Robert Enke sufrió de una grave depresión durante sus años como futbolista profesional. - © DFL Deutsche Fußball Liga GmbH
Robert Enke sufrió de una grave depresión durante sus años como futbolista profesional. - © DFL Deutsche Fußball Liga GmbH
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Robert Enke: inolvidable como persona y como arquero

En 2019 se cumplió el décimo aniversario de la trágica muerte del exarquero de la selección alemana Robert Enke, un hecho que conmovió al mundo del fútbol. Bundesliga en Español hace repaso de la carrera del talentoso guardameta y de los hitos que ha logrado la fundación que fue creada en su nombre para luchar contra la depresión.

Robert Enke, quien vistió la camiseta de la selección alemana en ocho ocasiones, se quitó la vida el 10 de noviembre de 2009. La noticia conmovió al mundo del fútbol y supuso un duro recordatorio de que la depresión es una enfermedad que puede impactar en cualquier familia. El excapitán del Hannover y Benfica sufrió varios ataques, tanto antes como después de la muerte de su hija de dos años, quien había nacido con un problema en el corazón.

Para honrar su memoria 10 años después, se ha organizado en Hannover un evento con el lema “Robert Enke – incluso los héroes tienen depresión”, donde se proyectarán imágenes de una película con el mismo nombre. “El título debería recalcar que es algo que puede afectar a cualquiera”, explicó la viuda de Enke, presidenta de la Fundación Robert Enke, en una rueda de prensa en Hannover previa al aniversario.

En el campo, Enke fue todo un maestro en el arco, uno de los que raramente cometen errores y fue un experto especialmente en las situaciones uno a uno. Su registro de penales, por ejemplo, es excepcional. Salvó 14 de los 33 a los que se enfrentó en la Bundesliga.

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DE GLADBACH A LISBOA

Empezó su carrera en el equipo Carl Zeiss Jena, pero explotó su potencial cuando llegó al Borussia Mönchengladbach. Ahí fue cuando comenzó a sufrir los altibajos del fútbol profesional. Cuando el arquero veterano Uwa Kamps sufrió una grave lesión antes de iniciar la temporada 1998/99, el joven de 20 años hizo su debut. Después fichó por el Benfica, club del que Jupp Heynckes acababa de tomar las riendas. Pese a que el mítico técnico del FC Bayern München solo estuvo un año en Portugal, le impresionó enormemente el talento del joven arquero.

“He entrenado a muchos jugadores durante mi carrera, y siempre hay alguien del equipo con el que te llevas especialmente bien”, confesó Heynckes en el libro A Life Too Short: The Tragedy of Robert Enke. “Pero cuando alguien me pregunta, tras 30 años de oficio, que a quién considero yo un profesional a seguir, yo siempre digo Fernando Redondo y Robert Enke. Ambos fueron respetuosos, sociables e inteligentes”.

Siendo aún joven, Enke se había marchado a Lisboa en tiempos difíciles de su vida. Sin embargo, no dejó de luchar para convertirse en el número uno y, además, capitán. Su rendimiento le hicieron merecedor de fichar por el Barcelona en 2002. Fue el tercer jugador alemán en arribar al equipo catalán en 100 años.

ENFRENTÁNDOSE A LAS ADVERSIDADES

En Barcelona, no obstante, Enke sufrió una profunda depresión y solo pudo jugar en contadas ocasiones, antes de volver a segunda división con el Tenerife. El arquero alemán regresó a Alemania en 2004, cuando fichó por el Hannover. Ahí sería elegido Guardameta del Año de 2005/06 por la revista alemana Kicker. Enke lo logró mostrando un admirable coraje mientras se enfrentaba a la pérdida de su querida hija Laura, quien pasó un año en el hospital para después fallecer en septiembre de 2006.

El miedo al fracaso y la muerte de su hija fueron dos de las causas. - Christof Koepsel/Bongarts/Getty Images

El portero salió a la cancha en el partido contra el Bayer 04 Leverkusen (1-1) menos de una semana después de lo ocurrido y dos semanas después, fue convocado para la selección alemana por primera vez en siete años. Tuvo que esperar, sin embargo, hasta marzo de 2007 para debutar profesionalmente como internacional, a los 29 años y contra Dinamarca.

UN COMPAÑERO COMPASIVO

La estrella de Hannover hizo su debut como capitán en agosto de 2007 y fue segunda opción tras Jens Lehmann cuando Alemania alcanzó la final de la Eurocopa UEFA 2008. En aquel año, sucedieron dos hechos que resaltan no solo su compañerismo hacia los otros arqueros, sino también su compasión. Por una parte, tras haber ganado a Timo Hildebrand en la batalla por un puesto en la escuadra alemana, Enke llamó al jugador del Valencia para consolarlo.

Por otra parte, en abril había contactado a Sven Ulreich, por aquel entonces un arquero de tan solo 19 años del Stuttgart, quien había sido públicamente criticado por su mal rendimiento en Leverkusen el día anterior. Ulreich, que aún vivía con su familia y apenas había disputado partidos, no podía creer que un internacional alemán le llamara para apoyarlo. “Cuando colgué, se me puso la piel de gallina”, recordó el actual guardameta del Bayern.

NACIMIENTO DE LA FUNDACIÓN

Enke fue muy autocrítico y la depresión que lo persiguió acortó su vida radicalmente. Tras su muerte, su anterior equipo Hannover, la Federación de Fútbol Alemana (DFB) y la Liga de Fútbol Alemana (DFL) fundaron la Fundación Robert Enke. Su viuda Teresa está muy involucrada en la organización, que lleva a cabo proyectos para ayudar a las personas que sufren de problemas de salud mental, así como para apoyar a niños con problemas de corazón.

Robert Enke fichó por el Mönchengladbach en 1996. - imago images

“En el fútbol, la vida ha cambiado mucho”, dijo al Daily Telegraph en agosto del 2017. “Ahora en Alemania los entrenadores están al tanto del tema salud mental y los jugadores pueden hablar con ellos sobre sus problemas. Es el primer paso y es importante hablar sobre ello y no encerrarse en sí mismo. No es algo de lo que avergonzarse. Queremos que usen el sistema que hemos creado en la fundación”.

UNA ENFERMEDAD EN DESARROLLO

El campeón mundial alemán Per Mertesacker, quien tenía 19 años cuando conoció a Enke mientras jugaba en Hannover, también conmovió su escrito en la web de la fundación sobre la necesidad de ayudar a quien pudiera estar sufriendo en silencio. “Cuando una persona está sufriendo intensamente, muchos de ellos lo quieren esconder”, escribió en 2017. “También comprendí que Robert pasó gran parte de su vida como lo conocí: racional, en tranquila felicidad, sano. Como muchos de los que sufren, la depresión solo lo atacó por cortos periodos de su vida. Con su muerte, Robert nos encomendó la tarea de combatir las enfermedades mentales”.

La fundación ha contribuido a facilitar a futbolistas profesionales el acceso a psiquiatras y terapia, mientras que también ha ayudado a que se sea más consciente del tema y ha proporcionado apoyo a través de visitas a escuelas y la creación de una aplicación para smartphone. Este año también ha elaborado el diseño de una corta experiencia de realidad virtual, cuyo objetivo es dar a la gente una idea de los síntomas que pueden padecer los más de 4 millones de personas que sufren depresión en Alemania.

“El problema se ha vuelto más acuciante en la sociedad, cada vez se habla más del tema”, explicó Teresa Enke. “Estoy muy orgullosa de lo que hemos logrado en estos 10 años”.