La historia de los futbolistas latinos en el Bayer 04 Leverkusen comienza con la llegada de Tita hace justo 30 años. Tras él, llegaron Paulo Sergio, Zé Roberto, Lucio, Placente, Juan o Arturo Vidal, manteniendo un idilio especial con Brasil entre los años 90 y principios del siglo XXI. Los últimos en llegar fueron Chicharito Hernández, Charles Aránguiz, Lucas Alario y Paulinho. Bundesliga en Español le cuenta la historia latina de "Los Obreros".

De los 32 latinos que han defendido la camiseta del Bayer 04 Leverkusen a lo largo de la historia de la Bundesliga, 22 han sido futbolistas brasileños. Es imposible explicar la relación de Los Obreros con latinoamérica sin destacar el vínculo especial que existe con el país de la samba. De Brasil fue el primer jugador latino del club y el último que ha llegado al Bay Arena. Desde Tita a Paulinho.

  • De Tita a Paulinho, una tradición que se perpetúa

Tita: llegar y vencer

Apenas estuvo una campaña en el Bayer 04 Leverkusen pero fue suficiente para dejar una huella imborrable en la historia del club. Nacido en Río de Janeiro, Tita llegó a Alemania en la temporada 1987/88 procedente del Vasco da Gama. Aquel año, y con un protagonismo incuestionable del internacional brasileño, el Bayer 04 Leverkusen consiguió el único trofeo internacional que luce actualmente en sus vitrinas, la Copa de la UEFA.

La felicidad de Tita al conseguir la Copa de la UEFA 1997/98 con el Bayer 04 Leverkusen.

Tita disputó un total de 26 partidos (21 en la Bundesliga) con Los Obreros, anotando un total de 12 goles. Los más especiales llegaron en Europa. Los dos tantos que consiguió el brasileño en la Copa de la UEFA fueron en cuartos de final ante el FC Barcelona (el único gol de la eliminatoria) y en el partido de vuelta de la final ante el RCD Espanyol. El Leverkusen perdio el primer encuentro de aquella final por tres goles a cero y la remontada empezó a producirse en casa gracias a un tanto del primer futbolista latino que jugó en el BayArena.

Brasil en Leverkusen

Tras Tita llegaron Jorginho y Paulo Sergio. Éste último fue el primer latino en superar la cifra de 100 partidos con Los Obreros. El extremo de Sao Paulo es el quinto brasileño que más encuentros ha disputado en la historia de la Bundesliga si sumamos sus participaciones con el Bayern Múnich. A finales de los 90 sería Zé Roberto el que aterrizaría en Leverkusen. Un jugador con personalidad que formó parte del Leverkusen que acabó segundo clasificado en la Bundesliga y fue subcampeón de la Copa Alemana y la UEFA Champions League. Junto a Zé Roberto, su compatriota Lucio, un defensa con alma de delantero y cuyas arrancadas aún se recuerdan con una sonrisa en Alemania.

Zé Roberto vivió una de las mejores épocas del Bayer 04 Leverkusen. Solo les faltó levantar un título.

Justo después de aquella gran decepción, en el verano de 2002, llegó Juan, el futbolista latinoamericano con mayor número de partidos disputados con Los Obreros. Concretamente 139 encuentros, muchos de ellos formando pareja con Lucio. Seis años más tarde, en 2008, un nuevo brasileño marcaría una época en Leverkusen. Renato Augusto disputó 101 partidos anotando 9 tantos. Su gran nivel en la Bundesliga le llevó a debutar con la selección absoluta de Brasil en 2011.  

Desde Arturo Vidal hasta Charles Aránguiz

El centro del campo de Los Obreros ha contado con un chileno en ocho de los últimos 11 años. Primero llegó Arturo Vidal, que inició en Leverkusen la carrera más extensa de un chileno en la Bundesliga, anotando su primer gol en Europa en un partido ante el Hannover 96 en septiembre de 2009. El Rey Arturo ha jugado 196 partidos en Alemania de los cuales 117 fueron con el Leverkusen.

Arturo Vidal dio sus primeros pasos en Europa en las filas del Bayer 04 Leverkusen. El chileno brilló con luz propia con "Los Obreros".

Los consejos de Vidal y una brillante Copa América llevaron a Charles Aránguiz a la Bundesliga. El Principito convenció a la secretaría técnica de Los Obreros y los antecedentes con su compatriota invitaban al optimismo.

Locura con Chicharito

La carrera de Javier Chicharito Hernández en el Bayer 04 Leverkusen no fue demasiado duradera aunque sí lo suficientemente intensa como para desatar la locura mexicana en Alemania. Fue el sexto futbolista procedente de México en la Bundesliga y el segundo en las filas de Los Obreros tras Andrés Guardado.

Chicharito Hernández celebrando uno de sus 28 goles con el Bayer 04 Leverkusen en la Bundesliga.

Chicharito se convirtió en el primer futbolista mexicano en lograr un triplete en la Bundesliga, fue el máximo goleador del Bayer 04 Leverkusen durante sus dos temporadas en el club (28 goles en total) y elegido Ídolo de la Bundesliga en el año 2015 por los aficionados internacionales de la máxima competición alemana. Durante dos años, Alemania hablaba con acento mexicano.

Presencia en la actualidad

Mientras Wendell se ha asentado en el carril izquierdo de Los Obreros, Lucas Alario y el propio Charles Aránguiz continúan escribiendo su nombre en la historia del club. El delantero argentino disfrutó de 24 partidos en su primera temporada en la Bundesliga anotando 9 goles. Números que desea incrementar para poder ser una alternativa en el ataque de la selección albiceleste en un futuro no muy lejano.

El chileno Charles Aránguiz se ha convertido en un jugador fundamental en el esquema del Bayer 04 Leverkusen actual.

Desde este verano, un nuevo integrante latino se ha sumado al proyecto de Leverkusen. El brasileño Paulinho se viste de obrero a sus 18 años con una enorme expectación. A pesar de su corta edad, la nueva promesa del fútbol carioca llega al club perfecto dada su larga y fructífera relación con Brasil.

Paulinho, Alario, Wendell y Aránguiz ponen el acento latino de un Leverkusen que sigue escribiendo páginas en su exitosa historia con Latinoamérica...