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2:1! Borussia Mönchengladbach macht die Champions League gegen Hertha BSC klar

Borussia Mönchengladbach hat mit einem souveränen Heimsieg die Qualifikation für die Champions League klargemacht. Die Fohlenelf bezwang Hertha BSC verdient mit 2:1 (1:0) und zog nach 2015 und 2016 zum dritten Mal in die Gruppenphase der Champions League ein.

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FANTASY HEROES: Jonas Hofmann (22 Punkte) / Breel Embolo (18) / Lars Stindl (12)

Jonas Hofmann (7.) beruhigte früh die Nerven für Borussia Mönchengladbach,  ein Remis hätte schon gereicht. Breel Embolo machte (78.) kurz vor Schluss alles klar. Vedad Ibisevic (90.) gelang noch das Anschlusstor für Hertha BSC. Ein Jahr zuvor hatte Gladbach am letzten Spieltag noch den vierten Platz an Bayer 04 Leverkusen verloren, diesmal ging das Fernduell mit der Werkself an die Fohlen. Mit 65 Punkten schaffte die Borussia zudem ihre zweitbeste Saison des Jahrtausends.

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"Heute ist ein Finale", hatte Sportdirektor Max Eberl vor dem Anstoß gesagt, Champions League sei für Gladbach "wie eine Meisterschaft". Entsprechend engagiert begann die Borussia vor 21.000 Pappkameraden: Das Rose-Team war von der ersten Minute an hellwach, störte die Berliner früh und ließ sich auch von der Nachricht der schnellen Leverkusener Führung nicht aus der Ruhe bringen.

Extrem wichtiges Tor: Jonas Hofmann trifft zum 1:0 - Lars Baron/Pool/Getty Images

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Stattdessen konterte die Borussia mit dem eigenen 1:0: Embolo setzte sich im Strafraum stark gegen zwei Herthaner durch und bediente Hofmann, der den Startelf-Debütanten Dennis Smarsch (21) im Hertha-Tor per Flachschuss überwand. Für Hofmann war es der dritte Treffer innerhalb von drei Spielen.

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Mit der beruhigenden Führung im Rücken bestimmte die Borussia fortan das Spiel, von der Hertha kam kaum Gegenwehr. Einziges Manko war die Chancenauswertung. Smarsch, der den werdenden Vater Rune Jarstein ersetzte, sah sich einem Dauerbeschuss ausgesetzt. Der starke Embolo (32.) und Lars Stindl (41.) trafen jedoch nur den Pfosten, zur Pause lag das Torschussverhältnis bei 13:0 für die Hausherren.

Im zweiten Durchgang nahm die Mannschaft von Trainer Bruno Labbadia nach einem Dreifach-Wechsel endlich mehr am Spiel teil. Gladbach zog sich nun weit zurück und lauerte auf Konter.

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Ohne den verletzten Marcus Thuram und den angeschlagenen Alassane Plea im Angriff fehlte jedoch die Durchschlagskraft. Allein Embolo vergab zweimal frei vor Smarsch (63./67.), ehe er doch noch traf.

Breel Embolo bejubelt seinen Treffer zum 2:0 - Lars Baron/Pool/Getty Images

Spieler des Spiels: Jonas Hofmann

Jonas Hofmann sorgte erst mit seinem frühen Tor für Sicherheit und dann mit seiner Torvorlage auf Breel Embolo für die Entscheidung gegen Hertha. Als Linksaußen blühte Hofmann zuletzt auf, gegen die Berliner war kein Borusse an mehr Torschüssen beteiligt als Hofmann (drei Torschüsse, vier Torschussvorlagen).

Und abdrehen zum Jubel: Jonas Hofmann nach seinem Treffer zum 1:0 - Lars Baron/Pool/Getty Images