El carismático Faryd Mondragón, portero de la selección nacional de Colombia, fue parte de la historia reciente del 1. FC Köln por tres temporadas y media, viviendo descenso y promoción junto a Los Chivatos y una de las aficiones más leales de todas.

Tras 115 partidos junto al 1. FC Köln, Faryd Mondragón se volvió parte del folklore de la afición de Los Chivatos. Se trataba del primer portero colombiano en la Bundesliga y, por ende, en Colonia. La lealtad del guardametas fue uno de los factores que lo convirtió en un símbolo a orillas del río Rin.  

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Pero si su carisma le ganó la confianza de una buena parte de la afición, sus actuaciones lograron garantizarle el apoyo incluso de los más leales fanáticos del 1. FC Köln. De sus 75 partidos disputados en la primera división alemana, Mondragón logró mantener en cero el arco que defendía un total de 22 veces. 

Mondragón enfrentó a gigantes del fútbol mundial como Miroslav Klose en su tiempo con el 1. FC Köln. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Esos partidos en la máxima categoría de la Bundesliga lo consolidaron como uno de los rostros más reconocibles del equipo, pero fue el año que el Colonia jugó en segunda división la que lo consagró como un baluarte del equipo. El portero se quedó con su equipo a pesar de perder el cupo en la primera división, muy al gusto de los fanáticos. 

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 Mondragón era un habitual en la selección de Colombia cuando arribó al 1. FC Köln. Su proyección internacional lo convirtió en una ficha de peso, y pese a la insistencia de otros equipos, el Colonia hizo lo imposible por evitar la salida del jugador cafetero. Su liderazgo en el campo y los buenos reflejos bajo el arco lo convirtieron en una pieza que aportaba mucho al conjunto.

Mondragón vivió noches inolvidables bajo las luces del RheinEnergieStadion de Colonia. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

El periodista alemán Dirk Switalla, quien sigue de cerca las actuaciones del 1. FC Köln, considera a Mondragón "una leyenda". "Tenía una buena conexión con la grada y era un verdadero líder. Llegó en el tramo final de su carrera pero aún así dejó su marca en el equipo", valoró el cronista. 

A efectos de la historia de los latinos en Alemania, Mondragón fue una muestra positiva de la versatilidad y compromiso de los nuestros. No sólo fue uno de los primeros guardametas de habla hispana en la Bundesliga, sino que en el tiempo que estuvo, logró cautivar a la afición y a sus compañeros de equipo.

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