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Christian Groß reemplazó a Yuya Osako e hizo su debut en la Bundesliga a los 30 años. - © imago images / Nordphoto
Christian Groß reemplazó a Yuya Osako e hizo su debut en la Bundesliga a los 30 años. - © imago images / Nordphoto
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La historia de Christian Groß, el jugador que debutó a los 30 años en la liga alemana con el SV Werder Bremen

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Tras largos años en el fútbol de ascenso, llegó al equipo filial de Los Verdiblancos y apostaba a seguir su carrera en los despechos. Pero una plaga de lesiones le abrió las puertas del primer equipo y Christian Groß cumplió el sueño de jugar en la élite… ¡No se pierda esta espectacular historia!

Hace casi una década, era un joven de 21 años, con ilusiones intactas y grandes sueños por cumplir. Aquel 16 de enero de 2010 su anhelo de convertirse futbolista profesional podría materializarse en cualquier momento. Christian Groß, oriundo de Bremen pero formado en las inferiores del Hamburger SV, había sido convocado por Bruno Labbadia e integraba el banquillo en la Fecha 18 ante el SC Freiburg. Si el DT lo disponía, iba a ser su debut. Pero en ese triunfo 2-0 solamente hubo una substitución en El Dinosaurio, por lo que quedó sentado en banquillo los 90 minutos.

Cualquiera hubiera pensado en ese entonces que su estreno en la élite estaría al caer, pero… ¡tardó nueve años y ocho meses! Aunque parezca descabellado, Groß recién consiguió jugar en la Bundesliga el pasado 1 de septiembre de 2019, con la camiseta del SV Werder Bremen, en el Fecha 3 ante el FC Augsburg. Y a partir de ahí se ganó un lugar en el equipo de Florian Kohfeldt. Esta es la historia del jugador que debutó en la liga alemana a los 30 años.

DE TAN CERCA A TAN LEJOS

Aquella convocatoria de Labbadia pasó de ser una gran oportunidad a un llamado aislado, ya que Christian Groß –quien por entonces también recibía llamados de la selección juvenil de Alemania– no volvió a pisar el primer equipo y se estancó en el cuadro filial. Ante la falta de oportunidades, disolvió su contrato y decidió bajar algunos escalones en busca de mejores chances.

Fichó por el SV Babelsberg 03 de la tercera división y, tras dos temporadas, pasó al Sportfreunde Lotte (en la cuarta división alemana, la Regionalliga). Su carrera no lograba despegar en absoluto. De allí fue traspasado al VfL Osnabrück, donde tomó la decisión de mezclar su trayectoria deportiva con una carrera académica de administración de empresas.

Christian Groß hizo gran parte de su carrera en el VfL Osnabrück, de la tercera división, donde fue capitán y número 10. - 2018 Getty Images

Su incursión en el banco de suplentes del Hamburger SV había quedado muy atrás pero había encontrado estabilidad para desarrollar su pasión y combinarla con aprendizaje universitario. Estuvo cuatro temporadas en el Osnabrück, donde se convirtió en capitán y en un jugador emblema.

EL REGRESO A BREMEN Y EL SUEÑO CUMPLIDO

De cara a la temporada 2018/19, Christian Groß regresó a su ciudad natal para unirse al Werder Bremen. La idea de los directivos del club era que juegue sus últimos años en el equipo filial, donde iba a transmitir su experiencia a los más jóvenes, al tiempo que tomaría cursos emparentados con el trabajo de scouting para ocupar un rol en ese departamento a futuro. Como capitán del Werder Bremen II, jugó 30 partidos completos en la Regionalliga.

La primera titularidad de Groß fue en la Fecha 4 ante el Union Berlín. - imago images / Nordphoto

Todo marchaba de acuerdo al plan. Para Groß el debut en la Bundesliga ya había dejado de ser una prioridad. Pero todo dio un giro de 180° cuando Florian Kohfeldt, que lo llevó para hacer la pretemporada con el primer equipo este verano, decidió darle espacio en su elenco ante una plaga de lesiones. Las bajas de Langkamp, Moisander, Toprak y Veljkovic quemaron los papeles del joven DT de Los Verdiblancos y abrieron espacio para un inesperado debutante.

Fue entonces como Christian Groß, quien toda la vida jugó de mediocentro, terminó a los 30 años jugando como defensor central en la élite del fútbol alemán. Tras jugar en la primera ronda de la Copa Alemana, hizo su debut oficial al ingresar en el tiempo de descuento ante el FC Augsburg. Luego fue titular en la visita al Union Berlín en la Fecha 4 y repitió su presencia en el once inicial ante el RB Leipzig en la quinta jornada.

Christian Groß disputa el balón con Timo Werner, uno de los mejores jugadores de la Bundesliga. - imago images/Jan Huebner

"Antes del partido en Berlín, más que nervioso estaba visualizando lo que podía pasar. Hace diez años hubiese sido distinto. Pero ya he acumulado muchas experiencias", declaró Groß tras el triunfo por 1-2 en la capital alemana. "Groß ha estado muy bien en el inicio de las jugadas, ha sido increíblemente atrevido en la construcción. Es rápido, duro y va bien por alto. Ha demostrado que puede competir en la Bundesliga. Se quedará con nosotros hasta el parón de invierno pase lo que pase", valoró Kohfeldt.

Habrá que ver qué le depara en el futuro y cuántos partidos jugará esta temporada Christian Groß, el jugador al que ha demostrado que el fútbol, como la vida, es una montaña rusa. Y que los sueños pueden cumplirse cuando uno menos lo espera.