No todos los héroes llevan capa. Raúl González Blanco fichó por el FC Schalke 04 cuando casi nadie lo esperaba y terminó haciendo historia con Los Mineros. La Bundesliga en Español no volvería a ser lo mismo tras su llegada.

A veces los sueños se cumplen y lo hacen en forma de regalo inesperado. En 2010, la afición del FC Schalke 04 recibió la noticia del fichaje de Raúl González Blanco con una mezcla entre sorpresa y júbilo. El que fuera tres veces campeón de Europa elegía a Los Mineros como su siguiente destino tras dejar Madrid, la ciudad donde se convirtió en leyenda. Y como en toda buena sorpresa hubo un cómplice, Christoph Metzelder, que hizo posible lo que parecía imposible. La Bundesliga recibía a Raúl y las ilusiones se despertaron en Gelsenkirchen.

En Alemania, Raúl descubrió muy pronto lo exigente que es la Bundesliga. No solo en su club, donde Felix Magath sometió a él y a sus compañeros a duros entrenamientos, sino también en la competencia doméstica, perdiendo su primer título en juego en la Supercopa Alemana ante el FC Bayern München en agosto de 2010. El Schalke, con hasta 14 nuevos futbolistas en sus filas, vivía inmerso en un tiempo de cambio y Raúl, gracias a su experiencia, fue quien tomó el timón. 

Con los malos resultados en la Bundesliga, donde no pudieron superar el 9° puesto en toda la temporada 2010/11, la tabla de salvación del Schalke fueron los otros dos torneos: la Copa Alemana y la UEFA Champions League, competición que Raúl se sabía de memoria. 

Sus espectaculares goles y su constante entrega fueron las marcas de identidad de Raúl en el Schalke 04. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Ídolo en Gelsenkichen

En la máxima competición continental, Raúl llevó en volandas a su equipo. Doblete ante el Hapoel Tel Aviv en la fase de grupos, gol ante el Valencia en la ida de octavos de final y dos tantos, uno en Milán y otro en el Veltins Arena, en la eliminatoria de cuartos de final ante el Inter que acabó llevándose el Schalke por un global de 7-3, ya con Ralf Rangnick en el banquillo tras el adiós de Magath en marzo. En semifinales, el Schalke de Raúl no pudo hacer nada ante el Manchester United y se quedó sin plaza en la final de Wembley.

Vea el gol anotado por Raúl que optó a Mejor Gol latino de la Bundesliga

Pero Los Mineros, y Raúl, tendrían una segunda oportunidad. En la Copa Alemana, dos asistencias del español en los triunfos ante FC Augsburg en octavos y 1. FC Nürnberg en cuartos y, sobre todo, el tanto de la victoria ante el FC Bayern München en semifinales, permitieron a los de Gelsenkirchen plantarse en la final, donde acabarían derrotando por un rotundo 5-0 al MSV Duisburg. Por méritos propios, Raúl entraba en la historia del club.

El peruano Jefferson Farfán fue uno de los mejores socios de Raúl en el Schalke 04. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Inestimable compañía latina

En su segunda y última temporada en el Schalke, la 2011/12, Raúl aún tendría tiempo de ganar otro título con Los Mineros luego de vencer al Borussia Dortmund en la Supercopa Alemana. Además, acabaron llegando hasta los cuartos de final de la UEFA Europa League, torneo del que se despidió con el Schalke en Europa portando el brazalete de capitán.

Pero, como todo héroe que se precie, nada hubiese sido lo mismo para Raúl en Alemania sin la buena compañía. No solo Christoph Metzelder, jugador que resultó fundamental para su adaptación, ejerció un papel importante en su periplo en la Bundesliga, también sus compatriotas latinos como José Manuel Jurado, Sergio Escudero, Jefferson Farfán y Edú jugaron una baza fundamental en el buen desempeño del delantero español en tierras alemanas.

Junto a sus cinco hijos, Raúl vivió una emotiva despedida en su último partido con el Schalke en el Veltins Arena. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Tras la experiencia de Raúl en Schalke, muchos jóvenes latinos vieron el fútbol alemán como una posibilidad para crecer. Sin duda, la Bundesliga en Español tuvo un antes y un después a la llegada de Raúl, quien vino como regalo inesperado y se marchó como héroe de Gelsenkirchen. 

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