ANZEIGE

Enschede - Huub Stevens hatte nicht von ungefähr schlechte Laune. Das scheinbare Aus im Meisterrennen nach zwei Niederlagen in Folge, große Personalsorgen und die Aussicht auf einen recht ungemütlichen Abstecher in seine niederländische Heimat ließen den Trainer von Schalke 04 dünnhäutig werden.

"Ich glaube nicht, dass die Welt untergegangen ist", sagte der Coach des Bundesligisten sichtlich angespannt vor dem Achtelfinal-Hinspiel in der Europa League bei Twente Enschede (Do., ab 18:45 Uhr im Live-Ticker/Liga-Radio): "Das Schöne am Fußball ist, dass es weiter geht und wir schon am Donnerstag die Chance haben, es besser zu machen als in Freiburg."

Doch nicht nur das machte dem Coach vor dem Duell mit dem Tabellenzweiten der Ehrendivision zu schaffen. Die dünne Personaldecke zwingt Stevens zum Improvisieren.

Huntelaar, Höwedes und Metzelder verletzt



Top-Torjäger Klaas-Jan Huntelaar wird wegen seiner im Länderspiel in England erlittenen Gehirnerschütterung fehlen. Verzichten muss Stevens auch auf Kapitän Benedikt Höwedes (Muskelfaserriss) und Routinier Christoph Metzelder (Leistenprobleme). Zudem stehen die Angreifer Jefferson Farfan (Gelbsperre) und Teemu Pukki (keine Spielberechtigung im Europacup) nicht zur Verfügung. Fraglich ist noch der Einsatz von Mittelfeld-Abräumer Jermaine Jones, der sich eine schwere Erkältung eingefangen hat.

Die einsatzbereiten Spieler blicken trotz allem zuversichtlich auf die Begegnung im Stadion Grolsch Veste. "Wir haben die Fehler aus dem letzten Spiel analysiert und das abgehakt. Wir würden ja in der Klapse landen, wenn wir uns durch jede Niederlage verrückt machen ließen. Im Gegenteil, wir sind noch enger zusammengerückt", sagte Lewis Holtby.

Enschede in guter Verfassung



Unabhängig von der Aufstellung muss sich Schalke auf eine extrem schwere Aufgabe einstellen. Twente, trainiert vom ehemaligen Wolfsburger Coach Steve McClaren und dessen Assistenten Youri Mulder, einem der Schalker Eurofightern von 1997, strotzt nach dem 6:2 bei PSV Eindhoven vor Selbstvertrauen. "Dieses Ergebnis sollte Warnung genug sein", sagte Jungstar Julian Draxler.

Stevens, der das Spiel am Sonntag in Eindhoven verfolgt hatte, wollte das Offensivspektakel des kommenden Gegners nicht überbewerten. "Twente hat ein gutes Spiel gemacht, aber wir müssen uns dort nicht verstecken. Ich denke, dass Enschede Respekt vor uns hat."

Viele Schalker Fans dürften dennoch die nur rund 100 Kilometer bis nach Enschede mit einem mulmigen Gefühl antreten. Das letzte Aufeinandertreffen zwischen beiden Clubs endete im Dezember 2008 mit einem 2:1-Sieg für die Niederländer. Die "Königsblauen" schieden in der Gruppenphase des UEFA-Cups aus.

Die voraussichtlichen Mannschafsaufstellungen:



Enschede: Mihajlow - Cornelisse, Wisgerhof, Douglas, Rosales - Brama, Janssen, Fer - Chadli, de Jong, John

Schalke: Hildebrand - Höger, Papadopoulos, Matip, Fuchs - Jones, Holtby - Obasi, Raul, Draxler (Jurado) - Marica