Con su fichaje en 2010 por el FC Schalke 04 el español Raúl González se convirtió en uno de los latinos ilustres con más impacto reciente en la Bundesliga. - © /
Con su fichaje en 2010 por el FC Schalke 04 el español Raúl González se convirtió en uno de los latinos ilustres con más impacto reciente en la Bundesliga. - © /
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Protagonistas latinos 2010-2019: Raúl González, un ídolo en el Schalke 04

El español Raúl González dejó su huella en el FC Schalke 04 con dos intensas temporadas en las que se convirtió en un ídolo en Gelsenkirchen y se ganó el respeto y aprecio de toda la Bundesliga.

2010/11

Después de 16 temporadas en el Real Madrid (1994/95-2009/10) y –entre otros títulos– seis ligas y tres Champions League, Raúl González desembarcó en julio de 2010 en el FC Schalke 04. Una decisión voluntaria y consciente que tenía como objetivo probar experiencias nuevas antes de acabar su carrera y, de paso, demostrar a propios y ajenos que todavía tenía mucho fútbol.

Su primer curso en Alemania se vio marcado por el tremendo contraste entre el rendimiento del equipo en liga y el resto de competiciones. El S04 de Felix Magath no pudo salir de puestos de descenso hasta la Fecha 13 –empezó la Bundesliga con cuatro derrotas– y la relativa tranquilidad lograda con su baile en las plazas 10 y 11 se vio malogrado por un cierre de liga pésimo, de nuevo con cuatro derrotas, y acabó decimocuarto.

Tan insulso devenir de su equipo no coincidió con las cifras de Raúl, que no hablaba alemán y para la que era su primera experiencia profesional fuera del Real Madrid. Peccata minuta para el madrileño, que fue titular en todas las jornadas de liga, anotó 13 goles y dio la asistencia de otros cinco tantos. La paradoja se completó con la imparable marcha minera hasta conquistar la Copa Alemana, el único trofeo nacional que le faltaba al delantero español, ya que nunca ganó la Copa del Rey en España. Para más honra del exmadridista, él fue el autor del gol de la victoria ante el Bayern Múnich en semifinales; sin Raúl, no hubiera sido posible.

El otro gran éxito como minero tuvo lugar en la Champions League, el patio de su casa. El S04 y Raúl alcanzaron las semifinales de la Liga de Campeones –cayeron ante el Manchester United– con actuaciones y goles estelares del español, el mayor hito a nivel europeo del conjunto minero junto a la Copa de la UEFA 1996/97 de los Eurofighter.

Raúl González – Schalke 04 – Temporada 2010/11

  • Bundesliga: 34 partidos, 13 goles, 5 asistencias
  • Champions League: 12 partidos, 5 goles, 3 asistencias
  • Copa Alemana: 4 partidos, 1 gol, 2 asistencias
  • Supercopa Alemana:1 partido

2011/12

En la 2011/12 las tornas se cambiaron entre competiciones. La temporada empezó con una prometedora conquista de la Supercopa de Alemania, el segundo título de Raúl en el fútbol alemán. Quizá espoleado por los recientes éxitos en Copa y Supercopa, ‘su’ Schalke realizó una notable campaña en liga: prácticamente no se bajó de zona de Champions en todo el curso y terminó en tercera posición.

Los registros ligueros de Raúl acompañaron la mejora del equipo (15 dianas, seis asistencias), que volvió a desempeñar un papel clave como titular al que se sumó sus galones como capitán en siete encuentros. La nota discordante la pusieron sus limitadas aventuras en Copa Alemana (eliminados en octavos) y en Europa League, donde no pasaron de cuartos.

Raúl González – Schalke 04 – Temporada 2011/12

  • Bundesliga: 32 partidos, 15 goles, 6 asistencias
  • Europa League: 11 partidos, 4 goles, 3 asistencias
  • Copa Alemana: 3 partidos, 2 goles, 2 asistencias
  • Supercopa Alemana:1 partido

Como en tantos otros aspectos de la vida, lo esencial a veces escapa a la vista, a la fría foto de la estadística. Es cierto que Raúl conquistó en Alemania dos títulos, marcó 40 goles y jugó 98 partidos oficiales con el Schalke. Sin embargo, lo que realmente encandiló a la afición alemana –y singularmente a la de Gelsenkirchen– fue la forma de practicar el fútbol, de entender la veteranía y los galones de toda una carrera, el esfuerzo en cada jugada de cada partido y la humildad y coraje para empezar de cero muy lejos de su hogar cuando ya lo había ganado todo antes y no tenía nada que demostrar. Pronto le apodaron Señor Raúl, en español, por el fútbol y respeto que destilaba dentro y fuera de la cancha.

Aún hoy, el cariño entre la Bundesliga y Raúl se mantiene en ambas direcciones.

Dos títulos levantó Raúl González con el FC Schalke 04, uno por temporada: la Copa Alemana 2010/11 y la Supercopa de Alemania 2011/12. - 2011 AFP