Imagen del plantel que conquistó la Copa de la UEFA en 1988, el único título continental que ha conquistado el Bayer 04 Leverkusen - © imago/Horstmüller
Imagen del plantel que conquistó la Copa de la UEFA en 1988, el único título continental que ha conquistado el Bayer 04 Leverkusen - © imago/Horstmüller
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Los éxitos del Bayer 04 Leverkusen en la liga alemana y el fútbol internacional

Repasamos los éxitos que ha conquistado el Bayer 04 Leverkusen en su historia: desde el ascenso a la Bundesliga, sus pugnas por Copa y Liga, su trofeo en Europa y sus hitos más destacados.

CAMPEÓN SEGUNDA DIVISIÓN NORTE 1978/79 y ASCENSO A LA BUNDESLIGA

El Leverkusen compitió en segunda división desde la 1963/64, la primera temporada de vida de la Bundesliga, hasta su ascenso y primera temporada en la Bundesliga (1979/80). Desde entonces no ha vuelto a descender y, contando la actual 2019/20, encadena ya 41 temporadas en la élite del fútbol alemán.

El Bayer Leverkusen jugó en la segunda categoría del fútbol alemán primero en el formato de Regionalliga West (1963-1974) y posteriormente en la 2.Bundesliga Nord; en 1974 se creó una segunda división dividida en dos grupos, norte y sur, hasta su unificación en 1981.

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CAMPEÓN COPA DE LA UEFA 1987/88

Octavo en liga, eliminado en la primera ronda en la Pokal, la Copa de la UEFA supuso una tabla de salvación para ese curso y su único título internacional.

En la primera ronda doblegó al Austria de Viena (0-0, 5-1) y en la segunda al Toulouse (1-1, 1-0). En octavos de final eliminó al Feyenoord (2-2, 1-0), en cuartos derribó al FC Barcelona con una memorable victoria en tierras catalanas (0-0, 0-1). Las semifinales resonaron con profundo acento alemán al medirse al Werder Bremen (1-0, 0-0). En la final volvió a superar a un equipo español, de nuevo de Barcelona, el Espanyol de Barcelona; en la ida cayó en Sarriá por 3-0, pero en la vuelta en Leverkusen le devolvió la goleada (3-0 tras 90’) y consumó la gesta en los penaltis (6-2).

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CAMPEÓN COPA DE ALEMANIA 1992/93

El protagonismo en la temporada 1992/93 del Leverkusen se lo llevó la Copa de Alemania, ya que en liga terminó quinto a siete puntos del campeón y en la Intertoto quedó segundo en su grupo.

Trayectoria en la Pokal: Superó sucesivamente a ASV Bergedorf 85 (1-3), 1.FC Kaiserslautern (1-0), VfR Heilbronn (0-2), Hertha (1-0), Carl Zeiss Jena (0-2), Eintracht Frankfurt (0-3) y Hertha II (1-0).

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SUBCAMPEÓN BUNDESLIGA 2010/11, 2001/02, 1999/00, 1998/99, 1996/97

El conjunto de la aspirina se batió por la ensaladera con ahínco, pero se topó repetidamente con FC Bayern München y Borussia Dortmund:

  • 1996/97: Quedó dos puntos (69) por debajo del campeón (Bayern, 71)
  • 1998/99: Quedó 15 puntos (63) por debajo del campeón (Bayern, 78)
  • 1999/00: Empatado a puntos (73) pero peor diferencia de goles que el campeón (Leverkusen +38, Bayern Múnich +45)
  • 2001/02: Quedó un punto (69) por debajo del campeón (Dortmund, 70)
  • 2010/11: Quedó siete puntos (68) por debajo del campeón (Dortmund, 75)

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SUBCAMPEÓN COPA DE ALEMANIA 2008/09, 2001/02

En la edición copera 2008/09 el Leverkusen hubo de hincar la rodilla ante el Werder Bremen debido al solitario gol de Mesut Özil cuando se rondaba la hora de partido (0-1). Se trató de la última final que ha disputado el club.

La final de la Pokal 2001/02 (4-2) tuvo que cederla ante el FC Schalke 04, en un encuentro que comenzó de cara para el Leverkusen (0-1) pero en el que llegó a verse 4-1 abajo. Una temporada en la que casi acarició la gloria eterna en Copa, liga y Europa y que quedó en sendos subcampeonatos… [desarrollado en el siguiente apartado]

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2001/02: A LAS PUERTAS DE TODO

La primavera de 2002 podía haber sido el punto de inflexión que necesitaba el Leverkusen para dejar de ser un meritorio aspirante al título de Bundesliga y Copa, así como para conquistar su primera Champions League.

Sin embargo, no pudo con el Dortmund en liga, en la Pokal le venció el Schalke y en la Champions le finiquitó el Real Madrid, que conquistó su novena Copa de Europa y la tercera en cinco años. De dicha final trascendió a la cultura popular la volea de Zinédine Zidane que supuso el 1-2 definitivo y el nacimiento de un guardameta estrella, Iker Casillas, que entró mediada la segunda parte y se convirtió en otro de los héroes de la noche con un recital de paradas en los últimos minutos.

PALMARÉS Y TÍTULOS

  • Campeón: Segunda división norte 1978/79
  • Campeón: Copa de la UEFA 1987/88
  • Campeón: Copa de Alemania 1992/93
  • Subcampeón bundesliga 2010/11, 2001/02, 1999/00, 1998/99, 1996/97
  • Subcampeón copa de alemania 2008/09, 2001/02