Mit vollem Einsatz Richtung Champions League: Eintracht-Keeper Kevin Trapp - © DANIEL ROLAND/AFP/Getty Images
Mit vollem Einsatz Richtung Champions League: Eintracht-Keeper Kevin Trapp - © DANIEL ROLAND/AFP/Getty Images
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Borussia Mönchengladbach, Bayer Leverkusen oder Eintracht Frankfurt: Herzschlagfinale um Champions-League-Ticket

Köln - Borussia Mönchengladbach, Bayer Leverkusen oder Eintracht Frankfurt? Der Kampf um das letzte Champions-League-Ticket verspricht beim Saisonfinale der Bundesliga noch einmal Hochspannung. Das Rennen des Trios entscheidet sich erst am 34. und abschließenden Spieltag.

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Herzschlagfinale um das letzte zu vergebende 30-Millionen-Euro-Ticket: Im Schatten des Meister-Showdowns zwischen Bayern München und Borussia Dortmund kämpfen Borussia Mönchengladbach, Bayer Leverkusen und Eintracht Frankfurt am Samstag um den letzten Champions-League-Platz. Im Rennen um die Qualifikation für die Europa League, die Halbfinalist Frankfurt diese Saison allein an Prämien 12,84 Millionen Euro in die Kassen gespült hat, sind zudem noch der VfL Wolfsburg, die TSG Hoffenheim und Werder Bremen.

"Ich habe immer gesagt, dass ich mich mit der Champions League verabschieden will", sagt Gladbachs Trainer Dieter Hecking wild entschlossen vor seinem Abschiedsspiel gegen den Tabellenzweiten Borussia Dortmund. Gegen den BVB mit dem früheren Borussen-Coach Lucien Favre wollen die Fohlen mit aller Macht den vierten Platz erfolgreich verteidigen. "Wir werden in den letzten 90 Minuten alles raushauen – und die Saison dadurch vergolden", sagt Jonas Hofmann im "kicker".

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Havertz: "Für uns das wichtigste Spiel der Saison"

Während die Gladbacher ihrer Schicksal selbst in der Hand haben, müssen Leverkusen und Frankfurt selbst punkten und auf Ausrutscher der Konkurrenz hoffen. Da der Sechste Frankfurt beim zum Erfolg verdammten Tabellenführer und Titelverteidiger Bayern München vor einer hohen Hürde steht, hat Bayer bei Hertha BSC (alle 15.30 Uhr/Sky) die vermeintlich leichtere Aufgabe. Sollten Dortmund und München gewinnen, würde der Werkself sogar ein Unentschieden reichen.

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"Das ist für uns das wichtigste Spiel des Jahres", sagt Bayers neuer Star Kai Havertz." Sein Kapitän Lars Bender spricht vor dem Endspiel im Olympiastadion von einem "positiven Druck" und Torjäger Kevin Volland von einem "geilen Gefühl". Schließlich habe man unter dem Werkskreuz als Tabellenneunter nach der Hinrunde die Königsklasse schon abgehakt. Frankfurt hat seinerseits die Champions League erst in den vergangenen Wochen durch das 1:6 in Leverkusen und das 0:2 gegen den 1. FSV Mainz 05 aus den Augen verloren. Im schlimmsten Fall können die Euro-Fighter vom Main sogar noch auf Platz acht durchgereicht werden und dann nach einer eigentlich grandiosen Saison mit leeren Händen dastehen.

Trainer Adi Hütter ist aber nach wie vor von seiner Mannschaft überzeugt. "Wer gegen Chelsea zweimal Unentschieden spielt, der kann es auch gegen Bayern schaffen", sagt der Österreicher. Im vergangenen Jahr mobilisierte die Eintracht nach einem Absturz in der Bundesliga im Pokalfinale gegen die Bayern noch einmal alle Kräfte und buchte durch das 3:1 seine Europareise. Rein theoretisch hat auch der VfL Wolfsburg noch eine Chance auf Platz vier. Die "Wölfe" konzentrieren sich gegen den FC Augsburg mit ihrem früheren Coach Martin Schmidt auf die Verteidigung von Platz sieben, der in die Qualifikation zur Europa League führt. Auch Hoffenheim beim 1. FSV Mainz 05 und Werder Bremen gegen Champions-League-Teilnehmer RB Leipzig träumen insgeheim noch von der Europa League.

SID