Desde su llegada el pasado verano, Axel Witsel se ha convertido en un futbolista indispensable para el Borussia Dortmund. - © 2019 DFL
Desde su llegada el pasado verano, Axel Witsel se ha convertido en un futbolista indispensable para el Borussia Dortmund. - © 2019 DFL
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Axel Witsel: "El mejor futbolista se forma en la calle"

Puede que sea uno de los mediocampistas defensivos más temidos de la Bundesliga y de Europa, pero Axel Witsel creció jugando al fútbol sala antes que al fútbol.

Axel Witsel es mucho más que un mediocampista defensivo recuperador de balones, como ha demostrado con el Borussia Dortmund desde su incorporación en el verano de 2018.

En una entrevista exclusiva con la Bundesliga en Español, el jugador belga del BVB habla de cómo se inició en el fútbol viendo a su padre jugar profesionalmente en dos deportes, así como lo que es jugar contra el Schalke 04 y el FC Bayern München siendo jugador del Dortmund...

VEA: ¡LA IMPORTANCIA DE AXEL WITSEL EN EL JUEGO DEL BVB!

Bundesliga en Español: Axel, ¿cómo y por qué empezaste a jugar al fútbol?

Axel Witsel: "En primer lugar, nací en Lieja. Al principio, con mis padres, vivía en Vottem. Es una ciudad muy pequeña en Lieja. Empecé a los cuatro años en el FC Vottem, el pequeño club de mi pequeña ciudad. Tenía cuatro años y sólo podía jugar los partidos amistosos y entrenar porque era demasiado joven. Mi padre jugaba al fútbol, no a un nivel tan alto como la Primera División, sino en una división más pequeña en Bélgica, así que yo siempre estaba en sus partidos, todos los fines de semana. Y también jugó al fútbol sala en la Primera División de Bélgica durante 12 años. Al principio me interesaba más jugar al fútbol sala que al fútbol. No sé por qué. Siempre estaba con mi padre y me decía: 'Tendrás más futuro en el fútbol que en el fútbol sala', debido al nivel de la Primera División de fútbol y fútbol sala en Bélgica, donde hay una gran diferencia. El fútbol es más famoso que el fútbol sala. Luego llegué al Standard de Lieja cuando tenía nueve años".

Bundesliga en Español: ¿Cree que jugar al fútbol sala desde muy joven le ha beneficiado como futbolista?

Witsel: "Sí, sí. Te ayuda, porque al principio se trata más de técnica que de fútbol. Siempre miraba a mi padre y luego jugaba en la cancha bajo techo. Y también la calle, porque siempre estaba jugando afuera con mis amigos. Creo que el fútbol sala y la calle te ayudan mucho técnicamente".

Bundesliga en Español: ¿Su padre fue su principal fuente de inspiración al crecer en el fútbol?

Witsel: "Sí, fue mi padre. Y luego jugar en la calle con mis amigos. Terminaba la escuela, enseguida dejaba la mochila y les decía: 'vale, mamá, papá, voy a jugar al fútbol'. Era así todos los fines de semana".

Axel Witsel comenzó su carrera profesional en el Standard de Lieja en Bélgica. - imago/Belga

Bundesliga en Español: ¿Cuándo te diste cuenta por primera vez de que eras mejor que los demás?

Witsel: "Cuando llegué por primera vez al Standard de Lieja a los nueve años de edad, aunque en realidad vinieron a buscarme un año antes. Porque estaba en Vottem como dije, luego me mudé a Vise, otro club. En ese momento, Vise estaba en la Segunda División, por lo que era muy famoso en Lieja. Ellos [el Standard de Lieja] vinieron a buscarme cuando tenía ocho años y, como estaba en Vise, lo hice como una prueba, así que tuve que ir allí y entrenar con el equipo de mi edad. Entonces mi padre me preguntó '¿Te gustó?' y le dije 'No, no, no, no me gusta estar aquí, no conozco a nadie, es demasiado pequeño para mí, sólo quiero quedarme con mis amigos"' Así que me quedé un año más en el Vise. Y entonces mi padre me dijo 'Sí, pero esta es una gran oportunidad si algún día quieres jugar como profesional'. Y yo le dije 'No, sólo quiero volver con mis amigos'. Así que mi padre le dijo que no al entrenador y luego volvieron un año más tarde. Y entonces mi padre dijo: 'Si vienen dos veces tienes que irte'. Así que me mudé a Standard".

Bundesliga en Español: ¿Te pidieron que abandonaras tu hogar para continuar con tu carrera futbolística?

