Resumen

  • El “Sultán” colombiano brilló con luz propia y dejó una huella imborrable en la Bundesliga.
  • Disputó más de 200 partidos defendiendo la camiseta del Mainz 05, sumando 14 goles y 20 asistencias.
  • Sus compañeros y técnicos destacaron sobre todo su seriedad y profesionalismo a la hora de trabajar.

El volante colombiano se hizo camino al andar y conquistó los corazones de "Los Carnavaleros" durante una década. Por ello, cuando llegó el momento del adiós en mayo 2016 -y después de superar una grave lesión- fue despedido por la afición y la directiva del 1. FSV Mainz 05 como un verdadero ídolo.

Si hay un jugador latino que perdurará en la memoria de la afición del Mainz 05, ese es sin lugar a dudas el colombiano Elkin Soto. El Sultán, como le llamaban cariñosamente sus compañeros de juego, llegó a la Bundesliga procedente del Barcelona SC de Ecuador en la temporada 2006/07 con todos los pergaminos de un mediocampista con clase. Después de un proceso de adaptación que duró las dos primeras temporadas, despuntó y se transformó en un jugador clave dentro del equipo.

Cuando su compatriota y goleador Jhon Córdoba se planteaba defender las filas del Mainz, reveló que los consejos y referencias de Elkin Soto fueron determinantes para tomar la decisión: "Me habló muy bien del club, así que las referencias antes de venir eran excelentes". Además, cuando Córdoba finalmente pisó Maguncia fue arropado inmediatamente por Elkin Soto en esos primeros pasos en el club y en la Bundesliga.

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Profesionalidad y compromiso

Pero Elkin Soto no solo ha recibido elogios de sus excompañeros, también de importantes técnicos de carácter internacional como el estratega colombiano, y actual entrenador de la selección mexicana, Juan Carlos Osorio. “Lo felicito, como siempre, por esa gran labor de representación que ha hecho de nuestro país”, señaló el estratega al referirse a la destacada labor que desarrolló El Sultán en el mediocampo del Mainz.   

Las muestras de mayor apoyo y reconocimiento hacia la figura del colombiano de Los Carnavaleros ocurrió cuando sufrió una fractura en una de sus rodillas en mayo de 2015. La solidaridad llegó de todas partes del mundo y especialmente de figuras como Radamel Falcao o James Rodríguez.

Una vez superada la lesión, y tras una emotiva despedida en la última fecha de la temporada 2015/16 ante miles de seguidores en el Opel Arena, Elkin Soto decidió regresar a Colombia para devolver sus hazañas y aprendizajes al país que lo vio crecer. Y lo hizo como el segundo jugador con más partidos disputados en la historia del Mainz (160), solo superado por el polaco Nikolce Noveski (255). Durante el partido de despedida en Mainz, pudo leerse en una de las gradas: “¡Que te vaya bien Elkin!". El Sultán dejó huella en Maguncia.

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La despedida de Elkin Soto de Mainz fue uno de los momentos inolvidables de la Bundesliga.

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