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Gelsenkirchen - Zwischen Begrüßungsrede und Ernstfall liegen nur 58 Stunden. Huub Stevens hätte auf sein Comeback auf der Trainerbank von Schalke 04 liebend gerne noch ein wenig länger gewartet - so muss der neue und alte Coach des Pokalsiegers sein Team unter Hochdruck auf das Europa-League-Spiel gegen Maccabi Haifa am Donnerstag (ab 18:45 Uhr im Live-Ticker) vorbereiten. Und der Rückkehrer geht mit Feuereifer an die Arbeit, nicht nur, weil ein Sieg gegen den Außenseiter aus Israel Pflicht ist.

"Am Dienstag haben wir begonnen, Gespräche mit den Spielern zu führen. Ich schaue mir Videos von Haifa an, und dann werden wir weiter sprechen, wie wir die Mannschaft zusammenstellen. Es ich wichtig, dass wir fit sind und unser Spiel spielen können", sagte Stevens, der 3428 Tage nach seinem triumphalen Abschied mit dem DFB-Pokalsieg 2002 wieder als Trainer für Schalke am Spielfeldrand sitzen wird.

Schlechte Erfahrung mit Maccabi Haifa

Bis dahin ist er alles andere als sorgenfrei. Am Dienstagmorgen bei Stevens' erster Trainingseinheit verabschiedeten sich Raul (Schmerzen im linken Knöchel) und Atsuto Uchida vorzeitig in die Kabine. Während über den Einsatz von Raul erst kurz vor dem Spiel am Donnerstag entschieden werden soll, fällt Uchida mit einem Muskelfaserriss definitiv aus - auch für das Bundesligaspiel am Sonntag beim Hamburger SV. Für den Japaner wird voraussichtlich Marco Höger zum Einsatz kommen. Dagegen stehen Christian Fuchs (Erkältung) sowie Torhüter Ralf Fährmann (Magen-Darm-Probleme) am Donnerstag zur Verfügung.

Dass das Spiel gegen die Israelis nach dem zähen 0:0 zum Auftakt der Europa-League-Gruppenphase in Rumänien gegen Steaua Bukarest nicht zum Selbstläufer werden wird, weiß Stevens aus eigener Erfahrung. Als Trainer von Red Bull Salzburg hatte es der Niederländer in den Play-Offs zur Champions-League-Gruppenphase 2009/10 mit Maccabi zu tun bekommen - seine Mannschaft verlor zu Hause 1:2 und auswärts 0:3.

"Wollen Pressing spielen"

Drei der vier Maccabi-Torschützen von damals (Mohammad Ghadir, Wladimer Dwalischwili und Eyal Golasa) spielen noch immer für den zwölfmaligen israelischen Meister. Allerdings war Haifas Sieg in Salzburg auch der bisher letzte Auswärtserfolg des Teams im Europacup. Seitdem gab es in sieben Spielen sechs Niederlagen.

Die Schalker Fans warten bereits mit Spannung auf die Startelf und die Taktik, die ihnen Stevens präsentieren wird. Viele Anhänger der "Königsblauen" glauben, dass die berühmte "Stevens-Null" wieder stehen muss und auf Schalke ab sofort Sicherheit das oberste Gebot ist. Wie sich das Team als Favorit taktisch verhält, wird eine Menge über die grundsätzliche Spielidee des neuen, alten Trainers aussagen.

"Wir wollen nicht zu sehr auf den Gegner schauen, sondern Haifa unter Druck setzen, Pressing spielen und sie in den eigenen Reihen Fehler machen lassen", sagte Stevens am Mittwoch und ließ die Fans damit zumindest hoffen.

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Schalke: Fährmann - Höger, Höwedes, Metzelder, Fuchs - Jones, Matip - Farfan, Holtby, Draxler (Raul) - Huntelaar

Haifa: Saranov - Falach, Dgani, Vered, Meshumar - Yahaya, Katan - Golasa, Twatha - Amasha, Dwalischwili (Ghadir)

Schiedsrichter: Manuel De Sousa (Portugal)