Giovane Élber y Zé Roberto celebrando en 2003 con el FC Bayern el título de liga conquistado. - © Bongarts
Giovane Élber y Zé Roberto celebrando en 2003 con el FC Bayern el título de liga conquistado. - © Bongarts
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Los brasileños en la Bundesliga y su lugar en la historia del fútbol alemán

Hasta 165 jugadores de Brasil han jugado en la liga alemana. Repasamos el listado completo.

Cuando el 1. FC Köln fichó al brasileño José Gilson Rodríguez en 1964, mejor conocido como Zézé, se tenían altas expectativas en las filas de Los Chivatos sobre su exótico fichaje. Sin embargo, el atacante no pudo cumplir con las expectativas: el primer brasileño disputó apenas cinco encuentros en su primera y única campaña en la Bundesliga.

Si bien el primer intento de importar la calidad brasileña no fuese exitosa, nada de eso impidió que en los años venideros se volviera a apostar por dichos futbolistas. Zezé era entonces todavía una rareza en el fútbol de la Bundesliga, donde se comenzaba a abrir un apetito por el juego vistoso de los brasileños, algo que sigue existiendo hasta el sol de hoy.

En la 2019/20 once brasileños militaron en los 18 clubes de la Bundesliga, incluyendo artistas tales como Philippe Coutinho (FC Bayern München), Mattheus Cunha (Hertha BSC) o los futbolistas del Bayer Leverkusen Wendell y Paulinho. Pero hay un brasileño que destacó entre todos: Naldo. El ex jefe de la defensa del Schalke, Werder Bremen y Wolfsburgo, superó en su última temporada en Alemania a Zé Roberto como el brasileño con más partidos en la Bundesliga (358).

Naldo es el futbolista brasileño con más partidos disputados en la Bundesliga - 2017 Getty Images

Los brasileños, altamente cotizados en los 90

El auge de Brasil en Alemania comenzó en los años ochenta en Leverkusen: Los Obreros se reforzaron en 1987 con Tita, que llegaba con fama de anotar regularmente. Diez goles registró el volante ofensivo en 21 partidos de la Bundesliga, ayudando al Bayer 04 Leverkusen a ganar la Copa UEFA. Tita se mudó a Italia, pero dejó la base para la era brasileña. Dos años después de que llegó, aparecería otro refuerzo de Brasil en Leverkusen, Jorginho. Se consolidó en la defensa de Los Obreros, antes de fichar con el Bayern Múnich en 1992 y ganar el Mundial de 1994.

Es el comienzo de un gran momento para el fútbol de Brasil en la Bundesliga: Con Carlos Dunga en StuttgartJulio César en el Borussia Dortmund y Paulo Sergio en Leverkusen, los brasileños se robaban la atención con su habilidad. La tradición ‘canarinha’ del Leverkusen solo se incrementó en los años siguientes, con las llegadas de EmersonLucio y Zé Roberto aparecieron nuevos baluartes de calidad internacional.

Zé Roberto es uno de los brasileños más laureados en la Bundesliga. - 2007 Getty Images

Giovane Élber, historia viva de la Bundesliga

Incluso el Bayern se animó y aseguró los servicios de LúcioZé Roberto y Paulo Sérgio a finales del siglo XX.

Pero el campeón de campeones alemán tenía en mente a uno que escribiría historia. Giovane Élber, expulsado de Zurich a Stuttgart en 1995, fue el delantero más dominante de la Bundesliga durante casi una década. En 1997 se trasladó al Bayern y  allí el delantero de clase mundial fue cuatro veces campeón de Alemania, tres veces ganador de la Copa Alemana y la Liga de Campeones en 2000/01. Élber es el máximo goleador de Brasil en la Bundesliga: marcó 133 goles en 260 juegos de la Bundesliga.

Amor al gol con Diego, Márcio Amoroso y Aílton

Fueron incluso más los brasileños que dejaron su huella en la BundesligaMárcio Amoroso con su Borussia Dortmund fue el primer máximo goleador de origen brasileño en la temporada 2001/02.

Giovane Élber está considerado como uno de los mejores futbolistas de la historia de la competición. - Bongarts

Grafite, un Lobo brasileño cargado de goles

¿Y a quién no le gusta recordar a Aílton, que anotó 28 goles en la Bundesliga 2003/04 y celebró el doblete -liga y Copa- con el Werder Bremen? ¿O al talentoso armador Diego, que dejó atónitos a los espectadores con el Bremen y el VfL WolfsburgLos Lobos también inspiraron a Grafite, que formó en la temporada de su único título de Bundesliga junto con Edin Dzeko la pareja de ataque más peligrosa de la historia de la Bundesliga.

En defensa, Marcelo Bordon (Stuttgart, Schalke) o Naldo (Bremen, Wolfsburgo, Schalke), por su parte, fueron los pilares de estabilidad en el juego de sus clubes.

Esta mezcla tan brasileña, de espíritus libres y artistas de pelota en ataque junto con grandes trabajadores en la defensa, sigue siendo popular en la Bundesliga. En las últimas temporadas, Wendell fue un aluvión de velocidad por el flanco izquierdo de LeverkusenNaldo se estableció rápidamente como uno de los más solventes defensas en el Schalke y Rafinha con el Bayern, siempre estuvo a las órdenes de cumplir con la misión que se les pidiera.

En la ofensiva, se pudo disfrutar de una máquina de asistencias como Raffael (Borussia Mönchengladbach) o de los goles de Mattheus Cunha (Hertha BSC). La creatividad y el factor sorpresa corrieron a cargo de Coutinho o Paulinho en 2019/20. La historia de éxito que alguna vez comenzó con Zézé está lejos de haber terminado, puesto que en Brasil siguen naciendo talentos y en Alemania los saben pulir bien.