Manchester United strebt unaufhaltsam seiner 18. Meisterschaft entgegen, der FC Arsenal tankt neues Selbstvertrauen, dagegen geht beim FC Chelsea die Angst um.

Alle drei englischen Champions-League-Halbfinalisten haben vor den Rückspielen am Dienstag und Mittwoch in der heimischen Premier League Siege eingefahren, doch der Kampf um die Meisterschaft scheint bereits entschieden. Auf dem Weg zum Titel-Hattrick kann sich ManUnited eigentlich nur noch selbst schlagen.

"Irgendwann gibt es keine Spiele mehr"

"Das war ein großer Schritt Richtung Titelverteidigung. Es sind nur noch vier Spiele, und irgendwann gibt es keine mehr. Dann werden wir hoffentlich noch immer ganz oben stehen", sagte ManU-Teammanager Sir Alex Ferguson nach dem 2:0 gegen den abstiegsbedrohten FC Middlesbrough mit dem 19-maligen Nationalspieler Robert Huth.

Mit 80 Punkten und noch einem Spiel in der Hinterhand führt der Champion die Tabelle mit drei Zählern Vorsprung auf den FC Liverpool an, der am Sonntag Newcastle United mit 3:0 besiegte. Die Treffer für den Rekordmeister erzielten Yossi Benayoun (21.), Dirk Kuyt (27.) und Lucas (87.). In der 77. Minute sah Newcastles Joey Barton wegen eines rüden Fouls an der Seitenauslinie gegen Xabi Alonso, der danach verletzt ausgewechselt werden musste, die Rote Karte.

Volle Konzentration auf Arsenal

Manchester hakte derweil den fünften Ligasieg in Folge schnell ab und blickte voller Vorfreude auf das Champions-League-Rückspiel am Dienstag in London, wo es gilt, den 1:0 Vorsprung aus dem Hinspiel gegen Arsenal über die Runden zu bringen.

"Wir wollten das Spiel unbeschadet hinter uns bringen. Jetzt konzentrieren wir uns voll und ganz auf Arsenal", sagte Ryan Giggs, der mit seinem 1:0-Führungstreffer (25.) den Weg zum Sieg ebnete und gleichzeitig eine "großartige Woche" krönte. "Ich wurde zum Spieler des Jahres gewählt, habe mein 800. Spiel bestritten und nun auch noch getroffen. Mehr kann ich nicht erwarten", sagte der Waliser.

Wenger: "Glaube an die Stärke"

Allerdings will Arsenal am Dienstag für ein Ende der Giggs-Festspiele sorgen. Nach dem souveränen 3:0 beim FC Portsmouth sehen sich die Gunners für die "Battle of Britain" gewappnet. "Ich glaube an die Stärke und den Charakter in meinem Team. Wir sind unglaublich motiviert, das Ding noch zu drehen", sagte Teammanager Arsene Wenger und betonte: "Man wird ein sehr starkes Arsenal sehen. "

Gegen Portsmouth schossen Nicklas Bendtner (13., 39./Elfmeter) und Carlos Vela (56.) die Treffer für den Tabellenvierten, der auch gegen ManU auf Offensive setzt. "Wir sind zu Hause in der Lage, unseren Angriffsfußball ohne Gegentreffer durchzuziehen. Das wollen wir auch am Dienstag tun", sagte Wenger.

Hiddink unzufrieden

Dagegen nutzte Trainer Guus Hiddink vom FC Chelsea (74) das teilweise pomadige Auftreten seiner Spieler beim 3:1 gegen den FC Fulham, um sein Team vor dem Champions-League-Rückspiel gegen den FC Barcelona wachzurütteln. "Ich bin überhaupt nicht zufrieden, denn wir waren auf einigen Positionen zu schluderig", meinte der Niederländer.

Spätestens mit der Nachricht von Barcas 6:2-Sensationssieg beim Erzrivalen Real Madrid sollte den Blues um den deutschen Nationalmannschafts-Kapitän Michael Ballack, der in der ersten Halbzeit geschont wurde, klar sein, dass das Rückspiel am Mittwoch trotz des 0:0 aus dem Hinspiel kein Selbstläufer wird. "Wir dürfen uns nicht den kleinsten Fehler erlauben", sagte Hiddink.

Birmingham ist zurück

Unterdessen hat Birmingham City nach einem Jahr Zweitklassigkeit die Rückkehr in die Premier League geschafft. Die Blues siegten am letzten Spieltag beim FC Reading 2:1 und stehen neben den Wolverhampton Wanderers als zweiter Aufsteiger fest. Den dritten Aufsteiger ermitteln Sheffield United, Reading, der FC Burnley und Preston North End in zwei Playoff-Runden.

Der 35. Spieltag im Überblick:

FC Liverpool - Newcastle 3:0
Tore 1:0 Benayoun (22.), 2:0 Kuijt (28.), 3:0 Lucas (88.)
Rot: Barton (77./Newcastle)

FC Middlesborough - Manchester United 0:2
Tore: 0:1 Giggs (25.), 0:2 Park (51.)

FC Chelsea - FC Fulham 3:1
Tore: 1:0 Anelka (1.), 1:1 Nevland (4.), 2:1 Malouda (10.), 3:1 Drogba (53.)

Manchester City - Blackburn Rovers 3:1
Tore: 1:0 Caicedo (27.), 2:0 Robinho (34.), 3:0 Elano (45./Elfm.), 3:1 Andrews (66.)

FC Portsmouth - FC Arsenal 0:3
Tore: 0:1 Bendtner (13.), 0:2 Bendtner (41./Elfm.), 0:3 Vela (56.)
Rot: Pamarot (78./Portsmouth)

Stoke City - Westham United 0:1
Tor: 0:1 Tristan (33.)

Tottenham Hotspur - West Bromwich 1:0
Tor: 1:0 Jenas (43.)

Wigan Athletic - Bolton Wanderers 0:0

AFC Sunderland - FC Everton 0:2
Tore: 0:1 Pienaar (48.), 0:2 Fellaini (71.)

Aston Villa - Hull City 1:0
Tor: 1:0 Carew (34.)