf Spiele" begann selbstbewusst und couragiert und hatte durch Marius Bülter gleich die nächste Tormöglichkeit (6.).

Benito Raman versenkt den Ball wunderschön zum 1:0 für Schalke - Jan Huebner via www.imago-images.de/imago images/Jan Huebner

Schalke brauchte gut 20 Minuten, um gegen den unangenehmen Gegner ins Spiel zu finden. Die erste Chance nutzte Raman sofort mit einem sehenswerten Schuss in den Winkel zur Führung. Auf der anderen Seite machte Nübel seinen Fehler aus der Anfangsphase wieder gut, als er einen Kopfball von Sebastian Andersson glänzend parierte (29.). Machtlos war er beim äußerst umstrittenen Elfmeter von Ingvartsen. Robert Andrich war im Zweikampf mit Nastasic zu Boden gegangen, Schiedsrichter Daniel Schlager (Hügelsheim) zog den Videobeweis nicht zu Rate.

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Nach der Pause verstärkten die Gastgeber ihre Angriffsbemühungen und setzten Berlin immer mehr unter Druck. Union-Keeper Rafal Gikiewicz parierte mehrfach stark und hielt seine Mannschaft im Spiel, bei einem platzierten Schuss von Serdar ins lange Eck hatte der Torhüter allerdings das Nachsehen.

Marcus Ingvartsen verwandelt den Elfmeter zum 1:1 - nordphoto/Mauelshagen via www.imago-images.de/imago images/Nordphoto

Der langjährige Unioner Steven Skrzybski, der sich vor anderthalb Jahren mit dem Wechsel nach Schalke einen "Kindheitstraum" erfüllt hatte, fehlte beim Wiedersehen mit seiner alten Liebe. Der 27-Jährige, in dieser Saison noch ohne eine einzige Bundesliga-Minute, musste wegen eines Infekts passen. Für den verletzten Stürmer Mark Uth (Adduktorenprobleme) rückte der Amerikaner Weston McKennie in die Startelf.

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Für die Berliner, mit dem Ex-Schalker Marvin Friedrich in der Innenverteidigung, war Andrich nach seiner Gelb-Sperre ins Team zurückgekehrt, Bülter ersetzte im Angriff Anthony Ujah.

Amine Harit spielt gegen Union Berlin einmal mehr groß auf - UWE KRAFT via www.imago-images.de/imago images/Uwe Kraft

Spieler des Spiels: Amine Harit

Amine Harit war mit 65 Prozent gewonnenen Duellen gewohnt schwierig zu stoppen und hatte mit 27 Sprints auch viel Tempo in seinen Aktionen. Seine vier Torschussvorlagen waren die meisten aller Spieler, mit der letzten legte er Suat Serdar zum Siegtor auf.