En el Bayer 04 Leverkusen, Palacios será recibido por su compatriota Lucas Alario y una cálida afición. - © kolbert-press/Burghard Schreyer via www.imago-images.de/imago images/kolbert-press
En el Bayer 04 Leverkusen, Palacios será recibido por su compatriota Lucas Alario y una cálida afición. - © kolbert-press/Burghard Schreyer via www.imago-images.de/imago images/kolbert-press
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Este es el Bayer 04 Leverkusen, el nuevo club del argentino Exequiel Palacios

El futbolista argentino Exequiel Palacios, de 21 años, ha seguido los pasos de Lucas Alario y desembarcó en Leverkusen proveniente de River Plate. Aquí todo lo que hay que saber sobre este club de larga historia en Alemania, promotor de jugadores latinos y que ha ganado prestigio a nivel local e internacional.

Uno de los mejores jugadores del fútbol argentino llegó desde River Plate al Bayer 04 Leverkusen… otra vez. Así como alguna vez lo hizo Diego Placente y hace poco lo repitió Lucas Alario, ahora es el turno de Exequiel Palacios. El mediocentro de 21 años se encontrará con un club que sabe de potenciar talentos latinos, que tiene larga tradición en la Bundesliga y que también se ha ganado el respeto del continente.

Palacios es nuevo jugador del Bayer Leverkusen, que esta temporada volvió a competir en la UEFA Champions League –aunque en 2020 lo harán en la Europa League y en dieciseisavos enfrentarán al FC Porto– y que pelea en los primeros puestos de la liga alemana: marcha séptimos, con 25 puntos, pero a solo 8 unidades de la cima. Bajo la conducción del DT holandés Peter Bosz, practican un fútbol ofensivo, dinámico, de mucha posesión, lo que será un ecosistema ideal para el jugador argentino que se ha desarrollado en el respetado River de Gallardo.

Es una institución que siempre ha tenido debilidad por el talento latino. Todo empezó con Reiner Calmund, un dirigente que en 1987 trajo al brasileño Tita, quien abrió el grifo para los arribos de Jorginho, Paulo Sergio, Emerson, Juan, Zé Roberto y Lucio, entre otros. Estos dos últimos fueron compañeros de Diego Placente, quien fue el primer latino no brasileño de la entidad.

VEA: LA HISTORIA LATINA DEL BAYER 04 LEVERKUSEN

Palacios además tendrá como referencia los casos de los chilenos Arturo Vidal y Charles Aránguiz, o de los mexicanos Andrés Guardado y Chicharito Hernández, quienes encontraron en Leverkusen un lugar ideal para explotar su potencial, tal como ahora lo hacen Leon Bailey, Wendell, Paulinho, el 'Príncipe' chileno y Alario, con quienes compartirá plantilla.

Jugar en el Leverkusen es hacerlo en una de los clubes con mayor tradición, que fue creado en 1904 por los trabajadores de la famosa firma farmacéutica alemana y por ellos se ganó el apodo de Los Obreros. Se mantiene en la primera división de 1979, tiene un ruidoso estadio con capacidad para más de 30.000 espectadores y a lo largo de los años se ha convertido en habitual animado de campeonatos nacionales e internacionales.

El Bayer 04 Leverkusen jugó la final de la UEFA Champions League 2001/02 ante el Real Madrid. - 2002 Getty Images

El Leverkusen ha crecido a nivel doméstico de forma paulatina y a partir de la década del '80 se consolidó como uno de los animadores del fútbol alemán. Nunca ha ganado el título de liga –fue subcampeón cinco veces– pero si ha triunfado en la Copa Alemana (1992/93) y también han ganado la Copa UEFA en 1988. Otro hito internacional fue jugar la final de la UEFA Champions League en 2002, donde cayeron ante del Real Madrid de Los Galácticos.

El proyecto del Bayer Leverkusen avanza a lento pero firme y con la llegada de jóvenes talentos como Exequiel Palacios todo indica que volverán a dar a que hablar en el mundo más pronto que tarde.

PALMARÉS DEL BAYER LEVERKUSEN

Torneos nacionales

  • Copa de Alemania: 1992/93.
  • Subcampeón Bundesliga: 1996/97, 1998/99, 1999/00, 2001/02, 2010/11.

Torneos internacionales

  • Copa de la UEFA: 1987/88.
  • Subcampeón de la UEFA Champions League: 2001/02.