El colombiano se transformó en 2007 en el primer arquero latino en disputar la Bundesliga. - © 2008 Getty Images
El colombiano se transformó en 2007 en el primer arquero latino en disputar la Bundesliga. - © 2008 Getty Images
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El primer arquero latino de la Bundesliga... Faryd Mondragón

El arquero cafetero Faryd Mondragón llegó con 36 años a Alemania para hacer historia con el 1. FC Köln en la temporada 2007/08. Apenas tocó las orillas del río Rin, se puso los guantes, se ganó en pocas semanas la titularidad y logró el ascenso a la Bundesliga con "Los Chivatos". Sí, todo el mismo año que pisó los pastos de la liga alemana.

Todos hemos escuchado que, a cierta edad, hay cosas u objetivos que se tornan más difíciles. Cuando el portero colombiano, Faryd Mondragón, fue llamado para reforzar las filas del 1. FC Köln, no pensó en las limitaciones de la edad y se puso a trabajar duro para defender bajo los tres palos al conjunto chivato. Tampoco fue una excusa que el 1. FC Köln estuviera en la Bundesliga 2. Al contrario, fue un desafío y, por supuesto, doble.

Y es que, además, Mondragón estaba escribiendo un capítulo importante en la historia de los jugadores latinos en la liga alemana, ya que se transformó en el primer arquero hispanohablante en jugar en la Bundesliga. Lo hizo en la temporada 2007/08 con un debut triunfal ante el FC St. Pauli en la Bundesliga 2. Al año siguiente -y debido al ascenso de su equipo- lo hizo en la élite de la liga alemana, es decir, en la Bundesliga ante el VfL Wolfsburg en la temporada 2008/09.

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De la pretemporada a la titularidad

En el verano europeo de 2007, Los Chivatos iniciaron la pretemporada con un solo objetivo en mente, conquistar el ascenso a la Bundesliga. El arquero cafetero asomaba como suplente, ante la titularidad indiscutida, hasta ese momento, del guardameta alemán Stefan Wessel. Sin embargo, Faryd Mondragón se ganó el derecho a defender las redes de su equipo de manera casi inmediata, tras desarrollar una excelente pretemporada. Prueba de ello fue que el oriundo de Cali, jugó 31 de 34 partidos posibles y cada vez que faltó a la cita su equipo perdió.

Faryd Mondragón defendió los colores de "Los Chivatos" durante tres temporadas y media. - 2010 Getty Images

El ascenso de la mano del colombiano

La seguridad, experiencia y liderazgo de Faryd Mondragón ayudaron para que el 1. FC Köln regresara rápidamente a élite del fútbol alemán y en lo personal siguió como titular indiscutido bajo los tres palos. En paralelo, el guardameta latino tenía la responsabilidad de defender los colores de su selección en las competencias internacionales, aumentando, por cierto, su prestigió al interior de la Bundesliga. En aquella temporada (2008/09), Faryd Mondragón volvió a repetir 31 partidos como titular, sumando un total de 2790 minutos sobre el césped.

En la siguiente temporada, el arquero cafetero formado en el Deportivo Cali de Colombia, logró su máxima presencia en el campo con 32 partidos completados (solo se ausentó en dos compromisos por lesión). Aquellos números expresan claramente cómo Mondragón se transformó, en las tres temporadas y media junto al 1. FC Köln, en un gran líder y prenda segura para el cuerpo técnico de la época y para sus compañeros de campo.

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La experiencia de un dragón

La solvencia del portero colombiano en las filas de Los Chivatos venía precedida por una rica y vasta experiencia tanto en Latinoamérica como en suelo europeo. Se probó los guantes y defendió con garra los arcos de Deportivo Cali, Argentinos Juniors, Independiente o Cerro Porteño y en el viejo continente se calzó la camiseta de clubes como Real Zaragoza, FC Metz o Galatasaray. Sin embargo, el 1. FC Köln lo marcó para siempre, ya que fue el segundo equipo donde más partidos disputó en liga durante toda su carrera: jugó un total de 106 partidos en tres temporadas y media.

Así, con sus 36 años de experiencia acuesta, Faryd Mondragón se transformó en el primer arquero latino en pararse bajo los tres tubos en la Bundesliga. ¡Amor eterno, entre Los Chivatos y Mondragón!