Diego Placente fue parte de la exitosa temporada 2001/02 del Bayer 04 Leverkusen. - © imago
Diego Placente fue parte de la exitosa temporada 2001/02 del Bayer 04 Leverkusen. - © imago
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La tradición argentina del Bayer 04 Leverkusen y de la liga alemana

Exequiel Palacios se convierte en el tercer futbolista de origen albiceleste que llega a Los Obreros y el 43° en jugar en la primera división del fútbol alemán, donde ahora lo esperan Lucas Alario, Leonardo Balerdi y David Abraham.

Al llegar a Leverkusen, el argentino Exequiel Palacios no tendrá problemas de afrontar el frío invierno de Alemania. Habrá mates calientes esperándolo. Es que su compatriota Lucas Alario será su compañero de equipo y juntos podrán disfrutar de esa tradicional bebida sudamericana en el vestuario o en su tiempo libre. El Bayer 04 Leverkusen ha sumado un nuevo jugador albiceleste a sus filas, algo que no es nuevo en su historia.

El predecesor de Palacios y Alario es Diego Placente, quien al igual que los dos jugadores actuales de Los Obreros llegó proveniente de River Plate. El lateral izquierdo, quien estuvo cuatro años y medio en el fútbol alemán, brilló desde su primera temporada. Aquella campaña 2001/02, el equipo fue subcampeón en la Bundesliga, en la Copa Alemana y en la UEFA Champions League. Placente compartía plantilla con figuras como Michael Ballack, Zé Roberto, Lucio y Dimitar Berbatov, entre otros. Jugó 171 partidos y marcó tres goles, dejando una gran imagen en el campo de juego.

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Su adiós se produjo en 2005 y los aficionados en Leverkusen tuvieron que esperar 12 años para la llegada de otro jugador de su mismo origen. Ese fue Lucas Alario, fichado para la temporada 2017/18, quien ya atraviesa su tercer curso en la Bundesliga y cada vez se ve en mejor forma. De hecho, fuero sus goles los que clasificaron al Bayer Leverkusen a la UEFA Champions League y sus actuaciones en la liga alemana le permitieron hacerse un hueco en la Selección Argentina de Lionel Scaloni.

Exequiel Palacios compartirá vestuario con Alario, pero no serán los únicos argentinos en Alemania. Están actualmente Leonardo Balerdi (Borussia Dortmund) y David Abraham (Eintracht Frankfurt). El joven zaguero de 20 años que juega en el BVB aún intenta abrirse paso en los planes de Lucien Favre, mientras que el defensor de 33 años es capitán y emblema de Las Águilas.

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Ellos cuatro son los actuales exponentes de la lista 43 jugadores argentinos que pisaron la primera división alemana, como Rodolfo Cardoso, el argentino con más partidos (220); Diego Klimowicz, el máximo goleador (70); Martín Demichelis, el más ganador (12 títulos nacionales en Alemania); u otros como Javier Pinola, quien tiene su una tribuna con su nombre en el estadio del 1. FC Nürnberg, por nombrar algunos de los más destacados.