Ohne den verletzten Michael Ballack, aber mit dem 1000. Heimsieg an der Stamford Bridge hat der FC Chelsea seine Titelambitionen in der Premier League eindrucksvoll untermauert.

Die "Blues" rütteln nach drei Jahren wieder am Thron von Titelverteidiger Manchester United, mit dem souveränen 4:0 (3:0) gegen die Wolverhampton Wanderers verteidigte das Starensemble von Carlo Ancelotti den Fünf-Punkte-Vorsprung auf den Champions-League-Finalisten erfolgreich und stellte mit dem zehnten Heimsieg in Serie gleich noch einen 80 Jahre alten Vereinsrekord ein.

Meister ManUnited hechelt derzeit nur hinterher, mit dem 3:0 (1:0) gegen den FC Everton bleiben die "Red Devils" aber in Schlagdistanz. Teammanager Sir Alex Ferguson ist trotzdem guter Dinge: "Ich bleibe dabei: Wenn wir bis Neujahr Kontakt zu Chelsea halten, dann haben wir in der zweiten Saisonhälfte gute Chancen."

Tottenham stürmt auf Platz 3

Chelsea-Stadtrivale FC Arsenal und der kriselnde Rekordmeister FC Liverpool haben dagegen den Anschluss schon abbrechen lassen. Arsenal liegt nach dem 0:1 (0:0) beim FC Sunderland acht, Liverpool nach dem 2:2 (0:0) gegen Manchester City gar zwölf Punkte hinter dem Ballack-Club.

Auf Platz 3 stürmte Tottenham Hotspur mit einem 9:1 (1:0)-Kantersieg gegen Wigan Athletic. Jermain Defoe steuerte zum höchsten Erstliga-Sieg der Vereinsgeschichte allein fünf Tore in der zweiten Hälfte bei, darunter einen Hattrick innerhalb von sieben Minuten.

Essien schnürt "Doppelpack"

Das Fehlen des deutschen Nationalmannschaftskapitäns, der an einer Reizung im Knie laboriert, hat sich nicht sonderlich auf das Chelsea-Spiel ausgewirkt. Zu dominant war der Champions-League-Finalist von 2008, nach Treffern von Florent Malouda (5.) und zwei Mal Michael Essien (12. und 22.) war die Partie frühzeitig entscheiden. Den Schlusspunkt setzte Joe Cole (56.).

Da konnte es sich Ancelotti leisten, in der zweiten Halbzeit der Jugendabteilung eine Chance zu geben. So kam auch der 18-Jährige Gael Kakuta zu seinem Profidebüt. Jener Kakuta, dessen umstrittener Transfer Chelsea schwer in die Bredouille gebracht hat.

Der Weltverband FIFA hat den Club wegen Anstiftung zum Vertragsbruch im Fall Kakuta mit einem Transferverbot für die kommenden beiden Transferperioden (Winter 2009/10 und Sommer 2010) belegt. Der Internationale Sportgerichtshof CAS hat die Strafe bis zum endgültigen Urteil vorerst ausgesetzt.

Damit dürfte der Londoner Verein aller Voraussicht nach im Winter einkaufen gehen, Ancelotti sieht freilich keinen Grund dafür: "Wir wollen gar keine Spieler einkaufen. Gegen Wolverhampton waren einige Leistungsträger verletzt, aber unser Spiel war gleich gut."

Arsenal und Liverpool stottern

Nichts zu meckern hatte auch Ferguson beim 3:0 gegen Everton. In Old Trafford machten Darren Fletcher (35.), Michael Carrick (67. ) und Antonio Valencia (76.) den Sieg perfekt.

Arsenal steht dagegen nach dem 0:1 gegen Sunderland durch einen Treffer von Darren Bent (71.) unter Druck. Im Stadtduell gegen Chelsea am kommenden Sonntag ist ein Sieg schon Pflicht, um nicht frühzeitig alle Chancen auf den Titel einzubüßen. Allerdings müssen die "Gunners" wohl für den Rest des Jahres auf Top-Stürmer Robin van Persie (Knöchelverletzung) verzichten.

In Liverpool redet schon längst keiner mehr vom Titel. Acht der letzten neun Pflichtspiel konnten die Reds nicht gewinnen, gegen die Citizens verhinderte Yossi Benayoun (77.) mit seinem Ausgleichstreffer kurz vor Schluss wenigstens eine weitere Pleite. Nach dem Liverpooler Führungstor durch Martin Skrtel (50.) hatte Manchester zwischenzeitlich durch Emmanuel Adebayor (69.) und Stephen Ireland (76.) das Spiel gedreht.


Die Spiele des 13. Spieltags auf einen Blick:

Tottenham Hotspur - Wigan A. 9:1
Tore: 1:0 Crouch (9.), 2:0, 3:0, 4:1, 6:1, 7:1 Defoe (51./54./58./69./87.), 3:1 Scharner (57.), 5:1 Lennon (64.), 8:1 Kirkland (88.ET), 9:1 Kranjcar (90.)

Bolton Wanderers - Blackburn 0:2
Tore: 0:1 Dunn (32.), 0:2 Ricketts (73./ET)

Birmingham City - FC Fulham 1:0
Tor: 1:0 Bowyer (16.)

FC Chelsea - Wolv. Wanderers 4:0
Tore: 1:0 Malouda (5.), 2:0, 3:0 Essien (12./22.), 4:0 J. Cole (56.)

FC Burnley - Aston Villa 1:1
Tore: 1:0 Caldwell (9.), 1:1 Heskey (86.)

Hull City - West Ham United 3:3
Tore: 0:1 Franco (5.), 0:2 Collison (11.), 1:2 C. Cole (27./ET), 2:2 Zayatte (44.), 3:2 Bullard (45./Elfm.), 3:3 Costa (69.)
Rot: Mendy (54./Hull City)

FC Sunderland - FC Arsenal 1:0
Tor: 1:0 Bent (71.)

FC Liverpool - Manchester City 2:2
Tore: 1:0 Skrtel (50.), 1:1 Adebayor
(69.), 1:2 Ireland (76.), 2:2 Benayoun (77.)

Manchester United - FC Everton 3:0
Tore: 1:0 Fletcher (35.), 2:0 Carrick (67.), 3:0 Valencia (76.)