Christian Pander hat dem Bundesligisten FC Schalke 04 die Tür zum Millionengeschäft Champions League geöffnet.

Mit einem sehenswerten Freistoß-Tor schoss der Nationalspieler die "Königsblauen" zu einem verdienten 1:0 (1:0)-Sieg gegen Atletico Madrid im ersten Qualifikationsspiel zur "Königsklasse".

Der Bundesliga-Dritte schuf sich damit eine gute Ausgangsposition und darf auf das große Geld hoffen.

Gute Ausgangslage

Der Sieg gegen die Spanier wurde möglicherweise aber teuer bezahlt. Denn der starke Neuzugang Jefferson Farfan musste nach einem Foul in der 70. Minute ausgewechselt werden und hat sich nach einer ersten Diagnose eine Schultereckgelenksprengung zugezogen.

Zum Matchwinner avancierte Christian Pander. Er zirkelte den Ball aus 22 Metern um die Abwehrmauer herum ins Netz zum entscheidenden Tor des Spiels (30.). Den "Königsblauen" reicht damit im Rückspiel in 14 Tagen in Estadio Vicente Calderon ein Unentschieden, um zum vierten Mal nach 2001, 2005 und 2007 in die Champions League einzuziehen.

Der Sprung in die Gruppenphase brächte den Gelsenkirchenern sichere Einnahmen von mindestens 15 Millionen Euro.

Schnelle Kombinationen

Drei Tage vor dem Bundesliga-Start gegen Hannover 96 war bei den Schalkern vor 54.142 Zuschauern in der ausverkauften Arena schon die Handschrift von Fred Rutten zu erkennen. Die Gastgeber zeigten sich kombinationssicher und spielten schnell in die Spitze.

Dabei versuchten sie vor allem, die Schnelligkeit ihres Rekordeinkaufs Jefferson Farfan auszunutzen. Der Peruaner tauchte immer wieder gefährlich vor dem Tor des neunmaligen spanischen Meisters auf und war an den meisten Torchancen der Gelsenkirchener beteiligt.

Rakitic nutzt Chancen nicht

Allerdings fanden seine Flanken noch nicht immer einen Abnehmer, vor allem Ivan Rakitic konnte die Zuspiele nicht nutzen. Der Kroate hatte gleich mehrmals einen Treffer auf dem Fuß. Nach einem Abpraller von Farfan scheiterte er aus sechs Metern an Atletico-Torhüter Leo Franco (1. ).

Dann konnte er nach einer Farfan-Flanke den Kopfball aus drei Metern nicht kontrolllieren (20.), schließlich verpasste er nach einem Einwurf von Pander freistehend im Fünf-Meter-Raum knapp den Ball (54.).

Schober ein sicherer Rückhalt

Eine starke Partie bot auch der zweite Neuzugang. Der niederländische EURO-Teilnehmer Orlando Engelaar überzeugte im Mittelfeld mit Ruhe und Übersicht.

Allerdings verpassten es die Schalker, schon früh mit einem zweiten Tor für eine Vorentscheidung zu sorgen. So musste die Rutten-Elf zittern, und Ersatztorhüter Mathias Schober bekam mehrmals Gelegenheit sich auszuzeichnen.

Atletico in Unterzahl

Der 32-Jährige ersetzte den verletzten Manuel Neuer glänzend und verhinderte mit Paraden gegen Maxi Rodriguez (41.) und gegen Florent Sinama-Pongolle (49.) den Ausgleich.

Die Spanier, die erst Ende August in die Liga starten, verloren in der zweiten Hälfte Verteidiger Antonio Lopez, der nach wiederholtem Foulspiel die Gelb-Rote Karte sah (76.).

Schema:

Schalke: Schober - Westermann, Höwedes, Bordon, Pander - Jones, Ernst, Engelaar - Farfan (ab 70. Halil Altintop), Kuranyi, Rakitic (ab 78. Asamoah).

Atletico Madrid: Franco - Perea, Ujfalusi, Heitinga, Lopez - Maxi Rodriguez, Raul Garcia, Assuncao, Simao (ab 85. Pernia) - Forlan, Sinama-Pongolle (ab 68. Luis Garcia)

Schiedsrichter: Peter Fröjdfeldt (Schweden)

Tore: 1:0 Pander (30.)

Zuschauer: 54.142 (ausverkauft)

Gelb-Rote Karten: Lopez (75.)

Gelbe Karten: Ernst, Farfan, Jones - Raul Garcia, Heitinga, Maxi Rodriguez, Pernia, Luis Garcia