Für Manuel Neuer ist nach 86 Tagen die Leidenszeit endlich vorbei. Beim Erstrunden-Rückspiel im UEFA-Pokal gegen APOEL Nikosia (Do., ab 18 Uhr im Live-Ticker) steht der Stammtorhüter von Schalke 04 erstmals nach seinem Mittelfußbruch in der Vorbereitung wieder zwischen den Pfosten.

"Manuel kehrt ins Tor zurück, das ist seit langem so abgesprochen", sagte Schalkes Trainer Fred Rutten vor der Begegnung, die nach dem 4:1-Hinspielsieg nur noch Formsache ist. Ralf Fährmann, der zuletzt beim 0:1 beim Aufsteiger 1. FC Köln seine Qualitäten eindrucksvoll unter Beweis stellte, muss seinen Platz wieder räumen.

Neuer ist die klare Nummer Eins

"Manu war die klare Nummer eins und wird es auch jetzt wieder sein", sagte der 20-Jährige, der nicht nur in Köln mit einigen Glanzparaden Werbung in eigener Sache machte: "Ich habe mich gezeigt und konnte mich der Öffentlichkeit präsentieren."

Indes wurde Ruttens Festhalten am 4-3-3-System trotz weniger "Sturmtore" nach der Niederlage in Köln ebenso angesprochen wie die Versetzung des Mittelfeldspielers Ivan Rakitic auf die Linksaußen-Position.

"Jeder weiß, dass ich lieber im Zentrum im Mittelfeld spiele", sagte der Kroate , nachdem er nach einer durchwachsenen Leistung als Aushilfsstürmer zur Pause ausgewechselt worden war: "Ich fand meine Leistung nicht so schlecht, dass ich unbedingt rausgemusst hätte."

Farfan fällt aus

Da neben Rakitic auch alle anderen Feldspieler gegen Köln nicht sonderlich überzeugten, könnte Rutten gegen Nikosia eigentlich der zweiten Garde eine Chance geben. Doch von den Alternativen in der "großen Kabine", wie der Niederländer seinen 28-köpfigen Kader nennt, hält er offenbar nicht viel.

Bislang änderte er die Startformation immer nur geringfügig und griff im Wesentlichen auf einen Stamm von 14 Feldspielern zurück. Gegen Nikosia kehrt der in der Bundesliga gesperrte Fabian Ernst in die Anfangself zurück.

Verzichten muss Rutten dagegen auf Stürmer Jefferson Farfan. Der Peruaner fällt wegen eines grippalen Infekts für das Spiel gegen Nikosia aus.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Neuer - Rafinha, Bordon, Krstajic (Höwedes), Pander - Westermann, Ernst, Engelaar - Altintop (Asamoah), Kuranyi, Rakitic (Sanchez)

Nikosia: Morfis - Poursaitidis, Christou, Broerse, Haxhi - Kosowski, Kontis, Nuno Morais, Helio Pinto - Charalambidis - Zewlakow. - Trainer: Jovanovic

Schiedsrichter: Pedro Proenca (Portugal)