El delantero paraguayo Roque Santa Cruz, quien dejó huella en la Bundesliga en las filas del Bayern München, cumple 37 años. Repasamos su carrera.

Santa Cruz formó parte de una de las mejores etapas de la selección paraguaya en toda su historia, compartiendo delantera con otro referente paraguayo de la Bundesliga, Nelson Haedo Valdez. Roque disputó tres Mundiales y cuatro Copas de América, logrando el subcampeonato en la Copa América de 2011 y siendo pieza clave en el mayor éxito de La Albirroja en una cita mundialista: alcanzar los cuartos de final en la Copa del Mundo de 2010.

El ex delantero del Bayern se retiró de la selección de su país hace dos años tras un amistoso ante México.

Conexión latina en el Bayern

Tras destacar en el Club Olimpia, donde actualmente milita a sus 37 años de edad, Roque Santa Cruz dio el salto a Europa en 1999 para fichar por el FC Bayern München. El delantero paraguayo, a pesar de las lesiones, siempre aportó cuando tuvo la oportunidad durante los ocho años que jugó con Los Bávaros. Y es que no lo tuvo fácil, ya que en el equipo muniqués tuvo que competir por un puesto con otros ilustres latinos como los brasileños Paulo Sérgio y Giovane Elber y posteriormente con el peruano Claudio Pizarro.

Con el Bayern, además de anotar 51 goles en 229 partidos oficiales, Santa Cruz logró ganar cinco títulos de la Bundesliga, cuatro de la Copa Alemana y una UEFA Champions League. “Para mí significó mucho poder formar parte de la familia del Bayern, fue todo un privilegio. Mi carrera siempre estará ligada a la institución”, recordó recientemente.

En 2004, durante su etapa en Múnich, el grupo alemán ‘Sportfreunde Stiller’ llegó a dedicarle una canción titulada “Ich Roque” (Yo Roque), con una parte final enteramente escrita en español. El jugador participó en el videoclip del tema pronunciando la frase que da nombre a la canción, que en alemán juega con la expresión coloquial “Ich Rocke" (Soy lo mejor).

Claudio Pizarro, compañero de ataque del paraguayo en el Bayern, considera a Santa Cruz como "la mejor persona que he conocido en el mundo del fútbol. Roque ama a su país y si se va es para abrirle espacio a los más jóvenes".