Der Kampf um den letzten freien Platz im "Oberhaus" wird zur Nervenschlacht: Wenn der Bundesliga-16. Energie Cottbus am Donnerstag den Zweitliga-Dritten 1. FC Nürnberg (ab 17:30 Uhr im Live-Ticker) zum Hinspiel des ersten Relegationsduells seit 18 Jahren empfängt, stehen beide Teams unter enormem Druck.

"Es steht alles auf dem Spiel. Die nervliche Belastung ist extrem", sagte Energie-Kapitän Timo Rost und schickte eine Kampfansage an seinen Heimatclub hinterher, die weniger scherzhaft gemeint ist als sie klingt: "Wir werden die schon wegbrezeln."

Kampf vs. spielerische Klasse

Auch in den Ausscheidungsspielen wollen die Lausitzer ihre in der Bundesliga oftmals abfällig belächelten Tugenden voll einbringen: kratzen, beißen, kämpfen. Passenderweise haben sie im Vorfeld ein Kurz-Trainingslager am Scharmützelsee abgehalten. "Einen Schönheitspreis gibt es nicht zu gewinnen", sagte Manager Steffen Heidrich.

Die Nürnberger dagegen setzen auf ihre spielerische Klasse. "Wenn wir jetzt mit plakativem Kämpfen anfangen, wäre das das Widersinnigste überhaupt", sagte "Club"-Trainer Michael Oenning und forderte von seinen Spielern jene Offensivstärke, die den "Club" in der Rückrunde noch auf Platz 3 gebracht hat: "Wir werden uns nicht mit Mann und Maus hinten reinstellen und verteidigen. Am Ende wird sich Qualität durchsetzen."

Respekt vor Mintal und Co.

Cottbus zeigte vor dem Showdown großen Respekt vor der Franken-Offensive um Zweitliga-Torschützenkönig Marek Mintel (16 Treffer). "Es ist unglaublich wichtig, kein Gegentor zu bekommen", sagte Energie-Trainer Bojan Prasnikar mit Blick auf eine mögliche Hypothek im entscheidenden Spiel am Sonntag (ab 15 Uhr im Live-Ticker) in Nürnberg. Das Heimrecht im Hinspiel sei dennoch ein Vorteil: "Wir haben durch den Sieg gegen Leverkusen Selbstvertrauen und werden mit Hilfe unserer Fans etwas vorlegen."

Die Zuschauer wollen das Stadion der Freundschaft in eine "Hölle" verwandeln. "Da wird es von der ersten bis zur letzten Minute brennen", sagte "Club"-Coach Oenning, der bis auf die verletzten Abwehrspieler Andreas Wolf, der als Kapitän aber mitgereist ist, und Dominic Maroh aus dem Vollen schöpfen kann.

Energie mit guten Erinnerungen

Energie muss nach wie vor auf seinen besten Angreifer Dimitar Rangelov (neun Treffer) wegen einer Bänderdehnung verzichten. Dafür dürfte der zuletzt in Ungnade gefallene Ivica Iliev wieder von Beginn an auflaufen. Der Serbe, der im Falle des Abstiegs ablösefrei wechseln könnte, hatte sich zuletzt mit Adduktorenproblemen abgemeldet, woraufhin Prasnikar ihm fehlenden Willen attestierte. Seit Montag trainiert der Flügelflitzer aber wieder mit, so dass er wohl eine Chance zur Rehabilitierung erhält.

Die Statistik spricht für den Bundesligisten. In den bisherigen zehn Duellen setzte sich nur drei Mal der Zweitligist durch. Zudem haben die Lausitzer gute Erinnerungen an Ausscheidungsspiele. 1997 stieg Cottbus unter dem damaligen Trainer Eduard Geyer nach zwei emotionsgeladenen Spielen gegen Hannover 96 in die 2. Bundesliga auf.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Cottbus: Tremmel - Angelov, Cagdas Atan, Radeljic (Cvitanovic), Ziebig - Rost, Kukielka - Skela, Iliev - Shao, Jula

Nürnberg: Schäfer - Diekmeier, Reinartz, Pinola, Bieler - Mnari - Gygax, Mintal, Kluge - Boakye, Eigler

Schiedsrichter: Florian Meyer (Burgdorf)