Die Ära von Otto Rehhagel als griechischer Nationaltrainer ist endgültig beendet. Das bestätigte der griechische Verbandspräsident Sofoklis Pilavios bei der Ankunft der Nationalmannschaft am Donnerstag in Athen.

"Es waren neun herrliche Jahre, doch alles Schöne hat mal ein Ende. Der Kreis schließt sich heute und ich freue mich, mit Euch so viel erreicht zu haben", sagte der 71-Jährige laut "kicker online" der Mannschaft vor dem Rückflug.

Zwei Nachfolger sind im Gespräch

Rehhagel hatte im September 2001 das Traineramt in Griechenland übernommen und das Team 2004 sensationell zum EM-Titel geführt. Bei der WM in Südafrika war die Mannschaft nach Niederlagen gegen Südkorea (0:2) und Argentinien (0:2) sowie einem Sieg gegen Nigeria (2:1) in der Gruppenphase ausgeschieden.

In Griechenland wurde zuletzt schon fleißig über mögliche Nachfolger spekuliert. Der Nachrichtensender "Skai" berichtete zuletzt, dass der Portugiese Fernando Santos in den Startlöchern steht. Auch der Bosnier Dusan Bajevic wird als potenzieller Rehhagel-Erbe genannt. Beide Trainer versprechen offensiveren und moderneren Fußball.