En la Temporada 2018/19 el conjunto del Bayer 04 Leverkusen celebraba sus primeros 40 años en la Bundesliga. - © imago images / DeFodi
En la Temporada 2018/19 el conjunto del Bayer 04 Leverkusen celebraba sus primeros 40 años en la Bundesliga. - © imago images / DeFodi
bundesliga

Esta es la historia del Bayer 04 Leverkusen

En sinergia perfecta, la voluntad inquebrantable de dos visionarios del deporte y la buena fé de una empresa privada, se unieron para dar paso a uno de los clubes más destacado de la Bundesliga. Grandes figuras del fútbol alemán han pasado por su cancha, grandes entrenadores han ayudado a la formación del reconocido club de Los Obreros. Repasemos aquí su historia y sus protagonistas.

Reconocidos por algunos como el club de las “aspirinas”. El Bayer 04 Leverkusen, “Die Werkself” (La Compañía XI), el club de Los Obreros, el que levantó un impresionante BayArena en la “Bismarckstraße”. Ese club que desde su fundación ha contado con el respaldo de la reconocida compañía alemana Bayer. El mismo que tiene a "Brian" el León como mascota, pero que al mismo tiempo contiene la pasión por el balón pie germano representada contemporáneamente en las zapatillas de un canterano como Kai Havertz. Detrás de tanto fútbol, siempre hay una gran historia, y aquí se la contaremos.

Rudi Völler, en el pasado jugador emblemático del club, hoy, su director general deportivo. - 2013 Getty Images

FUNDACIÓN

Como el inicio de muchas cosas regulares de nuestras vidas, pero también de las más grandiosas, todo comenzó con letras plasmadas en una carta elaborada en febrero de 1903. Wilhelm Hauschild era el tesorero de un club de gimnasia llamado Wuppertaler Turngaues y August Kuhlmann el encargado del club de gimnasia Sonnborner Turnvereins, ambos solicitaron formalmente a la compañía Friedrich Bayer & Co (hoy Bayer), el apoyo para fundar un nuevo club de gimnasia. Ambos tenían en común el objetivo de hacer subir un peldaño más arriba el deporte de la gimnasia en Leverkusen, haciendo valer en su petición los beneficios que esto traería para la sociedad. La propuesta fue aprobada, con el apoyo de 170 firmantes.

Con la bendición Friedrich Bayer Jr. y Carl Duisberg se puso en marcha la construcción del gimnasio y ya para el 1ero de julio de 1904 se abren las puertas del “Turn- und Spielverein der Farbenfabriken vorm. Friedrich Bayer & Co. in Leverkusen” (Club de Gimnasia y Deportivo de la Fábrica de Tintes Friedrich Bayer & Co. de Leverkusen). Nombre bastante largo, que rápidamente fue abreviado a: TuS 04. Esta fecha es la que marca el hito oficial de la fundación del club que hoy conocemos como Bayer 04 Leverkusen.

La respuesta de cómo esta historia pasaría de la gimnasia al balón pie la tienen: Ferdinand Stader, Gustav, Willi Lerch, Ernst y Lorenz Meurer. Estos gimnastas se dieron cuenta que este deporte era poco atractivo para los hombres jóvenes y decidieron poner a rodar la esférica por primera vez en Leverkusen. El 01 de junio de 1907, estos 5 visionarios con otros 11 compañeros, fundaron el equipo de fútbol, TuS 04. Sus primeros pasos fueron en la segunda división de la Liga del distrito de Colonia, pero su avance fue detenido por la Primera Guerra Mundial, y como consecuencia se vieron paralizados los encuentros.

En 1931 celebran su ascenso a la primera división de la Liga del distrito de Colonia. En 1936 como dato curioso, el club adoptó la cruz de Bayer como escudo, sustituyendo al león.​ El equipo siguió en su curso normal de crecimiento, compitiendo enérgicamente, hasta que nuevamente las oscuras consecuencias de la Segunda Guerra Mundial detienen su crecimiento.

VEA: LOS 5 MEJORES GOLES DE CHICHARITO HERNÁNDEZ EN LA BUNDESLIGA

MOMENTOS DESTACADOS

En el año 1952 se inaugura el flamante Ulrich-Haberland-Stadion, que lleva el nombre del director general de Bayer AG. Un estadio que solo contaba con techo en la tribuna norte y con una capacidad de 4000 fanáticos.

Desde 1962 hasta 1978 el Bayer 04 Leverkusen se mantuvo en lucha constante por ascender a la primera división de la Bundesliga. Fueron casi dos décadas completas buscando el salto a la máxima, con algunos altibajos, pero siempre con el norte muy claro. El 12 de mayo de 1979, Los Obreros logran el cometido tan buscado y asciende a la primera división del fútbol alemán. Con un empate 3-3, ante el KFC Uerdingen 05, garantizaron la promoción.

En la época de los 80 su primera e importante temporada fue la 1983/84, donde lograron finalizar en la posición número siete de la tabla. En la 1984/85 tuvieron un revés que los llevó a ubicarse en la decimotercera posición. Pero para la siguiente temporada, la 1985/86 la recuperación fue asombrosa, ocupando la sexta posición en la general, lo que los llevó a jugar por primera vez la Copa de la UEFA, hoy conocida como la UEFA Europa League.
En 1988 logran uno de sus hitos más importantes. Vencen al RCD Español en el partido de vuelta, en penales, para meter en su armario la Copa de la UEFA. En la 1989/90 escalan por primera vez en su historia dentro de la Bundesliga a la quinta casilla. Un avance bastante importante en su primera década jugando en la máxima del fútbol alemán y en competiciones europeas.

