Beim Showdown gegen die Zauberfußballer vom FC Barcelona geht es für Michael Ballack nicht nur um den Kampf gegen sein persönliches Titel-Trauma und den Ruf des "ewigen Zweiten", sondern auch um die Zukunft beim FC Chelsea.

Für den Kapitän der deutschen Nationalmannschaft ist das Halbfinal-Rückspiel am Mittwoch (20.45 Uhr/live bei Premiere und Sat.1) an der Stamford Bridge wie eine vorgezogenes Finale - zumal Chelsea-Teammanager Guus Hiddink den Druck auf Ballack und seine Mitspieler zusätzlich erhöht hat.

Vertrag noch nicht verlängert

"Ich werde genau hinschauen, wer in einem solch entscheidenden Spiel seinen Mann steht. Und ich werde meine Eindrücke an Klub-Chef Roman Abramowitsch weitergeben", sagte Hiddink dem Massenblatt The Sun.

Ballack hatte zuletzt erklärt, dass er gerne bei den Blues bleiben würde, doch die Option auf eine Verlängerung des zum Ende der Saison auslaufenden Vertrages wurde noch nicht gezogen.

Ballack will ersten internationalen Titel

Für den 32-Jährigen, der nach 2002 mit Bayer Leverkusen und mit Chelsea im Vorjahr zum dritten Mal ins Endspiel der europäischen Königsklasse einziehen und endlich seinen ersten internationalen Titel holen will, gleicht die Begegnung gegen Barca dem Tanz auf einer Rasierklinge.

Bei einer Verwarnung wäre Ballack beim Finale am 27. Mai in Rom gesperrt und damit ebenso wie beim Endspiel bei der WM 2002 in Südkorea und Japan zum Zuschauen verdammt.

Barca hat Probleme in der Verteidigung

Auf der anderen Seite könnte dem Mittelfeldspieler eine ganz wichtige Rolle zukommen, um das rein englische Finale perfekt zu machen. Ballack, der sich im Vorfeld des Barca-Spiels nicht äußern wollte, soll unter anderem seine Kopfballstärke ausspielen.

Denn in der Innenverteidigung scheinen die Katalanen verwundbar, der verletzte Mexikaner Rafael Marquez und der gesperrte Carles Puyol stehen im Abwehrzentrum nicht zur Verfügung.

Messi hoch motiviert

Hiddink kündigte nach dem hart erkämpften 0:0 im Hinspiel eine "flexible Spielweise" mit Didier Drogba als einzigem Stürmer an. Auf der linken Abwehrseite soll sich Ashley Cole nach abgesessener Gelb-Sperre um Lionel Messi kümmern.

Doch Messi ist nach seiner eher durchwachsenen Vorstellung im Hinspiel hoch motiviert und kündigte eine Gala wie beim 6:2 von Barca im "Clasico" am vergangenen Wochenende beim Erzrivalen Real Madrid an. "Wir werden genauso auftreten wie in Madrid - und dann werden wir nicht zu stoppen sein", sagte der Argentinier.

Henry-Einsatz fraglich

Möglicherweise wird aber das magische Trio mit Messi, Samuel Eto'o und Thierry Henry gesprengt. Der Einsatz von Henry ist wegen Knieproblemen fraglich. Für den Franzosen könnte der Ex-Stuttgarter Alexander Hleb zum Einsatz kommen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Chelsea: Cech - Ivanovic, Terry, Alex, Cole - Essien, Mikel - Ballack, Lampard, Malouda - Drogba

Barcelona: Valdes - Alves, Pique, Caceres, Abidal - Xavi, Toure, Iniesta - Messi, Eto'o, Henry (Hleb)

Schiedsrichter: Tom Henning (Norwegen)