Nach seinem Knochenbruch nahe des Ellenbogens zitterte die Elfenbeinküste lange um seinen Einsatz, nun gab der Weltverband FIFA bekannt: Stürmerstar Didier Drogba darf im ersten WM-Spiel der Nationalmannschaft der Elfenbeinküste am Dienstagnachmittag gegen Portugal (ab 15:45 Uhr im Live-Ticker) mit einer Spezialmanschette spielen. "Der Schiedsrichter und die Delegation aus Portugal haben die Manschette begutachtet und sind einverstanden", sagte FIFA-Mediendirektor Nicolas Maingot.

Der 32 Jahre alte Drogba, Afrikas Fußballer des Jahres, von Englands Meister und Pokalsieger FC Chelsea hatte im WM-Test am 4. Juni in Bern gegen Japan (2:0) einen Knochenbruch nahe des Ellenbogens erlitten.

Ob Drogba tatsächlich spielt, entscheidet letztendlich jedoch Nationaltrainer Sven-Göran Eriksson. Dieser kündigte an, kurz vor dem Spiel eine endgültige Entscheidung zu fällen. Der Schwede ergänzte, Drogba habe am Sonntag eine Trainingseinheit bestritten und werde auch am Abschlusstraining vor dem Spiel gegen Portugal teilnehmen. "Ich hoffe, dass es noch klappt", sagte Eriksson, betonte aber auch, Drogba "wird auf jeden Fall noch in diesem Turnier spielen."

"Haben viel Qualität, Großes zu erreichen"

Der 32 Jahre alte Angreifer von Englands Meister und Pokalsieger FC Chelsea hatte im Testspiel am 4. Juni in Bern gegen Japan (2:0) einen Knochenbruch nahe des Ellenbogens erlitten.

Einen Stürmer vom Kaliber Drogbas können die Westafrikaner nicht ersetzen. Immerhin insgesamt 37-mal traf er Fußballer des Jahres auf dem Schwarzen Kontinent in der abgelaufenen Saison für die Blues. Auf dem Kapitän ruhen die Hoffnungen auf den Einzug ins Achtelfinale, schließlich ist Wiedergutmachung angesagt für das frühe Vorrunden-Aus bei der ersten WM-Teilnahme 2006 in Deutschland.

Bei einem Ausfall von Kapitän Drogba wollen die restlichen "Elefanten" aber nicht jammern. "Wir haben viel Qualität, Großes zu erreichen. Natürlich ist es ein herber Verlust, wenn Didier nicht spielen könnte, aber Fußball bleibt ein Mannschaftssport. Unser Trainer wird sicherlich einen Plan B parat haben", sagte Drogbas "Vize" Kolo Toure (Manchester City). Sollte der Kapitän ausfallen, dürfte Aruna Dindane (FC Portsmouth) erster Kadidat auf den freien Platz im Angriff sein.

Ronaldo: "Tore sind wie Ketchup"

Cristiano Ronaldo blieb in der Vorbereitung von Verletzungen verschont, dafür plagt Portugals Superstar im Nationalteam ein ganz anderes Handicap. Der mit 95 Millionen Euro teuerste Fußballer der Welt, der in seiner ersten Saison für den spanischen Rekordmeister Real Madrid 26 Treffer erzielte, wartet in der "Seleccao" schon seit 16 Monaten auf ein Erfolgserlebnis. In der Qualifiaktion für das Turnier in Südafrika ging er leer aus.

"Ich mache mich nicht verrückt. Dass ich so lange nicht getroffen habe, belastet mich nicht. Ich habe hart gearbeitet und werde auch sicher noch dafür belohnt. Ein großer Fußballer hat mal gesagt: Tore sind wie Ketchup. Erst kommen gar keine, dann kommen ganz viele auf einmal", sagte Ronaldo.

Zu Hause bei Nelson Mandela

Die Portugiesen starten mit den besten Wünschen von Nelson Mandela ins Turnier. Dem ehemaligen südafrikanischen Präsidenten und Nobelpreisträger hatten Ronaldo und Trainer Carlos Queiroz einen Hausbesuch abstatten dürfen.

Für Portugal geht es beim Vorrunden-Auftakt um eine gute Ausgangsposition vor den weiteren Duellen mit Brasilien und Nordkorea - und um den Nachweis seiner Klasse. In der Qualifikation quälte sich der WM-Vierte von 2006 in seiner Gruppe auf Platz zwei hinter Dänemark. "Doch das ist Vergangenheit. Wir werden uns als starkes Team präsentieren, wir glauben an uns. Gegen die Elfenbeinküste, das wird ein von Taktik geprägtes Spiel", meinte Routinier Simao von Atletico Madrid.

Mit oder ohne Drogba - Eriksson dürfte einen Plan A und einen Plan B haben. Der Schwede kennt die Portugiesen auch als ehemaliger Trainer von Benfica Lissabon besonders gut, und er hat mit ihnen noch eine Rechnung offen: Bei der EM 2004 und bei der WM 2006 saß Eriksson auf der Trainerbank von England. Beide Male scheiterte er mit den Three Lions im Viertelfinale an Portugal, beide Male im Elfmeterschießen. - Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Elfenbeinküste: 1 Boubacar - 20 Demel, 4 K. Toure, 5 Zokora 17 Tiene - 21 Eboue, 19 Y. Toure, 9 Tiote - 15 Dindane, 7 Doumbia, 8 Kalou. - Trainer: Eriksson

Portugal: 1 Eduardo - 3 Ferreira, 6 Carvalho, 2 Alves, 23 Coentrao - 8 Mendes, 16 Meireles - 11 Sabrosa, 10 Deco, 17 Ronaldo - 9 Liedson. - Trainer: Queiroz

Schiedsrichter: Jorge Larrionda (Uruguay)