96-Stürmer Mohammed Abdellaoue (M.) trifft mit seinem Team in der Gruppenphase auf Standard Lüttich, den FC Kopenhagen und Worskla Poltawa
96-Stürmer Mohammed Abdellaoue (M.) trifft mit seinem Team in der Gruppenphase auf Standard Lüttich, den FC Kopenhagen und Worskla Poltawa

Lösbare Aufgaben für Hannover und Schalke

Monaco - Durchweg lösbare Aufgaben, realistische Hoffnungen auf die Zwischenrunde: Das Bundesliga-Duo Schalke 04 und Hannover 96 hat allerbeste Aussichten, in der Europa League zu überwintern. Bei der offiziellen Auslosung der Gruppenphase in Monte Carlo durften sich die beiden Traditionsvereine über fehlendes Glück nicht beschweren.

Pokalsieger Schalke trifft in der Gruppe J auf Steaua Bukarest, Maccabi Haifa und AEK Larnaka. In der Gruppe B muss sich 96 mit dem FC Kopenhagen, Standard Lüttich und Worskla Poltawa aus der Ukraine auseinandersetzen.

Heldt zuversichtlich

"Das ist eine machbare Gruppe, in der wir uns schon als Favorit sehen und die Gruppenphase überstehen wollen. Die Qualifikationsphase hat aber gezeigt, dass es gegen jeden Gegner schwer werden kann", sagte Schalkes Sportdirektor Horst Heldt. Trainer Ralf Rangnick ergänzte: "Das ist auf jeden Fall eine interessante Gruppe. Natürlich haben wir das klare Ziel, uns für die K.o.-Runde zu qualifizieren."

Dabei kann Kevin Hofland, Innenverteidiger beim ehemaligen zyprischen Pokalsieger, ein Wiedersehen mit der Bundesliga feiern. Der Niederländer stand von 2004 bis 2007 beim VfL Wolfsburg unter Vertrag und erzielte in 76 Spielen zwei Tore für die "Wölfe". Gleiches gilt für Abwehrspieler Jelle van Damme von Standard Lüttich, der Belgier spielte in der Saison 2005/2006 als Leihgabe bei Werder Bremen, kam aber nicht über acht Einsätze (ein Tor) hinaus.

Schmadtke: "Schöne Herausforderung"

96-Sportdirektor Jörg Schmadtke war noch in der Nacht mit der Mannschaft von Sevilla nach Hannover zurückgeflogen und von dort via Zürich nach Nizza gejettet. Nahezu ohne Schlaf kommentierte er die Zusammensetzung der Hannoveraner Gruppe nur kurz: "Das wird eine schöne Herausforderung für uns."

Während die Gelsenkirchener sich auf weite Reisen nach Rumänien, Zypern und sogar Israel vorbereiten, stehen für die Norddeutschen in erster Linie Kurzstreckentrips nach Dänemark und Belgien an. Mit einer Ausnahme allerdings: Als eher exotischer Gegner wurde den "Roten" Poltawa zugelost, eine 300.000-Einwohner-Stadt in der Zentral-Ukraine.

Als ersten Spieltag der Gruppenphase hat die Europäische Fußball-Union (UEFA) den 15. September festgesetzt. Abgeschlossen werden die Gruppenspiele am 15. Dezember, ehe der Wettbewerb im Februar kommenden Jahres mit der Zwischenrunde fortgesetzt wird. Das Endspiel wird am 9. Mai in Bukarest ausgetragen, Cupverteidiger FC Porto startet in dieser Saison allerdings in der Champions League.

Die Gruppen in der Übersicht:

Gruppe A:
Tottenham Hotspur
Rubin Kasan
PAOK Saloniki
Shamrock Rovers

Gruppe B:
FC Kopenhagen
Standard Lüttich
Hannover 96
Worskla Poltawa

Gruppe C:
PSV Eindhoven
Hapoel Tel Aviv
Rapid Bukarest
Legia Warschau

Gruppe D:
Sporting Lissabon
Lazio Rom
FC Zürich
FC Vaslui

Gruppe E:
Dynamo Kiew
Besiktas Istanbul
Stoke City
Maccabi Tel Aviv

Gruppe F:
Paris Saint-Germain
Athletic Bilbao
Red Bull Salzburg
Slovan Bratislava

Gruppe G:
AZ Alkmaar
Metalist Charkiw
Austria Wien
Malmö FF

Gruppe H:
SC Braga
FC Brügge
Birmingham City
NK Maribor

Gruppe I:
Atletico Madrid
Udinese Calcio
Stade Rennes
FC Sion

Gruppe J:
Schalke 04
Steaua Bukarest
Maccabi Haifa
AEK Larnaka

Gruppe K:
Twente Enschede
FC Fulham
Odense BK
Wisla Krakau

Gruppe L:
RSC Anderlecht
AEK Athen
Lokomotive Moskau
Sturm Graz