Resumen

  • El futbolista colombiano firmó contrato con el 1. FSV Mainz 05 por cuatro años.
  • Córdoba sostiene que su paso por la Bundesliga es sinónimo de progreso profesional.
  • Su inspiración desde niño ha sido Didier Drogba.

Jhon Córdoba acababa de cumplir los 18 años cuando dijo adiós a Colombia para jugar en el club mexicano Chiapas. De allí se marchó a Europa, concretamente a Barcelona. Hoy se encuentra en la plantilla del 1. FSV Mainz 05 con un contrato de cuatro años, tras haber llegado a la Bundesliga cedido en préstamo por el Granada CF.

En entrevista exclusiva con Bundesliga en Español el colombiano de 22 años habla de su primer año como jugador en Alemania, su traspaso a Europa y su evolución en el Mainz.

Bundesliga en Español: Jhon Córdoba, Colombia ha exportado a Europa  muchos grandes delanteros, como Faustino Asprilla o Adolfo Valencia, jugador del FC Bayern en los 90 a quien todos le llamaban “el tren”. ¿Son ellos sus modelos a seguir?

Jhon Córdoba: Didier Drogba es en realidad mi modelo a seguir.

¿Por qué?

Simplemente me gusta su estilo de juego físico, que ya mostró en su día cuando estaba en el FC Chelsea, su mejor época.

Mi pasión por el fútbol siempre estuvo ahí. Llegar a profesional fue siempre mi sueño.

Usted también exhibe ese estilo de juego...

...Sí, cierto. Ese estilo encaja bien conmigo y mis condiciones físicas, por eso quizá he estado siguiendo con detalle a Drogba.

Usted es de Istmina, del Oeste de Colombia. ¿Cómo saltó de allí al  gran fútbol?

Me crié en un pueblo pequeño, donde había una academia de fútbol. A los siete años empecé a dar toques al balón y cuando cumplí los 11 entré en una academia profesional, donde podía entrenar a un nivel más alto.

¿Tenía claro ya desde niño que quería convertirse en profesional?

Mi pasión por el fútbol siempre estuvo ahí. Llegar a ser profesional siempre fue mi sueño.

© gettyimages / Alex Grimm/Bongarts

Su camino hasta aquí es algo fuera de lo común. De Colombia a México y de España a Alemania.

Tampoco es tan raro. A los clubes mexicanos les gusta mucho fichar a jugadores colombianos. Me cambié al Chiapas porque el club quería que yo fuera el sustituto de Jackson Martínez, que acababa de irse al FC Porto. En cuanto a estilo de juego, me parezco a Martínez, pero fue difícil reemplazarlo.

Por entonces era aún muy joven, 18 años. ¿Cómo se desenvolvió en México?

Era la primera vez que estaba solo en el extranjero, en un país nuevo. Eso supuso un gran paso para mí, cultural y futbolísticamente hablando.

Y un año después firmó por el Espanyol de Barcelona.

Estuve con la selección Sub21 de Colombia en Francia y en Turquía durante la Copa del Mundo Sub20. El Espanyol se fijó en mí allí y justo después me contrataron.

Ahora me encuentro en una de las ligas más importantes del mundo

Y un año después se traslada a Granada...

... Sí, el Granada pagó el traspaso a México, por eso acabé en el club. Yo quería quedarme en Europa y probar en España.

De nuevo un año después se va a Mainz.

En el Granada no pude jugar como yo quería y con el equipo tampoco fueron muy bien las cosas. Así que cuando el Mainz me ofreció jugar una temporada con ellos, decidí aceptar.

¿Qué sabía del 1. FSV Mainz 05 antes de venir?

La verdad es que me dejé aconsejar por Elkin Soto, que ya había jugado aquí mucho tiempo y que además fue un jugador internacional de Colombia.

Al principio usted apenas si jugó en el Mainz.

Tenía algunas lesiones que me impidieron jugar. Sin embargo, ahora me encuentro en una de las ligas más importantes del mundo. Para mí fue siempre un gran objetivo. Yo sabía que, a pesar de las dificultades que tuve al comienzo, podría reengancharme.

© gettyimages / Alexander Scheuber

¿Diría usted que ha mejorado como jugador bajo la batuta del entrenador Martin Schmidt en los últimos meses en el Mainz?

Tengo que seguir trabajando en mí. Aún no estoy donde quiero estar. Quiero llegar a ser un gran jugador, así que tengo que mantenerme en esa línea. Estoy feliz de haber podido anotar mis primeros goles. Desde que estoy aquí, he mejorado físicamente y ahora puedo aguantar más.  

¿Cree usted que, gracias al duro entrenamiento, Schmidt le ha ayudado a llegar donde está ahora?

Le estoy muy agradecido al entrenador, pero también a mis compañeros de equipo por tener paciencia conmigo y confiar en mí. Me alegro de poder devolverles ahora esa confianza.

En la Bundesliga tienes que ir a toda marcha, no puedes perder ni un solo segundo

¿Qué opina de la Bundesliga en comparación con la primera división española?

Son dos ligas completamente diferentes. En la Bundesliga tienes que ir a toda marcha, no puedes perder ni un solo segundo. En España es más lento, tiene más importancia la posesión de la pelota y la táctica. Aquí se trabaja más. En España hay solo dos o tres grandes equipos, pero en Alemania cualquiera puede ganar a cualquiera.

¿Cómo ve el ambiente de los estadios en Alemania?

En Granada está el estadio siempre lleno, pero no es así en toda España. En Alemania por el contrario están todos los estadios siempre hasta arriba. Es estupendo, el ambiente es siempre fantástico.

¿Prefiere jugar como único delantero o con un compañero?

Puedo jugar de ambas formas, pero con un solo delantero, dos extremos y Yunus Malli detrás de mí me viene bien. Me gusta mucho jugar así.  

© gettyimages / Alexander Scheuber/Bongarts

¿Ha sido el gol contra el FC Bayern München el punto más alto de su carrera hasta ahora?

En un estadio así, marcar un gol contra un equipo así y además sumar tres puntos, es por supuesto maravilloso. Fue desde luego una sensación increíble, sobre todo porque en mi casa siguieron el partido muy de cerca.

¿Qué es lo que más le ha sorprendido de Alemania, culturalmente hablando?

(Ríe) El sistema de reciclado. Aún sigo sin entenderlo.

Entrevista de Tobias Schächter.