Der FC Chelsea hat auch ohne Michael Ballack in der Startelf vorzeitig das Achtelfinale der hampions-League erreicht.

Dem Tabellenführer der englischen Premier League genügte am drittletzten Vorrundenspieltag ein 2:2 bei Atletico Madrid, um sich neben Girondins Bordeaux (2:0 bei Bayern München), dem FC Porto (1:0 bei Apoel Nikosia) und Manchester United (3:3 gegen ZSKA Moskau) vorzeitig einen Platz in der Runde der letzten 16 Teams zu sichern.

Moskau entgeht böser Überraschung

Nationalmannschaftskapitän Ballack saß zunächst nur auf der Bank und wurde in der 59. Minute für Michael Essien eingewechselt. Nach dem 1:0 durch Sergio Agüero (66.) sorgte Didier Drogba mit einem Doppelpack (82./88.) für Chelseas Weiterkommen, auch wenn Agüero in der Nachspielzeit noch ausglich.

Vorjahresfinalist Manchester United entging beim 3:3 gegen ZSKA Moskau nur knapp der ersten Heimniederlage in der Königsklasse seit Februar 2005 (0:1 gegen AC Mailand).

Milan und Real im Gleichschritt

Mit zehn Punkten hat ManUnited zwar nun wieder den VfL Wolfsburg (3:0-Sieg bei Besiktas Istanbul/7) im Nacken, ist aber dank des gewonnenen direkten Vergleichs mit Moskau (4) bereits weiter. Teammanager Sir Alex Ferguson schonte im Hinblick auf das Topspiel am kommenden Sonntag gegen Chelsea mehrere Stars (u.a. Wayne Rooney).

Im Gleichschritt in Richtung K.o.-Phase marschieren der AC Mailand und Real Madrid, die sich im Spitzenspiel im Guiseppe-Meazza-Stadion 1:1 trennten und jeweils sieben Punkte aufweisen. Im zweiten Spiel der Gruppe C gewann Olympique Marseille (6 Punkte) gegen den FC Zürich (3) 6:1.

Porto siegt knapp

In der Gruppe A leistete Maccabi Haifa dem deutschen Rekordmeister Bayern München keine Schützenhilfe und verlor gegen Juventus Turin nach einem Tor von Mauro Camoranesi (45.+2) 0:1. Nach dem 0:1 gegen Bordeaux stehen die Bayern mit vier Punkten auf Platz drei hinter Bordeaux (10), das dank des gewonnen direkten Vergleichs mit den Bayern bereits weiter ist, und Juve (8) vor dem Aus.

Chelsea lieferte bei Atletico eine konzentrierte Teamleistung ab und profitierte am Ende vom 1:0-Sieg des FC Porto bei Apoel Nikosia. Dadurch können die Blues und Porto nicht mehr von einem der beiden ersten Plätze verdrängt werden.

Kaka wird freundlich empfangen

Manchester lieferte dagegen im "Theater der Träume" von Old Trafford über weite Strecken eine peinliche Vorstellung ab. Michael Owen (29.) glich die Gästführung durch Alan Dzagoev (25.) zwar noch aus, danach ließ sich ManU auskontern. Milos Krasic (31.) und Vassili Berezutzky (47.) trafen für ZSKA. In der Schlussphase retteten Paul Scholes (84.) und Antonio Valencia in der Nachspielzeit den Gastgebern das Remis.

In Mailand war Real den Gastgebern über weite Strecken überlegen. Das 1:0 der Königlichen durch Karim Benzema (29.) nach Vorbereitung von Kaka, der bei der erstmaligen Rückkehr an seine ehemalige Wirkungsstätte überwiegend freundlich empfangen wurde, war hochverdient.

"Dinho" trifft

Der Ausgleich durch Ronaldinho (35.) per Handelfmeter war schmeichelhaft, zwei Minuten später hatte Real allerdings Glück. Der Münchner Schiedsrichter Felix Brych verweigerte dem vermeintlichen 2:1 von Alexandre Pato wegen eines angeblichen Foulspiels des Brasilianers umstrittenerweise die Anerkennung. Real verpasste damit die Revanche für die 2: 3-Niederlage aus dem Hinspiel vor zwei Wochen.