El defensa chileno, procedente de la Universidad de Chile, llegó con tan sólo 20 años a reforzar las filas del Wolfsburgo en la temporada 2003/04. Como él mismo reconoce, arribó al exigente fútbol alemán, aún siendo muy joven y con muchas cosas por aprender.

El espigado zaguero central, nacido en la localidad de Los Andes, debutó profesionalmente en la Universidad de Chile en diciembre de 2000. Al siguiente año se transformó en titular indiscutido y era conocido el interés de los clubes europeos por fichar al central. El Ajax de Holanda, encabezado desde el banco por Ronald Koeman, pidió a finales de 2001 contratar al defensa latino. Y aunque pasó todas las pruebas físicas de los tulipanes, fueron finalmente Los Lobos quienes ganaron la partida y lograron fichar al joven defensa.  

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El primer chileno

En 2003 se concretó su llegada al VfL Wolfsburg. Su contratación fue toda una novedad para el fútbol de su país, ya que se transformó en el primer chileno en jugar la Bundesliga (otros chilenos habían disputado la segunda división del fútbol alemán). Su debut se produjo el 20 de septiembre de 2003 (Fecha 6) en una gran victoria del Wolfsburg, por 3-2, frente al Colonia. En las siguientes semanas debutó en la Copa Alemana frente al Werder Bremen. 

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Aunque llegó muy joven fue toda una aventura y un desafío conquistar los campos alemanes. “Me sirvió mucho para madurar. Llegar joven, a una liga tan competitiva como la alemana, me ayudó para aprender bastante”, valora Ponce. Además, el ex seleccionado chileno confiesa que tuvo la oportunidad de experimentar otras posiciones y responsabilidades. “A pesar de medir 1,85 cm, el técnico consideraba que no eran tan alto para ser central, así que jugué varias veces de volante de contención. Así que tuve la oportunidad de aprender a jugar en otra posición”, aclara el chileno.

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Los aprendizajes en la Bundesliga

Su deseo, con mirada retrospectiva, era permanecer más años en la liga alemana, ya que los aprendizajes, según nos relata, fueron importantes para su futuro futbolístico. “A pesar que era defensa, no tenía desarrollado mi cabezazo. En Wolfsburgo pude, justamente, perfeccionarlo mucho, ya que el trabajo era constante en ese sentido. Y adquirí varias otras características que me ayudaron posteriormente”, especifica el ahora defensa central de la Universidad de Concepción de Chile. 

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Waldo Ponce recuerda que tuvo la fortuna, además, de arribar a Los Lobos e integrar la “legión latina” junto a los argentinos Diego Klimowicz, Pablo Quatrocchi, Juan Carlos Menseguez y la estrella argentina del momento Andrés D’ Alessandro. Posteriormente, se sumó también el brasileño Fernando Baiano. “Yo siento que los jugadores latinos aportan un juego diferente a lo que están acostumbrado en Alemania. Por ejemplo, un dribling especial o un lujo. La gente con esas cosas disfrutaba mucho”, recuerda Ponce.    

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El balance

Aunque llegó joven y sólo estuvo una temporada defendiendo la camiseta de Los Lobos, sus recuerdos y aprendizajes son positivos. Así lo reconoce el jugador: “Fue una linda experiencia haber jugado en la Bundesliga, aprendí y maduré mucho. Es un muy buen campeonato, la gente acompaña y la calidad de los estadios es fantástica”. Misma percepción tiene sobre su vida y estancia en el país germano. “Sólo recuerdo maravillas de Alemania. A pesar del poco tiempo que pasé allí, me encantó. Guardo buenos recuerdos”, concluye quien fuera uno de los latinos pioneros en el torneo alemán.

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