El RB Leipzig cumple 10 años de vida y tiene muchos motivos para celebrarlos. - © imago images / Picture Point LE
El RB Leipzig cumple 10 años de vida y tiene muchos motivos para celebrarlos. - © imago images / Picture Point LE
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Los 10 años del RB Leipzig, el club que revivió a la cuna del fútbol alemán y sorprende al mundo

El 19 de mayo de 2009 nació el RB Leipzig para romper con el naufragio de una ciudad de gran tradición futbolística. Llegó a la élite con cuatro ascensos en siete años y hace tres temporadas compite a nivel europeo. A una década del nacimiento de Los Toros, repasamos su increíble historia.

Durante muchos años, la ciudad de Leipzig careció de un club que la represente en la Bundesliga. La última experiencia, incluso, había dejado un pésimo sabor de boca. El VfB Leipzig, histórico club de Alemania, pisó la máxima categoría a principios de los '90 pero bajó inmediatamente tras una campaña de solamente tres triunfos en 34 partidos. Una imagen que 25 años después ya ha sido completamente borrada por un equipo que escaló meteoricamente a la élite, generó un romance con todo el este de Alemania y se ha ganado el respeto de toda Europa: el RB Leipzig. En el 10º aniversario del club, la Bundesliga en Español lo invita a conocer su increíble historia...

NUEVO PROYECTO EN LA CUNA DEL FÚTBOL ALEMÁN

Leipzig es una ciudad de mucha tradición futbolística. Es considerada la cuna del fútbol alemán, ya que ahí se creó la Federación Alemana de Fútbol (DFB) en enero del 1900 y el VfB Leipzig fue el primer campeón de liga en la temporada inaugural (1902-03) antes de disolverse en la previa de la Segunda Guerra Mundial. A partir de la década '50, esta localidad vibró con los derbis del SC Rotation y el Lokomotive en la DDR Oberliga, la máxima categoría de Alemania del Este. Pero cuando el FC Lok, club que llegó a competir también a nivel internacional y ganó cuatro de ocho finales de copa jugadas entre 1970 y 1987, bajó a segunda división por la reorganización deportiva que generó la caída del Muro de Berlín, también se derrumbó el fútbol de la región.

El FC Lokomotive Leipzig compitió a nivel europeo durante varias décadas. - AFP/Getty Images

El Lokomotive empezó a competir en la Bundesliga 2 recuperando el nombre del VfB Leipzig. Logró un ascenso y jugó en la Bundesliga en la temporada 1993/94, pero descendió de inmediato y un siglo después de ser coronado como el primer campeón de la liga alemana, el VfB dejó de existir por quedar en bancarrota.

En 2003, el 1. FC Lokomotiv Leipzig resurgió de las cenizas al absorber lo poco que quedaba del VfB Leipzig y comenzó a jugar en la 3. Kreisklasse, en aquel momento el 11º escalón del sistema de fútbol germano. Si bien convocaban cada partido a muchos fanáticos nostálgicos y tomaron gran notoriedad, el naufragio futbolístico era notorio. No tenían un proyecto capaz de escalar a la élite.

Esas turbulentas andanzas del Lokomotive y el resto de las modestas entidades de Leipzig pasaron a un segundo plano con el nacimiento del Rasenballsport Leipzig. El 19 de mayo de 2009 la entidad se creó oficialmente y tomó la plaza del SSV Markranstädt en la Oberliga Nordost Süd. El comienzo era humilde pero las ambiciones muy grandes. La mira estaba puesta desde el minuto cero en la Bundesliga. Por ello, firmaron un acuerdo para que el estadio de la ciudad, remodelado para el Mundial de Alemania de 2006 y con capacidad para 44.345 espectadores, sea suyo hasta 2040. Ahí el mítico Zentralstadion pasó a llamarse Red Bull Arena.

Los Toros iniciaron su camino en el equivalente a la quinta división en la temporada 2009/10, donde se enfrentaron al histórico Lokomotiv. El RB Leipzig ganó ese partido cómodamente por 3-0. A diferencia de su rival, no iba a navegar perdido como un barco en la noche, la meta de llegar a la élite era su faro.

Esa fue una de las victorias de la brillante campaña en la que lograron 80 puntos de los 90 posibles, con 74 goles a favor y 17 en contra. Sellaron el ascenso en la Fecha 25 tras un triunfo por 3-1 ante el Auerbach. Aquel elenco dirigido por Tino Vogel fue paulatinamente atrayendo más fanáticos con su estilo dinámico y ofensivo, celebrando el ascenso con 22 puntos de ventaja sobre el segundo ante más de 10.000 espectadores.

INICIA LA GESTIÓN DE RALF RANGNICK

Después de dos intentos fallidos para ascender a la 3. Liga, el RB Leipzig dio en la tecla en 2012 con la contratación de un hombre que ya tenía buenos pergaminos en Alemania: Ralf Rangnick. Se había creado una gran fama de gestor deportivo con los ascensos obtenidos en el TSG 1899 Hoffenheim. Y también era un reputado entrenador por llevar al Schalke 04 a su primera semifinal de Champions League y conquistar con Los Mineros la Copa de Alemania.

El RB Leipzig y el histórico Lokomotiv se enfrentaron en la primera temporada del nuevo club, en la quinta división. - 2009 Getty Images

Rangnick impuso una política deportiva fresca con grandes inversiones en la construcción de una nueva ciudad deportiva, una de las más grande del país, para poder captar todo de talento del este de Alemania. Sus métodos de trabajo eran modernos y plenamente orientados a formar jugadores para el primer equipo.

