Für Schalke 04 beginnt die neue Saison mit einem Endspiel.

Gegen Atletico Madrid (20:30 im Live-Ticker) wollen die "Königsblauen" drei Tage vor dem Bundesliga-Start den Grundstein für die vierte Teilnahme an der Champions-League-Gruppenphase legen.

Die Hoffnungsträger vor dem Duell gegen den spanischen Traditionsverein sind Jefferson Farfan und Orlando Engelaar. Sie sollen dem neuen Trainer Fred Rutten zu einem erfolgreichen Heimdebüt verhelfen.

Bordon hat "keine Angst"

Vor allem auf Tore des Peruaners Farfan, der bereits beim 3:0 im DFB-Pokal beim FC Homburg seine Qualitäten zeigte, hoffen die "Königsblauen". "Wir brauchen ein 1:0 oder 2:0", sagt der 23-Jährige, der von der PSV Eindhoven die Erfahrung von 34 Europapokalspielen mitbringt, auch mit Blick auf das Rückspiel am 27. August im Estadio Vicente Calderon.

Dass Schalke in dem Vierten der Primera Division den schwersten Gegner erwischte, macht Kapitän Marcelo Bordon "keine Angst". Es sei zwar schon ein "Finale, bevor die Bundesliga losgeht", meint der Brasilianer.

Einige Ausfälle bei Schalke

Doch die Erfahrungen aus der Vorsaison, als die "Knappen" überraschend bis ins Viertelfinale vorstießen, stimmen ihn optimistisch: "Wir haben gezeigt, was wir in der "Königsklasse" leisten können." Allerdings müssen die Schalker auf drei Stammkräfte verzichten.

Für den verletzten Torhüter Manuel Neuer (Mittelfußbruch) bestreitet Mathias Schober sein erstes Champions-League-Spiel, für Innenverteidiger Mladen Krstajic (Muskelfaserriss im Oberschenkel) muss der 20-jährige Benedikt Höwedes ran, und der Brasilianer Rafinha, der in Peking weilt, wird durch Nationalspieler Heiko Westermann ersetzt. Auch Albert Streit ist nach auskuriertem Muskelfaserriss noch kein Kandidat für die Startelf.

Atletico ohne seinen Superstar

Atletico muss auf seinen Stürmerstar Sergio Agüero verzichten, der für Argentinien bei Olympia spielt, wegen einer Roten Karte aber ohnehin gesperrt ist.

Beim Test gegen den Drittligisten Rayo Vallecano (4:2) offenbarte die neue Abwehr mit dem Ex-Hamburger Tomas Ujfalusi und dem Niederländer Johnny Heitinga noch Abstimmungsprobleme, der neu verpflichtete französische Nationaltorwart Gregory Coupet saß noch auf der Bank.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Schober - Westermann, Höwedes, Bordon, Pander - Jones, Ernst, Engelaar - Farfan, Kuranyi, Rakitic (Altintop)

Madrid: Franco - Perea, Ujfalusi, Heitinga, Lopez - Maxi Rodriguez, Raul Garcia, Paulo Assuncao, Simao - Forlan, Sinama-Pongolle