Odense - Feiern auf dem Fahrrad - nach dem 2:1 (0:0) bei Odense BK strampelten sich die Profis des VfB Stuttgart rekordverdächtig schnell die Köpfe für das wichtige Bundesliga-Duell am Sonntag (ab 15 Uhr im Live-Ticker) gegen Eintracht Frankfurt frei.

Die "dritte Halbzeit" fand für die Spieler des Bundesliga-Schlusslichts noch in Dänemark auf Hometrainern statt. Immerhin eine kurze Gelegenheit, sich über den gelungenen Start in die Europa League mit sechs Punkten aus zwei Spielen und Rang eins in der Gruppe H zu freuen.

Harnik als Matchwinner

Doch nicht nur für Nationalspieler Cacau wäre der Erfolg gegen den dänischen Vize-Meister ohne einen folgenden "Dreier" in der Bundesliga wertlos. "Wir müssen Sonntag auf den Platz gehen, als hätte es das Spiel gegen Odense nie gegeben", forderte der gebürtige Brasilianer, dessen Auswechslung in der 73. Minute indirekt den Sieg sicherte.

Denn seinem Ersatz Martin Harnik gelang mit einem Lupfer in der 86. Minute das entscheidende Tor, zuvor hatten Zdravko Kuzmanovic für Stuttgart (72.) und Andreas Johansson (78.) für Odense getroffen.

Selbstkritische Töne

Auch Mittelfeldspieler Christian Gentner traute sich nicht so recht, in Jubelarien einzustimmen, obwohl die Gäste nach einer soliden Leistung hochverdient gewonnen hatten: "Bei Behauptungen, es gehe mit uns aufwärts, muss man sehr vorsichtig sein. Wir müssen jetzt erst einmal beweisen, dass unsere Formkurve wirklich nach oben zeigt."

Selbstkritische Töne, die Trainer Christian Gross, sicherlich auch aus taktischem Kalkül, ganz bewusst ein wenig relativierte. "Wir freuen uns schon über jeden Sieg, aber es ist natürlich wichtig, ihn sozusagen in das Sonntagsspiel mitzunehmen. Jeder Spieler weiß sicherlich, dass er noch mehr tun muss, aber in unserer Situation brauchen wir auch mal ein positives Ergebnis", sagte der Schweizer.

Viele Chancen ausgelassen

Ärgern musste sich Gross nur über die mangelnde Chancenverwertung, das Zittern um den Sieg war völlig überflüssig. Gross: "Wir müssen schon noch effizienter spielen, das war gegen Odense ein echtes Manko."

Dass gegen Frankfurt weniger Möglichkeiten liegengelassen werden, dafür soll dann auch wieder Pawel Pogrebnjak sorgen. Der russische Torjäger wurde in der Europa League geschont, um ausgeruht gegen Frankfurt auflaufen zu können. "Diese Wettkampfpause war wichtig für Pavel und seine Leistung", sagte Gross.