RB Leipzig logró finalmente ascender al tercer escalón del fútbol alemán después de una temporada 2012/13 para enmarcar. Con Alexander Zorniger como técnico y Rangnick como director deportivo, Los Toros acabaron invictos el torneo de la Regionalliga y vencieron al Sportfreunde Lotte en el repechaje de ascenso. Más de 30.000 espectadores (récord en la cuarta división alemana) presenciaron el partido de ida en el Red Bull Arena. El equipo ya se había ganado el corazón de los fanáticos del fútbol de la ciudad, quienes reconocían que las inyecciones de dinero eran utilizadas a conciencia y con criterio, siempre para mejorar a nivel estructural y desarrollar nuevas promesas.

LOS TOROS IRRUMPEN EN LA BUNDESLIGA

El 3 de mayo de 2014, a falta de una fecha para la finalización de la temporada 2013/14 en la 3. Liga, el RB Leipzig se aseguró el ascenso a la Bundesliga 2 con un aplastante 5-1 ante el 1. FC Saarbrücken delante de más de 42.000 espectadores en el Red Bull Arena. Y dos años más tarde, el 8 de mayo de 2016, llegó el ansiado ascenso a la Bundesliga, con Ralf Rangnick como DT.

Rangnick tomó las riendas del equipo después del quinto puesto en la temporada 2014/15 y, en la penúltima jornada la campaña siguiente, Los Toros triunfaron por 2-0 ante el Karlsruher SC y subieron a la máxima categoría como escoltas del SC Freiburg. A esa altura, sus divisiones menores también eran campeones en distintas categorías y decenas de jugadores del club formaban parte de las selecciones juveniles de Alemania.

Ralf Rangnick es el hombre que llevado al RB Leipzig al éxito. - imago images / Revierfoto

El debut del RB Leipzig en la Bundesliga fue un 2-2 ante el TSG 1899 Hoffenheim el 28 de agosto de 2016. Como si fuera una película escrita por el mejor guionista de Hollywood, el capitán Dominik Kaiser tuvo el honor de convertir el primer gol del RB Leipzig en la máxima categoría tras haber anotado en las anteriores.

Con el correr de las fechas, aquel equipo dejó boquiabierto a los todos fanáticos del fútbol alemán. Jugadores como Timo Werner – que hizo 21 goles en 31 partidos en su estreno–, Emil Forsberg, Marcel Sabitzer, Yussuf Poulsen y Dayot Upamecano, entre otros, conducidos por las tácticas ofensivas y estrategias audaces del austríaco Ralph Hasenhüttl, empezaron a ganarse el respeto de la liga.

Su 4-2-2-2, de presión agresiva y transiciones vertiginosas, dejó pasmada a toda Alemania. Su mediocampo atlético y explosivo, con un Naby Keïta omnipresente, dio sustento a la potencia ofensiva de un RB Leipzig que pisó la cima durante tres jornadas (Fecha 11, 12 y 13) y acabó escolta del campeón FC Bayern München… ¡un estreno soñado!

DE LEIPZIG AL MUNDO

El segundo puesto de la temporada inicial le permitió al RB Leipzig cumplir otro sueño que estaba previsto para estos tiempos pero se materializó prematuramente: jugar la fase de grupos de la UEFA Champions League. Todo el mundo generó empatía con este equipo joven y valiente que encandiló a los fanáticos de los lugares más recónditos del planeta.

En su segunda temporada en la élite, terminaron el 6º puesto en la Bundesliga, con dos puntos menos que Bayer Leverkusen, Borussia Dortmund y Hoffenheim (empatados en 55 unidades) y alcanzaron los cuartos de final de la UEFA Europa League. Hasenhüttl dijo adiós al proyecto y el club se aseguró para la temporada 2019/20 la contratación de uno de los mejores DT jóvenes del mundo: Julian Nagelsmann. El estratega del Hoffenheim encaja como anillo al dedo en los planes de conducir un vestuario joven y competir implementando un fútbol dinámico y vertical.

Rangnick se hizo cargo del equipo esta campaña para liderar la transición de un técnico a otro. Con él de nuevo en el banquillo, los resultados han sido nuevamente brillantes, sobre todo en la segunda vuelta, donde solo el FC Bayern München logró más puntos que Los Toros.

El futuro es prometedor. Un estudio del Centro Internacional de Estudios del Deporte (CIES) reveló que Los Toros son el equipo de Europa con los fichajes más jóvenes, ya que tiene el promedio de edad más bajo entre jugadores utilizados en el vigente curso, sin contar a los surgidos de la academia propia (21,43 de edad promedio).

A 10 años de su creación, el RB Leipzig terminó, finalmente, la temporada en la tercera posición de la tabla con 66 puntos, clasificado a la fase de grupos de la UEFA Champions League 2019/20 y dispuesto a dar batalla en la final de Copa Alemana ante el Bayern Múnich, donde podrían alzar su primer trofeo de élite. Ya no es solo un club de fútbol, es fenómeno histórico en el deporte. Una entidad que persigue el éxito con un modelo de gestión ejemplar, que le devolvió la vida a una región de Alemania de gran tradición futbolística y sorprende al mundo con sus éxitos año tras año.