Mit einer Galavorstellung in der Europa League hat der deutsche Meister VfL Wolfsburg seine letzte Titelchance der Saison gewahrt. Die Niedersachsen besiegten den FC Villarreal im Rückspiel der Zwischenrunde souverän mit 4:1 (3:1) und zogen nach dem 2:2 im Hinspiel erstmals in der Vereinsgeschichte ins Achtelfinale des Europapokals ein.

Dort treffen die "Wölfe" am 11. und 18. März auf den zweimaligen russischen Meister Rubin Kasan.

Dzeko mit der frühen Führung

Das erste Wettbewerbs-Tor von Edin Dzeko (10. Minute), der seinen insgesamt fünften Saisontreffer auf internationalem Parkett erzielte, sowie ein Eigentor des Spaniers Angel (15.) brachten die Platzherren früh auf die Siegerstraße. Nach dem zwischenzeitlichen Anschlusstreffer durch Joan Capdevila (30.) markierte Christian Gentner noch vor der Pause das 3:1 (41.). Im zweiten Durchgang traf auch noch Grafite (64.).

Vier Tage nach dem befreienden 2:1-Sieg gegen Schalke 04, der eine Durststrecke von 13 sieglosen Pflichtspielen beendet hatte, vertraute VfL-Trainer Lorenz-Günther Köstner erneut derselben Starformation und setzte damit die Zeichen auf Sieg.

Viele hochkarätige Chancen

Von der ersten Minute an war der Bundesliga-Zwölfte den Iberern hoch überlegen und erspielte sich in der Volkswagen Arena schnell eine Reihe erstklassiger Torchancen.

Schon in der 4. Minute hatte Dzeko die Möglichkeit zur Führung, als er nach einer Flanke von Gentner freistehend vor dem gegnerischen Tor an den Ball kam, diesen aber nicht voll traf und so vergab. Sechs Minuten später machte es der Bosnier dann besser: Eine Vorlage von Kapitän Josue beförderte der Torjäger mit einem fulminanten Schuss aus 12 Metern in den rechten oberen Torwinkel.

Eigentor durch Verteidiger Angel

Während die Gäste im Gegenzug ihre erste gefährliche Szene durch einen Distanzschuss von Marcos Senna und den Nachschuss von David Fuster nicht nutzen konnten (11.), blieben die "Wölfe" auch nach der Führung am Drücker. Zunächst scheiterte Grafite zweimal bei guten Gelegenheiten (12./13.), dann kam Villarreals Verteidiger Angel den Gastgebern zur Hilfe: Eine Hereingabe von Grafite traf er bei seiner Abwehraktion so unglücklich, dass er seinen eigenen Torwart zum 0:2 überwand.

Im Anschluss hatten die Niedersachsen mehrfach die Chance, auf 3:0 zu erhöhen, vergaben aber ihre Chancen. Zunächst scheiterten Zvjezdan Misimovic, der Sekunden vor Schluss noch den Pfosten traf, und Dzeko im Doppelpack (17.), dann verpasste Dzeko gleich zweimal innerhalb einer Minute (26.).

Gentner stellt die Verhältnisse klar

Bestraft wurden die Wolfsburger anschließend durch Capdevila, der per Kopfball nach einer Ecke das Anschlusstor erzielte. Gentner stellte jedoch kurz vor der Halbzeit den alten Abstand wieder her.

Nach dem Seitenwechsel ließ es der VfL zunächst etwas ruhiger angehen und kam nur noch selten gefährlich vor das gegnerische Tor. Dennoch kam auch Grafite nach seinen Doppelpacks in den beiden vergangenen Partien wieder zu seinem Treffer: Nach einem Freistoß von Misimovic war der Brasilianer im Strafraum zur Stelle und markierte das 4:1.