Ahora que llega el Mundial de Rusia 2018 resulta ineludible rememorar la gesta conseguida por Colombia ante Alemania en 1990, cuando la selección cafetera arrancó un empate ‘in extremis’ a la ‘Mannschaft’ y se clasificó para octavos de final. Retrocedemos las hojas del calendario y las agujas del reloj para zambullirnos de nuevo en el Mundial de Italia 1990.

La ocasión era absolutamente excepcional, ¡la selección de Colombia había logrado su segunda clasificación para una Copa Mundial! Habían pasado ya 28 años de su primer torneo mundial en Chile 1962, cuando no superó la primera ronda, y una hornada de figuras icónicas aupó de nuevo al fútbol colombiano a la élite.

Al mando de la selección colombiana se encontraba el DT Francisco Maturana desde 1987, y en el combinado nacional destacaban jugadores como René Higuita, Andrés Escobar, Leonel Álvarez, Carlos Valderrama El Pibe, Freddy Rincón o Luis Fajardo El Bendito.

ELIMINATORIAS Y REPECHAJE: Agosto - Octubre 1989

Colombia había quedado tercera en las eliminatorias sudamericanas, de modo que tuvo que ganarse su participación en el Mundial en el repechaje o repesca internacional ante Israel, proveniente de las eliminatorias de Oceanía. Colombia se impuso gracias al 1-0 de la ida en Barranquilla (gol de Albeiro Usuriaga) y en la vuelta en Israel bastó un empate 0-0. El sueño mundialista se había hecho realidad.

COPA MUNDIAL ITALIA: Junio 1990

Encuadrado en el Grupo D junto a Alemania, Emiratos Árabes Unidos y la extinta Yugoslavia, Colombia se midió en primer lugar a Emiratos Árabes. La experiencia mundialista comenzó a pedir de boca un 9 de junio, pues los cafeteros se impusieron en Bolonia por 2-0 con goles de Redín y Valderrama.

Cinco días después y de nuevo en Bolonia, la derrota ante Yugoslavia por 0-1 (incluido una penalti detenido por Higuita, su especialidad) estrechó las posibilidades de alcanzar la siguiente fase: solamente si puntuaba ante Alemania permanecería en el torneo; una Alemania conformada por Illgner, Buchwald, Matthäus, Klinsmann o Völler y dirigida por Franz Beckenbauer, el káiser…  y que a la postre se proclamaría campeona del mundo.

De modo que el 19 de junio, en el imponente estadio milanés Giuseppe Meazza, la casi novata Colombia se jugaba su futuro ante una Mannschaft arrolladora, subcampeona del mundo en 1982 y 1986. No hubo apenas ocasiones de gol durante gran parte del encuentro, la acción se reservaba para los compases finales. En el minuto 88 Littbarski adelantó al combinado alemán, lo que significaba el adiós para Colombia.

Sin embargo, en el minuto 90 una jugada por la derecha lo cambió todo. La defensa colombiana la recuperó en su área y tomó la pelota Fajardo, El Bendito, que avanzó hasta la medular y combinó con El Pibe Valderrama, ya en cancha rival. Valderrama caracoleó y buscó la triangulación con Freddy Rincón en la derecha; éste tocó al primer toque con Fajardo, que la prolongó para Valderrama en el centro y El Pibe, en vista de la progresión de Rincón, pasó al hueco en la frontal del área, a la espalda de la defensa. Allí controló Freddy Rincón, enfiló hacia la portería rival y ya desde dentro del área batió por abajo a Illgner, que le salió infructuosamente al paso. ¡Un gol auténticamente histórico, Colombia lograba su primera clasificación para una segunda ronda en una Copa Mundial!

