El paraguayo Roque Santa Cruz fue un activo importante en el comienzo de siglo para el FC Bayern München. - © 2003 Getty Images
El paraguayo Roque Santa Cruz fue un activo importante en el comienzo de siglo para el FC Bayern München. - © 2003 Getty Images
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La historia de Roque Santa Cruz en la Bundesliga

El paraguayo Roque Santa Cruz es leyenda viva de la Bundesliga y el FC Bayern München. Con motivo de su último campeonato obtenido en Paraguay, repasamos su carrera en el fútbol alemán.

Pocos jugadores latinoamericanos dejaron una huella tan marcada en el FC Bayern München como Roque Santa Cruz (Luque, Paraguay, 16 de agosto de 1981). Tras destacar en el Club Olimpia, club en el que sigue marcando goles y ganando títulos a sus 37 años, Santa Cruz dio el salto a Europa en 1999 para fichar por el conjunto muniqués. El joven delantero llamó la atención de los ojeadores del Bayern gracias a sus actuaciones en la Sub20 de Paraguay y Uli Hoeneß, entonces director deportivo del Bayern, no dudó en desplazarse hasta Paraguay para cerrar su traspaso.

"Estábamos Karl-Heinz Rummenigge y yo en la habitación del presidente con otras 25 personas aproximadamente. Él estaba empapado en sudor, no dejaba de entrar y salir. Nuestra oferta eran diez millones de marcos alemanes, pero él quería dólares. Ya nos habíamos marchado y estábamos esperando al taxi cuando vino a buscarnos. Cuando finalmente alcanzamos un acuerdo aparecieron 30 o 40 periodistas con cámaras en la sala, fue una auténtica locura, fue increíble”, recordó Hoeneß acerca de cómo se fraguó el fichaje de Santa Cruz.

A finales de los noventa no había antecedentes de jugadores paraguayos en la Bundesliga, pero eso no impidió que Roque se ganase un sitio en la historia del cuadro bávaro empezando a marcar muy pronto, en su segunda participación con el cuadro muniqués ante el Unterhaching. En su primera temporada vistiendo la camiseta del Bayern, el joven Santa Cruz de apenas 20 años contribuyó con cinco tantos al título de la Bundesliga conquistado por el Bayern.

PAREJA INOLVIDABLE CON PIZARRO

El delantero desarrolló sus habilidades compitiendo por un lugar con míticos delanteros del fútbol alemán como Giovane Élber, Claudio Pizarro y Roy Makaay a lo largo de ocho temporadas que arrojaron como balance cinco títulos de Bundesliga, cuatro de la Copa Alemana y una UEFA Champions League. “Para mí significó mucho poder formar parte de la familia del Bayern, fue todo un privilegio. Mi carrera siempre estará ligada a la institución”, recuerda Santa Cruz.

En esta época, el paraguayo también compartió vestuario con otras leyendas latinas de la Bundesliga como Martín Demichelis, Lucio y Ze Roberto, quienes aportaron para ampliar el dominio doméstico y expandir el prestigio mundial del Bayern. Quizás el lazo más importante para Santa Cruz en esta época fue su amistad con el peruano Claudio Pizarro, quien describió al paraguayo como "la mejor persona que he conocido en el mundo del fútbol". El guaraní cosechó un total de 51 goles en 229 partidos oficiales con Los Bávaros.

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PROTAGONISTA DE UNA CANCIÓN

Pero el impacto de Santa Cruz no solo estuvo en el terreno de juego. El paraguayo tiene la distinción de ser parte de la cultura popular alemana de comienzos de siglo. En 2004, durante su etapa en Múnich, el grupo alemán ‘Sportfreunde Stiller’ llegó a dedicarle una canción titulada “Ich Roque” (Yo Roque), con una parte final enteramente escrita en español. El jugador participó en el videoclip del tema pronunciando la frase que da nombre a la canción, que en alemán juega con la expresión “Ich Rocke”, traducible al español como “Soy lo máximo”.

El paraguayo tuvo una extensa y exitosa carrera en la Bundesliga. Entre los aspectos más destacados de su juego estuvo el cabezazo, que ejecutaba con mucha precisión desde su metro noventa de estatura. A pesar de su elevada altura, siempre demostró un buen dominio con el balón en sus pies. Las lesiones fueron definitivamente uno de sus mayores obstáculos, pero el hoy jugador de Olimpia tuvo la fortaleza física y mental para superarlas y regresar siempre anotando. Roque Santa Cruz fue un jugador muy admirado por sus compañeros, club y aficionados y dejó una gran huella en el campeonato alemán.

BIOGRAFÍA EN ALEMANIA

Temporadas: 1999/00, 2000/01, 2001/2002, 2002/03, 2003/04, 2004/05, 2005/06, 2006/07

  • 155 partidos de Bundesliga, 31 goles, 15 asistencias
  • 238 partidos oficiales, 51 goles, 21 asistencias

Títulos con Bayern:

  • Bundesliga (1999/00, 2000/01, 2002/03, 2004/05, 2005/06)
  • Champions League (2000/01)
  • Copa Alemana (1999/00, 2002/03, 2004/05, 2005/06)
  • Copa de la Liga (2001, 2005)