Stuttgart - Die Europa League ist Nebensache, nur der Abstiegskampf zählt: Der VfB Stuttgart wird am Mittwoch (ab 18:45 Uhr im Live-Ticker) bei den Young Boys Bern mit einer B-Elf antreten.

Trainer Jens Keller hat vor dem so gut wie bedeutungslosen Europa-League-Spiel längst schon wieder die Bundesliga im Kopf. "Natürlich denke ich in unserer Situation bereits an das nächste Bundesligaspiel gegen Hoffenheim", sagt Keller, "da müssen wir gewinnen - und am besten noch einige Male mehr in den nächsten Wochen".

Gruppensieg fast sicher

Auch für Sportdirektor Fredi Bobic ist das brisante Derby am kommenden Samstag entscheidend: "Für uns steht die Partie gegen Hoffenheim über allem." International hat der VfB in dieser Saison bislang alle vier Spiele gewonnen, der Gruppensieg in der Europa League ist den Schwaben nur noch theoretisch zu nehmen. In der Bundesliga rutschte Stuttgart nach der gegen den Hamburger SV am vergangenen Wochenende dagegen auf den vorletzten Platz ab.

"Wir befinden uns im Ausnahmezustand", sagte Präsident Erwin Staudt. Die Weihnachtsfeier der Profis wurde bereits gestrichen, weil es "nichts gibt, was wir zu feiern haben". Die volle Konzentration gilt der Bundesliga, deshalb schont Keller in Bern etliche Stammkräfte. Neben Serdar Tasci, den zuletzt Oberschenkelprobleme geplagt hatten, bleiben auch Cacau, Timo Gebhart und Matthieu Delpierre zu Hause. Die noch angeschlagenen Stefano Celozzi und Johan Audel reisten ebenfalls nicht mit in die Schweiz.

Nachwuchsspieler könnten Spielpraxis sammeln

Ciprian Marica fehlt nach seiner Tätlichkeit gegen Getafe in der Europa League wegen einer Rotsperre. Am Samstag gegen den HSV flog der Rumäne wegen Schiedsrichterbeleidigung erneut vom Platz und bekam vom Verein anschließend eine Geldstrafe inaufgebrummt. Auch Zdravko Kuzmanovic musste zahlen, weil er nach der Niederlage in Hamburg in der Kabine verschwand, statt sich mit der Mannschaft bei den mitgereisten Fans zu bedanken.

Keller will die Europa League nutzen, um Ersatzleuten und Nachwuchsspielern Spielpraxis zu geben: "Die Spieler, die in den letzten Wochen wenig gespielt haben, können sich in Bern über 90 Minuten auf hohem Niveau zeigen." So werden voraussichtlich Mamadou Bah, Elson und Daniel Didavi eine Chance erhalten. Der 20 Jahre alte Innenverteidiger Ermin Bicakcic, der normalerweise für den VfB II in der 3. Liga spielt, könnte zu seinem zweiten Profi-Einsatz kommen.

Möglicherweise könnte es in Bern auch zu einem Duell der Degen-Brüder kommen. Stuttgarts Philipp Degen stand am Samstag in Hamburg nach langer Pause wieder in der Startformation. Berns David Degen ist ebenfalls einsatzbereit.

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Bern: Wölfli - Sutter, Nef, Affolter, Jemal - Doubai, Spycher - Degen, Costanzo, Lulic - Mayuka. Trainer: Petkovic

Stuttgart: Ulreich (Ziegler) - Funk, Bicakcic, Niedermeier, Molinaro - Bah, Elson - Camoranesi, Didavi - Harnik, Pogrebnjak. Trainer: Keller

Schiedsrichter: Shmuel Shteif (Israel)