GALERÍA DE FOTOS│ALEMANIA 1-1 COLOMBIA MUNDIAL│ITALIA 1990

'El Pibe' Carlos Valderrama es quizá una de las figuras más representativas de esa oleada que dio un extraordinario impulso al fútbol colombiano a comienzos de los años 90.
'El Pibe' Carlos Valderrama es quizá una de las figuras más representativas de esa oleada que dio un extraordinario impulso al fútbol colombiano a comienzos de los años 90. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
René Higuita, un talentoso guardameta que marcó época con su inconfundible juego de pies.
René Higuita, un talentoso guardameta que marcó época con su inconfundible juego de pies. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
En el Alemania 1-1 Colombia no hubo demasiadas ocasiones hasta los últimos compases de juego. En la imagen, Carlos Estrada lanzando a puerta.
En el Alemania 1-1 Colombia no hubo demasiadas ocasiones hasta los últimos compases de juego. En la imagen, Carlos Estrada lanzando a puerta. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
Luis Fajardo, 'El Bendito', mítico jugador de esa hornada colombiana de principios de los 90, tuvo una participación esencial en la jugada del gol ante Alemania.
Luis Fajardo, 'El Bendito', mítico jugador de esa hornada colombiana de principios de los 90, tuvo una participación esencial en la jugada del gol ante Alemania. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
Leonel Álvarez, otra figura clave en la selección colombiana y que tuvo que bregar con la portentosa 'Mannschaft'.
Leonel Álvarez, otra figura clave en la selección colombiana y que tuvo que bregar con la portentosa 'Mannschaft'. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
En la imagen, 'El Pibe' Carlos Valderrama, capitán y uno de los estandartes de Colombia.
En la imagen, 'El Pibe' Carlos Valderrama, capitán y uno de los estandartes de Colombia. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
El gol: Freddy Rincón culminó una excelente jugada trenzada por la derecha, desde el área colombiana hasta la portería alemana. Un gol directo a los libros de historia del fútbol latinoamericano.
El gol: Freddy Rincón culminó una excelente jugada trenzada por la derecha, desde el área colombiana hasta la portería alemana. Un gol directo a los libros de historia del fútbol latinoamericano. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA
Gracias al empate 1-1 Colombia se clasificó por primera vez para la segunda fase de una Copa Mundial.
Gracias al empate 1-1 Colombia se clasificó por primera vez para la segunda fase de una Copa Mundial. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

ADIÓS ANTE CAMERÚN

La andadura de Colombia en Italia 1990 se acabó en la siguiente estación. La selección cafetera cayó por 2-1 en la prórroga ante Camerún. Roger Milla anotó los dos goles de los africanos (minutos 106 y 109), el último de ellos la famosa y desafortunada acción en la que Higuita perdió la pelota ante Milla tratando de fajarle. El tardío gol de Redín en el min. 115 no pudo evitar que la aventura mundialista acabara. Eso sí, habiendo escrito una nueva página en la historia la selección de fútbol colombiana.

PLANTEL SELECCIÓN DE COLOMBIA - MUNDIAL ITALIA 1990

DT: Francisco Maturana

1 René Higuita - Portero

12 Eduardo Niño Portero -  Santa Fe

2 Andrés Escobar - Defensa

3 Gildardo Gómez - Defensa

4 Luis Fernando Herrera - Defensa

5 León Villa - Defensa

6 José Ricardo Pérez - Defensa

13 Carlos Mario Hoyos - Defensa

15 Luis Carlos Perea - Defensa

17 Geovanis Cassiani - Defensa

18 Wilmer Cabrera - Defensa

21 Alexis Mendoza - Defensa

8 Gabriel Jaime Gómez - Mediocampista

10 Carlos Valderrama - Mediocampista

14 Leonel Álvarez - Mediocampista

19 Freddy Rincón - Mediocampista

20 Luis Fajardo - Mediocampista

7 Carlos Estrada - Delantero

9 Miguel Guerrero - Delantero

11 Bernardo Redín - Delantero

16 Arnoldo Iguarán - Delantero

22 Rubén Darío Hernández - Delantero