Erfahrung für die Schalker Abwehr: Maya Yoshida kommt - © Kenta Harada/Getty Images
Erfahrung für die Schalker Abwehr: Maya Yoshida kommt - © Kenta Harada/Getty Images
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Der FC Schalke 04 verstärkt seine Abwehr mit Maya Yoshida

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Ein international erfahrener Innenverteidiger verstärkt Königsblau: Maya Yoshida hat beim FC Schalke 04 einen bis zum 30. Juni 2023 gültigen Vertrag mit der Option auf ein weiteres Jahr unterzeichnet. Der 33 Jahre alte Japaner lief zuletzt für Sampdoria Genua in der Serie A auf.

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"Maya bringt fußballerisch, körperlich und charakterlich alles mit, um eine wichtige Rolle in unserer Mannschaft einzunehmen. Er hat seine Qualitäten als absoluter Führungsspieler bereits in Italien, England, Japan und den Niederlanden unter Beweis gestellt. Wir sind davon überzeugt, dass er uns dabei helfen wird, in der Bundesliga erfolgreich zu bestehen", sagt Schalkes Sportdirektor Rouven Schröder.

Auch Frank Kramer freut sich über die Verstärkung für die Defensive. "Mit Maya gewinnen wir auf dem Platz einen Anführer, der unser Spiel aus der Abwehr heraus organisieren kann. Er kann beide Positionen in der Innenverteidigung bekleiden und wird uns mit seiner abgeklärten Spielweise Stabilität in allen Spielphasen geben", erklärt der Chef-Trainer.

Für den japanischen Nationalspieler und mehrfachen WM-Teilnehmer ist der Wechsel zu Königsblau eine Ehre: "Ich bin sehr glücklich darüber, das Trikot des FC Schalke 04 tragen zu dürfen und freue mich, meine Mitspieler, das Trainer-Team und die Fans kennenzulernen. Ich war vor vielen Jahren bei einem Spiel in der VELTINS-Arena, da hat Atsuto Uchida noch rechts verteidigt. Und die Bundesliga verfolge ich schon lange mit großem Interesse. Deshalb freue ich mich, nun endlich ein Teil von ihr zu sein."

Mehr als 100 Länderspiele für Japan

Der 1,89 Meter große Innenverteidiger lief zwischen 2012 und 2020 für den FC Southampton auf und verzeichnete für die Saints 154 Einsätze in der Premier League. Hinzu kommen 72 Spiele in der Serie A, 71 Partien in der japanischen Liga für Nagoya Grampus sowie 54 Einsätze in der niederländischen Eredivisie für die VVV Venlo.

2010 gab Maya Yoshida zudem sein Debüt in der japanischen Nationalmannschaft und bestritt seither 119 Länderspiele, in denen er bislang zwölf Treffer erzielte. Darüber hinaus bestritt der Abwehrmann mit den "Blauen Samurai" zwölf Partien bei Olympischen Spielen.

Quelle: FC Schalke 04