Witsel: "No, porque Vise estaba a 20 minutos de la casa de mis padres y la academia del Standard de Lieja era lo mismo, 20/25 minutos. Me quedé en casa, me quedé con mis padres".

Bundesliga en Español: ¿Pasó algún momento difícil al principio de su carrera?

Witsel: "A veces, cuando eres joven, sólo quieres disfrutar de la vida, salir con tus amigos, pero no puedes hacerlo. Si quieres ser futbolista profesional tienes que hacer algunos sacrificios. Al final, cuando miras hacia atrás, dices, mi padre y mis padres fueron sabios y siempre miraron por mí".

Bundesliga en Español: ¿Siempre creyó que se convertiría en futbolista profesional?

Witsel: "Al instante. Como dije, a los nueve o diez años. Tenía el estadio y luego un gran camino para ir a la academia. No diré en las montañas, pero cuesta arriba. Así que en el espejo retrovisor del interior del coche se ve el estadio y le dije a mi padre 'un día sólo quiero jugar en este estadio'. Íbamos a la academia. Mi padre me dijo 'sí, puedes hacerlo, pero tendrás que trabajar muy duro'. Y yo le dije 'Sí, lo haré, no te preocupes#. Y yo tenía como nueve o diez años. Así que, en ese momento ya era mi objetivo, sí."

Axel Witsel es fundamental en el mediocampo del Borussia Dortmund. - 2019 DFL

"ANTE EL SCHALKE HAY QUE GANAR SIEMPRE"

Bundesliga en Español: ¿Cómo describiría el Clásico del Ruhr ante el Schalke?

Witsel: "Sí, es una locura. Es un partido muy especial. Puedo compararlo quizás cuando estuve en Bélgica, sobre el ambiente y la sensación que tienes antes del partido, con Standard y Anderlecht. Pero la temporada pasada perdimos en casa y puedes hacer lo que quieras durante la temporada, pero este es el partido que tienes que ganar. Porque si no, nuestros aficionados no están contentos".

Bundesliga en Español: ¿Lo sintió de manera especial después de la derrota ante el Schalke?

Witsel: "Sabía que era muy importante, y todo el mundo me lo dijo antes, que es muy, muy importante para el club, para los aficionados, para la ciudad, para todo el mundo. Pero tal vez no me di cuenta del todo, porque cuando perdimos y al final del partido, como siempre, fuimos a dar las gracias, simplemente nos salimos del terreno de juego porque los aficionados estaban locos. Y tenían razón, porque perdimos y este tipo de partidos hay que ganarlos. Para esta temporada, toco madera, ganaremos el partido".

Bundesliga en Español: ¿Cómo describiría a Der Klassiker y los partidos contra el Bayern?

Witsel: "Aquí en casa bien, porque ganamos y jugamos un partido fantástico. Pero allí [en Munich] tuvimos un mal día, diría yo. Incluso peor que un mal día. Simplemente no jugamos nuestro juego allí".

Axel Witsel sabe que hay que luchar por cada balón del Clásico del Ruhr contra el Schalke. - 2018 DFL

Bundesliga en Español: ¿Hay más presión de la normal para entrar en Der Klassiker y el Clásico del Ruhr?

Witsel: "No, porque el ambiente, todo, se siente más contra el Schalke que contra el Bayern. Es sólo mi opinión, pero puedes sentirlo incluso con los aficionados. Creo que para nuestros aficionados es más importante ganar contra el Schalke que contra el Bayern. Por supuesto, si ganamos contra el Bayern estarán muy contentos. Pero si perdemos contra el Bayern no tendrán la misma reacción que si perdemos contra el Schalke".

Bundesliga en Español: Debe haber una cierta presión contra el Bayern, ya que ambos luchan por el título

Witsel: "Sí, por supuesto. Es el gran rival para la lucha por el título, lo entiendo. Pero así es como veo las cosas después de mi primer año y en casa, contra el Bayern, jugamos con mucho coraje. Y en Munich, jugamos sin él. Esta es la diferencia. No se trata de presión o poca o mucha experiencia. Es sólo eso".

Bundesliga en Español: ¿Philippe Coutinho mejorará el Bayern esta temporada?

Witsel: "Creo que sí, porque Coutinho es un jugador fantástico. Yo jugué contra él, cuando jugamos ante Brasil, y tiene mucha calidad. No juegas con el Barcelona por casualidad. Creo que es un buen movimiento del Bayern".

VEA: ¡ASÍ ES EL JUEGO DE AXEL WITSEL!