Exequiel Palacios realizó su debut con "Los Obreros" en el partido por octavos de final de la Copa Alemana. - © /
Exequiel Palacios realizó su debut con "Los Obreros" en el partido por octavos de final de la Copa Alemana. - © /
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PERFIL: ¿Quién es Exequiel Palacios, la promesa del Bayer Leverkusen?

Conozca todo sobre Exequiel Palacios, mediocampista de 21 años que fue sido vital para los últimos éxitos de River Plate y que ya ha debutado con la Selección Argentina.

DATOS BIOGRÁFICOS

  • Nombre completo: Exequiel Alejandro Palacios
  • Fecha y lugar de nacimiento: 05/10/1998 (21 años); Famaillá (Argentina)
  • Estatura: 1,77 cm. 
  • Pie: Diestro
  • Posición: Centrocampista

Desde su debut en aquel segundo semestre de 2018, se supo que se trataba de un diamante en bruto. Era sabido que el argentino Exequiel Palacios (5/10/1998; Famaillá, provincia de Tucumán) algún día emigraría al fútbol europeo y ha elegido a la Bundesliga para dar el salto de calidad en la exitosa carrera que comenzó en River Plate y continuará en el Bayer 04 Leverkusen, un club en el que están encantados de recibirlo.

"Exequiel Palacios es un centrocampista técnicamente muy fuerte, con capacidad para chutar al arco y de asociarse con sus compañeros. Se adapta muy bien a nuestro equipo y a nuestro estilo de juego", valoró tras su fichaje el legendario Rudi Völler, actual director general de Los Obreros.

"Observamos durante mucho tiempo a Exequiel Palacios y nos convenció absolutamente", agregó Simon Rolfes, el director deportivo y ex capitán del club, quien conoce bien los pasos de su nueva joya: "Ganó la Copa Argentina en su último partido oficial con River Plate y la Copa Libertadores en 2018, y volvió a estar en la final de esta competición con River Plate el pasado mes de noviembre. A pesar de su juventud, Exequiel ya ha logrado mucho. Además de su calidad futbolística, también tiene una mentalidad notable."

Fue en 2008 cuando Palacios, que solamente tenía 10 años y ya vivía en Buenos Aires con su familia, se unió a las categorías infantiles de River. Desde pequeño mostró grandes cualidades para dominar el mediocampo y creció admirando a Toni Kroos, sin saber que algún día jugaría en el mismo club en el que el mediocentro alemán se dio a conocer al mundo.

Palacios se estrenó en la Primera División del fútbol argentino en la última fecha del torneo local de 2015, cuando apenas tenía 17 años y poco a poco empezó a ganarse un lugar en el once ideal del técnico Marcelo Gallardo. Su despegue definitivo llegó en la temporada 2017/18 cuando logró convertirse en una pieza fundamental de la zona medular, siendo un volante mixto de mucho recorrido, efectivo en los pases, con capacidad de quitar balones, de gran visión y lectura de juego, y poseedor de una fenomenal pegada de media distancia.

Exequiel Palacios, campeón con River de la Copa Libertadores 2018, ya debutó en la Selección Argentina. - FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

Su desembarco en la Bundesliga también se produce siendo internacional absoluto con la Selección Argentina. Tras jugar el Mundial Sub 17 2015 y el Mundial Sub 20 2017, ha debutado con el combinado nacional de mayores a fines de 2018 y ha disputado cuatro amistosos.

Su meteórica evolución, que poco se vio interrumpida por la fractura de peroné que sufrió a principios de este año, lo pusieron en la mira de varios clubes del mundo. El Real Madrid tuvo serias intenciones de contratarlo, pero su destino era jugar en Alemania.

"Estoy muy contento de jugar en el Bayer 04 Leverkusen, un club que ya se ha convertido en el hogar de muchos jugadores sudamericanos. Tiene un gran nombre aquí en Argentina. Estoy orgulloso de formar parte de este ambicioso club y espero con ilusión jugar en las Bundesliga y los partidos en Europa", dijo Palacios, que llega finalmente a Leverkusen con 77 partidos oficiales con River, en los que convirtió 6 goles y repartió 10 asistencias, que sirvieron al club argentino para ser campeón de la Copa Libertadores 2018 y la Recopa Sudamericana, además de la Copa Argentina 2019… ¡Bienvenido a la Bundesliga, Exequiel!