El mediocampista alemán İlkay Gündoğan, flamante campeón con el Manchester City de Pep Guardiola, ha nacido en Gelsenkirchen, dio sus primeros pasos en el 1. FC Nürnberg y se consolidó como estrella de clase mundial en el Borussia Dortmund de Jürgen Klopp. Este talentoso jugador también es un producto 'Hecho en Bundesliga'.

Sus inicios

La historia comienza con un inmigrante de Balıkesir, Turquía, que desembarcó en la región del Ruhr, en Alemania. Era el abuelo de İlkay Gündoğan, el futbolista que nació el 24 de octubre de 1990 en Gelsenkirchen. El jovencito de raíces turcas mostró aptitudes futbolísticas desde muy temprana edad y lo demostraba en las filas del SV Hessler 06, un club local que tiene vínculos con el Schalke 04. Sin embargo, paradójicamente, su destino lo llevó a brillar con la camiseta del Borussia Dortmund. Pero para ello tuvo que sumar experiencia en clubes de menor talla.

Llamó primero la atención del VfL Bochum, donde jugó unos pocos minutos con el segundo equipo en la liga regional. Tenía 18 años recién cumplidos cuando participó de dos partidos con dicho elenco. A los pocos meses le llegó la posibilidad de jugar en el 1. FC Nürnberg, que por aquellos años lograba regresar a la Bundesliga y decidió apostar a su talento.

La llegada a la élite

Su impacto en la Bundesliga fue mayúsculo e instantáneo. En su cuarto partido en la máxima categoría del fútbol alemán, el septiembre de 2009, sin llegar a cumplir los 19 años, dio su primera asistencia con el Bayern Múnich. Y su primer gol llegó en febrero de 2010, también con Los Bávaros como rival.

El joven Gündoğan demostraba que estaba listo para las grandes citas y que no le temblaban las piernas en los compromisos de peso. En dos temporadas con el Nürnberg, jugó 50 partidos y anotó siete goles. Con su estilo de conductor, manejador de los tiempos y pasador preciso, empezó a llamar la atención de los clubes más importantes de la liga alemana.

İlkay Gündoğan hizo su debut en la Bundesliga con el 1. FC Nürnberg, donde jugó dos temporadas.

El salto a Dortmund y la selección alemana

En mayo de 2011, Gündoğan firmó un contrato de cuatro años con el Borussia Dortmund de Jürgen Klopp, lo que representaba una gran prueba de fuego para el futbolista de raíces turcas porque ese equipo era venía de ser campeón. De hecho, su debut se produjo en la Supercopa alemana ante el FC Schalke 04. Perdieron aquel partido por penales, pero Gündoğan se encargó de ejecutar y convertir el primer remate de su equipo en la tanda. Toda una muestra de carácter y personalidad.

Jürgen Klopp, un DT puramente hecho en la Bundesliga

En su primera temporada en el Borussia Dortmund, İlkay Gündoğan ganó el doblete de Liga y Copa Alemana.

En su primera temporada se transformó en una pieza importante para Los Negriamarillos, un jugador prácticamente irremplazable, dueño del mediocampo y figura de un elenco que ganó el doblete de Liga y Copa en esa campaña del 2011-2012. Fue un año de consolidación para su carrera, ya que también empezó a trar en los planes de Joachim Löw para la selección alemana. Su debut con Die Mannschaft se produjo en octubre de 2011, durante el torneo de clasificación de la Eurocopa del año siguiente.

El director de juego en la Bundesliga

A partir del 2012, Gündoğan alcanzó la absoluta madurez como futbolista y se convirtió en un símbolo del Dortmund que jugó al final de la Champions League ante el FC Bayern München en la temporada 2012-2013. Los Baváros ganaron ese partido y el ‘Triplete’, pero Gündoğan les anotó el gol del 1-2 en la final jugada en Wembley. A esas alturas era un jugador de clase mundial, que con su visión y sus pases era un arma letal en la zona de gestación.

Gündogan tuvo una grave lesión en 2013 jugando para la selección alemana que lo dejó fuera de las canchas por 420 días. © imago / Schüler

Una grave lesión en la columna vertebral en 2013 lo tuvo marginado por 420 días de las canchas, regresando a la actividad en octubre de 2014. En sus dos últimas temporadas en el fútbol alemán, ganó en ambas la Supercopa alemana y cerró así un maravilloso paso por Dortmund con cuatro trofeos, una final de Liga de Campeones, y un aporte de 15 goles en 157 partidos con la camiseta del BVB, que le sirvieron para darse a conocer al mundo.

Un estilo que enamoró a Klopp y Pep Guardiola

El mediocentro de 27 años tiene un estilo muy cerebral. Su talento futbolístico está muy asociado a su capacidad para manejar los tiempos, para encontrar espacios, leer el juego y siempre estar bien ubicado. A ese se le suma su precisión en los pases y su visión periférica. Es un futbolista con grandes cualidades para construir juego y marcar el ritmo.

Ese estilo hizo que el entrenador catalán Pep Guardiola, quien sufrió el talento de Gündoğan cuando fue técnico del Bayern Múnich, quiera contar con él en el Manchester City. Así como el mediocampista alemán fue muy importante para Jürgen Klopp en sus años en el Dortmund, ahora lo es para Guardiola en el elenco inglés, donde recientemente se ha consagrado campeón de la Premier League y de la Copa de la Liga.

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