En la década de los 90 el Bayer Leverkusen se hace un equipo cada vez más competitivo, buscando siempre estar posicionado en lo más alto de la tabla. Tres veces se convirtió en el subcampeón de la liga, en la 1996/97, en la 1998/99 y en la 1999/00. En la 1992/93, dirigidos por Dragoslav Stepanovic, levantaron por primera vez la Copa Alemana, venciendo al Hertha Berlin, por la mínima. Figuras como los brasileños Paulo Sérgio y Zé Roberto, Ulf Kirsten, Niko Kovac y su hermano Robert Kovac, Rüdiger Vollborn, Markus Feldhoff y Oliver Neuville, hicieron destacar al equipo de Los Obreros al final de esta década.

Del 2000 al 2010 entrenadores emblemáticos como Rudi Völler, Berti Vogts, Klaus Augenthaler, Bruno Labbadia y Jupp Heynckes, trataron de darle un salto mayor de calidad al conjunto, para superar lo hecho en la década anterior. La tarea no fue fácil y solo lograron un nuevo subcampeonato en la 2001/02. La gran hazaña se alejó en este período. Pero a pesar de no lograr el cometido, grandes estrellas de clase internacional sonaron en el conjunto del BayArena durante esta etapa: Michael Ballack, Lúcio, René Adler, Simon Rolfes, Toni Kroos, Arturo Vidal, Lars Bender y Stefan Kießling.

Desde la 2011/12 hasta la 2018/19, el Leverkusen ha continuado en la búsqueda incansable de su primer título de la Bundesliga. Ha trabajado puertas adentro en la conformación de un club cada vez más competitivo. De la mano de su director deportivo general, el experimentado, Rudi Völler, han desarrollado a fondo su cantera y la búsqueda de talentos jóvenes emergentes dentro y fuera de Alemania. Figuras como Kai Havertz y Benjamin Henrichs se han hecho en suelo del Leverkusen, y hoy apuntan a ser grandes estrellas. Nombres como Julian Brandt, Leon Bailey, Jonathan Tah y los latinos Javier Chicharito Hernández, Lucas Alario, Charles Aránguiz y Paulinho, han plasmado al final de esta década lo que el club ha dibujado como su futuro.

VEA: TODOS LOS GOLES DE KAI HAVERTZ EN LA TEMPORADA 2018/19

JUGADORES DESTACADOS

Uno de los sellos del Bayer Leverkusen es la formación de talentos de clase mundial. Durante su historia se ha caracterizado por tener fichas destacadas dentro del club e internacionalmente. Repasemos aquí las más relevantes:

  • Rüdiger Vollborn - Portero:  jugador histórico con más apariciones, 476 partidos.
  • Ulf Kirsten - Delantero: máximo goleador histórico, 238 goles.
  • Rudi Völler - Delantero: su paso por el equipo de Los Obreros dejó una importante huella. Participó en 73 partidos y marcó 30 tantos. Hoy es la cara más emblemática del Bayer, ya que es su director general deportivo.
  • Michael Ballack - Mediocampista: muchos fanáticos del Leverkusen recuerdan su paso por el club. El internacional brilló siempre en los 155 partidos disputados con la escuadra, dejando una cifra de 42 goles.
  • Stefan Kießling - Delantero: jugador muy destacado que logró marcar un total de 162 goles.
  • Simon Rolfes - Mediocampista: otro jugador emblemático dentro del club. Jugó un total de 377 partidos y marcó 49 goles. Hoy trabaja para Völler, como director deportivo.
  • Arturo Vidal - Mediocampista: para el chileno el Leverkusen fue la puerta de entrada a la Bundesliga y a Europa. Jugó un total de 144 partidos y marcó 21 goles.
  • Javier Chicharito Hernández - Delantero: su llegada fue toda una revolución anímica y de empatía para el club. La huella del Chicharito quedó plasmada con sus 28 goles en las dos temporadas que jugó con Los Obreros.
  • Toni Kroos - Mediocampista: jugó solo dos temporadas con el conjunto, pero fueron las que lo llevaron a demostrar al mundo del fútbol de qué estaba hecho este gran figura. Participó en 48 partidos y marcó 10 tantos.
  • Charles Aránguiz - Mediocampista: su arribo a Europa fue por la puerta del BayArena. Ya lleva cuatro sólidas temporadas con el conjunto. Hoy no hay dudas de lo que el chileno representa en la zona medular para el conjunto.
  • Lucas Alario - Delantero: también para el ariete su salto trasatlántico fue con la bandera del Lerverkusen . Con un total de 18 goles en dos temporadas el argentino sigue aportando a la planes futuros del conjunto.
  • Julian Brant - Mediocampista: es la joven promesa internacional que explotó en la 2018/19 con siete goles y 11 asistencias. Ya hoy no milita en las filas de Los Obreros, pero su paso por ellos fue importantísimo.
  • Kai Havertz - Mediocampista: una joya de la cantera. Su crecimiento ha sido vertiginoso. En la temporada 2018/19, con tan solo 17 años, marcó un total de 17 goles, y luchó por el título de máximo goleador durante toda la temporada.
  • Benjamin Henrichs - Lateral Derecho: otro joven talento de la cantera con gran proyección internacional. Ya tiene en su haber una copa FIFA Confederaciones. A pesar de que hoy ya no está en sus filas, sin duda su formación inicial y profesional le pertenece a esta institución.
  • Jonathan Tah - Defensa Central: su crecimiento va en ascenso temporada tras temporada con el Leverkusen. Hoy es parte fundamental de los planes, no solo del club, sino también de la selección alemana, como jugador internacional.

VEA: LOS CINCO MEJORES GOLES DE LUCAS ALARIO EN LA BUNDESLIGA

TÍTULOS

  • 1 Copa Alemana (1992/93)
  • 1 UEFA Europa League (1987/88)