Der Nachwuchs von Weltmeister Italien hat bei der U-21-EM in Schweden einen großen Schritt in Richtung Halbfinale gemacht.

Die Italiener bezwangen Gastgeber Schweden in Helsingborg trotz 50-minütiger Unterzahl mit 2:1 (1:0) und benötigen im letzten Gruppenspiel am Dienstag (20:45 Uhr/live im DSF) gegen Außenseiter Weißrussland nur noch einen Punkt, um den Einzug in die Vorschlussrunde perfekt zu machen.

Keine Tore zwischen Weißrussland und Serbien

Die Schweden dagegen mussten nach dem furiosen 5:1 im ersten Spiel gegen Weißrussland am Mitsommertag einen Rückschlag hinnehmen und verpassten den vorzeitigen Einzug in die Vorschlussrunde. Ihnen reicht zum Abschluss gegen die Serben mit den Bundesliga-Profis Gojko Kacar (Hertha BSC Berlin) und Nikola Petkovic (Eintracht Frankfurt) nach deren 0:0 am Freitagabend in Malmö gegen Weißrussland ebenfalls ein Unentschieden zum sicheren Halbfinal-Einzug.

Italiens Sturmjuwel Mario Balotelli brachte die Squadra Azzurra in der 23. Minute in Führung. Eine Viertelstunde später sah der 18-Jährige von Inter Mailand wegen Nachtretens die Rote Karte. Dennoch kamen die Italiener zum 2:0 durch Robert Aquafresca (53.) von Cagliari Calcio. Schweden konnte durch Ola Toivonen (89./PSV Eindhoven) nur noch verkürzen.