Stürmerstar Ruud van Nistelrooy vom spanischen Meister Real Madrid hat seinen Rücktritt aus der niederländischen Nationalmannschaft erklärt.

"Ich habe mir das Programm von Real Madrid und dem niederländischen Team angesehen. Für beide Teams zu spielen, wäre körperlich für mich eine zu große Beanspruchung. Deswegen habe ich mich so entschieden", wurde der 32-Jährige in einem Statement des königlich-niederländischen Fußball-Verbandes (KNVB) zitiert.

Beeindruckende Quote

Bei der EURO-Endrunde in Österreich und der Schweiz scheiterte van Nistelrooy mit der Elftal nach drei Siegen in drei Vorrundenspielen im Viertelfinale überraschend an Russland. In 64 Länderspielen erzielte "Van the Man" 33 Tore. In seinen Vereinen sind die Zahlen noch beeindruckender: Bislang traf er 228 Mal in 378 Ligaspielen für den PSV Eindhoven, Manchester United und Real Madrid.

Nach der WM 2006 in Deutschland hatte der damalige Bondscoach Marco van Basten den Torjäger zunächst aussortiert, sich aber später wieder mit ihm versöhnt.