Sinsheim - Torjäger Klaas-Jan Huntelaar hat dem FC Schalke 04 nach der bitteren Pleite in der Europa Leauge gegen Athletic Bilbao vor einem Rückschlag in der Bundesliga bewahrt. Mit seinem 23. Saisontor sicherte der Niederländer den "Königsblauen" drei Tage nach dem 2:4 im Viertelfinal-Hinspiel gegen die Spanier ein verdientes 1:1 (0:1) bei 1899 Hoffenheim.

Der DFB-Pokalsieger behauptete damit Platz 3, der am Saisonende direkt in die Champions League führt. Der Vorsprung auf den Verfolger Borussia Mönchengladbach wuchs auf drei Punkte an. Mit dem verwandelten Foulelfmeter in der 80. Minute holte Huntelaar auch den Münchner Mario Gomez an der Spitze der Torschützenliste ein.

Beide Tore per Elfmeter



Ein Foul von Andreas Beck am Ex-Hoffenheimer Chinedu Obasi war dem Strafstoß vorangegangen. Schon das 1:0 der Gastgeber war per Elfmeter gefallen: Sejad Salihovic (30.) hatte ebenfalls vom Punkt getroffen, nachdem Stürmer Sven Schipplock gegen den herausstürmenden Schalker Torwart Lars Unnerstall zu Fall gekommen war.

Hoffenheim bleibt damit seit dem 1:0 gegen Gladbach am 22. Oktober 2011 weiter ohne Heimsieg. Die Gastgeber waren vor 30.150 Zuschauern in der ausverkauften WIRSOL Rhein-Neckar-Arena von Beginn an optisch überlegen, Schalke hatte aber in einer rasanten Begegnung zunächst die besseren Chancen.

Huntelaar trifft die Latte



In der 12. Minute vergab Jungstar Julian Draxler aus aussichtsreicher Position, sechs Minuten später verpasste Huntelaar nur knapp im ersten Versuch seinen 23. Saisontreffer. Die beste Chance für die "Knappen" vor der Pause hatte Kapitän Raul, der aus kurzer Distanz an Torhüter Tom Starke scheiterte (42.).

Nach der Pause setzte Schalke alles auf eine Karte, Hoffenheim verlegte sich auf Konter. In der 56. Minute hatten die Gastgeber großes Glück, als zunächst Starke mit einem tollen Reflex gegen Jefferson Farfan den Ausgleich verhinderte und Sekunden später Jermaine Jones eine gute Möglichkeit vergab. Nur wenig später hatte Hoffenheim in Person von Roberto Firmino aber das 2:0 auf dem Fuß, zudem musste Unnerstall gegen Salihovic sein ganzes Können aufbieten. In der 78. Minute traf Huntelaar die Latte.

Unnerstall feiert Comeback



Bei Schalke feierte Unnerstall überraschend sein Comeback zwischen den Pfosten. Der Schlussmann, der zuletzt wegen einer Schultereckgelenk-Sprengung sechs Wochen gefehlt hatte, ersetzte Ex-Nationaltorwart Timo Hildebrand, der sich gegen Bilbao eine Kapsel- und Sehnenverletzung am rechten Ellenbogen zugezogen hatte.

1899-Coach Babbel hatte sein Team trotz des 2:1-Sieges am vergangenen Wochenende bei Borussia Mönchengladbach auf drei Positionen geändert. Jannik Vestergaard rückte wieder für Marvin Compper in die Innenverteidigung, Schipplock stürmte für Ryan Babel und Firmino agierte im Mittelfeld für Daniel Williams.