Ralf Rangnick ha sido una de las figuras más destacadas del fútbol alemán en la última década. - © 2018 DFL
Ralf Rangnick ha sido una de las figuras más destacadas del fútbol alemán en la última década. - © 2018 DFL
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Esta fue la carrera de Ralf Rangnick en la Bundesliga

Ralf Rangnick puso fin a su etapa como director deportivo en el RB Leipzig. Repasamos la trayectoria de una de las figuras más importantes del fútbol alemán en la última década, que logró escribir grandes historias y gestas tanto en Leipzig como en el TSG 1899 Hoffenheim, FC Schalke 04 o Hannover.

LLEGADA A LA BUNDESLIGA

Tras poco más de una década entrenando en equipos ubicados cada vez más altos en los escalafones del fútbol alemán, Ralf Rangnick tendría su tan ansiado debut como DT en un equipo de la Bundesliga en las filas del VfB Stuttgart. Su paso por el cuadro suabo sería breve, desde 1999 hasta el 2001, pero regresaría a la máxima categoría un año más tarde, tras lograr el ascenso del Hannover 96 -que venía de 13 años sin jugar en la Bundesliga- en su primer intento al mando del equipo. En el conjunto sajón estuvo casi tres temporadas, siendo relevado de sus funciones en marzo de 2004.

Ese mismo año se unió a las filas del FC Schalke 04, con quienes alcanzó la final de la Copa Alemana, la segunda fase de la UEFA Cup y un segundo lugar en la Bundesliga en la temporada 2004/05. Los malos resultados al siguiente año pusieron fin a su primera etapa en Los Mineros.

Junto a Jürgen Klopp, Ralf Rangnick ha sido sin duda uno de los mejores DT alemanes de los últimos tiempos. - imago

EL PROYECTO HOFFENHEIM

Su siguiente equipo fue más un proyecto a medio plazo que un candidato a la Bundesliga. Rangnick se incorporó a un TSG 1899 Hoffenheim que aún jugaba en la Liga Regional. Tras lograr el ascenso a la Bundesliga 2 en la temporada 2007/08, el preparador alemán comenzó a crearse la fama que todavía hoy gira a su alrededor. Para colmo, en esa misma temporada, lograría el ascenso a la máxima categoría con los de Sinsheim.

Con el TSG, Rangnick llegó incluso a ser campeón de invierno en la temporada 2008/09. Permaneció en el club hasta 2011, cuando se volvió regresó a las filas del Schalke 04, a quienes dirigió por poco más de seis meses pero con los que alcanzó las semifinales de la UEFA Champions League y conquistó la Copa Alemana y la Supercopa Alemana, con sendas victorias ante MSV Duisburg (5-0) y Borussia Dortmund (4-3). De forma prematura, en septiembre de 2011, Rangnick renunció al cargo debido a una fatiga crónica.

Jugadores como Timo Werner recalaron en Leipzig de la mano de Ralf Rangnick. - imago images / Picture Point LE

FIGURA DETERMINANTE EN LEIPZIG

En 2012 se anunció que Ralf Rangnick sería el nuevo director deportivo de dos equipos hermanos, el Red Bull Salzburg austríaco y el incipiente RB Leipzig, que en aquel entonces militaba en las divisiones inferiores alemanas. Dicha función la cumplió hasta la temporada 2014/15, cuando decidió concentrarse de lleno en el Leipzig, que venía de lograr dos ascensos consecutivos (de Liga Regional a Bundesliga 2) asumiendo así una doble función de director deportivo y director técnico.

En la temporada 2015/16, Rangnick se hizo cargo del equipo como entrenador tras la renuncia del Alexander Zorniger y logró el histórico ascenso a la Bundesliga tan solo siete años después de la fundación del club. A pesar del éxito, Rangnick se retiró de su cargo como entrenador para abrirle el paso a Ralph Hasenhüttl y encargarse a tiempo completo de la dirección deportiva del club desde los despachos. Aunque volvería a sentarse en el banquillo en la temporada 2017/18, sirviendo de puente hasta la llegada de Julian Nagelsmann. Su hoja de servicios como técnico terminó con la clasificación del RB Leipzig para la Champions League y la disputa de la primera final en la historia del club, que terminó con derrota ante el Bayern Múnich.