Resumen

  • El paraguayo triunfó durante ocho temporadas en el FC Bayern München y abrió las puertas de la Bundesliga a sus compatriotas.
  • Llegado en 1999, Santa Cruz anotó su primer gol en su segundo partido abriendo una época llena de éxitos y alegrías.
  • "Para mí significó mucho poder formar parte de la familia del Bayern, fue todo un privilegio", recuerda.

Forjado en las categorías inferiores del Club Olimpia de Asunción, Santa Cruz destacó desde temprana edad. Con el club de sus amores, el delantero se coronó campeón de Paraguay y deslumbró a los observadores del FC Bayern München con sus actuaciones en la selección Sub-20 de Paraguay. En 1999 selló su traspaso al fútbol alemán, abriendo las puertas para sus compatriotas a la Bundesliga.

Roque Santa Cruz llegó a la Bundesliga generando mucha expectativa. A pesar de la buena reputación de la selección Paraguaya a nivel internacional a finales de los noventa, no había antecedentes de jugadores guaraníes en la Bundesliga y se trataba de un chico de 18 años dando sus primeros pasos en el fútbol europeo. El delantero asumió con aplomo el reto de llegar pisando fuerte a uno de los clubes más importantes del mundo.

El paraguayo tuvo una fuerte competencia en la delantera del FC Bayern München. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Roque el bávaro

Santa Cruz anotó su primer gol en apenas su segunda presentación con el cuadro muniqués, inaugurando una época llena de éxitos y alegrías. El delantero desarrolló sus habilidades compitiendo por un lugar con míticos delanteros del fútbol alemán como Giovane Élber, Claudio Pizarro y Roy Makaay a lo largo de ocho temporadas que arrojaron como balance cinco títulos de Bundesliga, cuatro de Copa Alemana y una UEFA Champions League. “Para mí significó mucho poder formar parte de la familia del Bayern, fue todo un privilegio. Mi carrera siempre estará ligada a la institución”, recuerda Santa Cruz.

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En esta época, el paraguayo también compartió vestuario con otras leyendas latinas de la Bundesliga como Martín Demichelis, Lucio y Ze Roberto, quienes aportaron para ampliar el dominio doméstico y expandir el prestigio mundial del FC Bayern München. Quizás el lazo más importante para Santa Cruz en esta época fue su amistad con el peruano Claudio Pizarro, quien ha descrito al paraguayo como "la mejor persona que he conocido en el mundo del fútbol". Haciendo dupla con El Bombardero de Los Andes, el guaraní cosechó 51 goles en 229 partidos oficiales con Los Bávaros.

(De izq. a dcha.) Claudio Pizarro, Martín Demichelis, Roque Santa Cruz, Paolo Guerrero, Ze Roberto y Lucio festejan con la Meisterschale en 2005. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Legado guaraní

Muchas veces los jugadores quedan inmortalizados en cánticos desde la grada, pero el paraguayo tiene la distinción de ser parte de la cultura popular alemana de comienzos de siglo. En 2004, durante su etapa en Múnich, el grupo alemán ‘Sportfreunde Stiller’ llegó a dedicarle una canción titulada “Ich Roque” (Yo Roque), con una parte final enteramente escrita en español. El jugador participó en el videoclip del tema pronunciando la frase que da nombre a la canción, que en alemán juega con la expresión “Ich Rocke”, traducible al español como “Soy lo máximo”.

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El paraguayo tuvo una extensa y exitosa carrera en la Bundesliga. Entre los aspectos más destacados de su juego estuvo el cabezazo, que ejecutaba con mucha precisión desde su metro noventa de estatura. A pesar de su elevada altura, siempre demostró un buen dominio con el balón en sus pies. Las lesiones fueron definitivamente uno de sus mayores obstáculos, pero el hoy jugador de Olimpia tuvo la fortaleza física y mental para superarlas y regresar siempre anotando. Roque Santa Cruz fue un jugador muy admirado por sus compañeros, club y aficionados y dejó una gran huella en el campeonato alemán. 

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